Une étude révèle que la tolérance au lactose s’est produite rapidement en Europe –

  • FrançaisFrançais



  • La capacité des humains à digérer le lait à l’âge adulte a modifié nos habitudes alimentaires et nos sociétés pendant des siècles. Mais quand et comment cette capacité – connue sous le nom de persistance à la lactase ou de tolérance au lactose – s’est produite et s’est établie, cela reste à débattre. En testant le matériel génétique des os de personnes décédées au cours d’une bataille de l’âge du bronze vers 1200 avant JC, une équipe internationale de scientifiques comprenant Krishna Veeramah, PhD, de l’Université de Stony Brook, suggère que la persistance de la lactase s’est répandue dans toute l’Europe centrale en quelques milliers seulement. ans, une transformation extrêmement rapide par rapport à la plupart des changements évolutifs observés chez l’homme. Leurs résultats sont publiés dans Biologie actuelle.

    Malgré l’importance de la consommation de lait en Europe et en Amérique du Nord aujourd’hui, environ les deux tiers de la population mondiale restent intolérants au lactose. Généralement, aucun mammifère ne digère le lait à l’âge adulte, c’est pourquoi, par exemple, les gens ne doivent pas donner de lait pour chat ou chien adulte. Cependant, un sous-ensemble d’humains présente une mutation génétique qui permet à l’enzyme lactase de digérer le sucre lactose présent dans le lait tout au long de la vie d’un individu. Beaucoup de ces personnes sont originaires d’Europe centrale ou du Nord.

    La bataille a eu lieu sur les rives du Tollense, une rivière dans l’Allemagne actuelle, et est la plus importante que nous connaissons de l’Europe de l’âge du bronze, probablement composée d’environ 4000 guerriers, dont près d’un quart sont morts pendant les combats. Bien qu’ils aient plus de trois mille ans, les chercheurs ont pu séquencer l’ADN de certains des fragments d’os récupérés sur le site de la bataille.

    Veeramah, professeur agrégé au Département d’écologie et d’évolution du Collège des arts et des sciences, a dirigé une partie de la recherche qui consistait à analyser comment l’ascendance génétique globale de la population du champ de bataille par rapport à d’autres populations modernes et anciennes, puis a comparé la fréquence des l’allèle lactase persistant à d’autres populations modernes et anciennes, en particulier les populations européennes médiévales.

    L’équipe de recherche, dirigée par Joachim Burger et ses collègues de l’Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU), a constaté que malgré la bataille qui s’est déroulée plus de 4000 ans après l’introduction de l’agriculture en Europe – ce qui aurait impliqué en partie la consommation de produits laitiers dès le début le bétail, les chèvres et les moutons domestiquent – seulement un guerrier sur huit avait une variante génétique qui leur permettait de décomposer le lactose.

    «Lorsque nous examinons d’autres données génétiques européennes du début de la période médiévale moins de 2000 ans plus tard, nous constatons que plus de 60% des individus avaient la capacité de boire du lait à l’âge adulte, ce que nous observons dans les pays modernes d’Europe centrale, ce qui varie de 70 à 90 pour cent “, a déclaré Veeramah. “Il s’agit en fait d’un taux de changement incroyablement rapide pour le gène qui contrôle la digestion du lait. Il semble qu’en possédant simplement ce changement génétique, les anciens Européens capables de digérer le lactose avaient six pour cent plus de chances de produire des enfants que ceux qui ne pouvait pas. C’est la preuve la plus solide que nous ayons d’une sélection naturelle positive chez l’homme. “

    Joachim Burger de JGU, auteur principal de l’étude, a ajouté qu’il n’y avait toujours pas de réponse définitive à la question: pourquoi la capacité de digérer le sucre dans le lait après l’enfance a-t-elle fourni un si grand avantage évolutif?

    «Le lait étant une boisson à haute énergie et relativement non contaminée, son ingestion peut avoir offert de meilleures chances de survie en cas de pénurie alimentaire ou lorsque l’approvisionnement en eau potable peut avoir été contaminé», a expliqué Burger.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Stony Brook. .

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.