Une étude cartographique lidar révèle de vastes modifications du paysage qui influencent toujours la construction et l’agriculture –

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  • Une étude cartographique lidar utilisant une technologie de cartographie aérienne de pointe montre que les anciens habitants de Teotihuacan ont déplacé des quantités étonnantes de sol et de substrat rocheux pour la construction et ont remodelé le paysage d’une manière qui continue d’influencer les contours des activités modernes dans cette partie du Mexique. L’ouvrage est publié dans la revue en libre accès, PLOS Un.

    L’article montre également comment les ingénieurs de Teotihuacan ont détourné deux rivières pour les aligner avec des points d’importance astronomique, identifié des centaines de caractéristiques architecturales auparavant inconnues et documenté plus de 200 caractéristiques archéologiques qui ont été détruites par l’exploitation minière et l’urbanisation depuis les années 1960.

    “Nous ne vivons pas dans le passé, mais nous vivons avec l’héritage des actions passées. Dans une ville monumentale comme Teotihuacan, les conséquences de ces actions sont encore fraîches sur le paysage”, a déclaré le premier auteur Nawa Sugiyama, professeur d’anthropologie. à UC Riverside.

    Teotihuacan, à environ 40 kilomètres au nord-est de l’actuelle Mexico, était la plus grande ville des Amériques et l’une des plus grandes du monde antique. Il existait d’environ 100 avant notre ère à 550 de notre ère – il y a environ 1 000 à 2 000 ans – et couvrait 8 miles carrés. À son apogée, il se composait de nombreuses pyramides, places et quartiers résidentiels et commerciaux bien conçus abritant une population d’environ 100 000 habitants. Certaines des pyramides et d’autres structures sont visibles au-dessus du sol aujourd’hui, mais la plupart des vestiges de la ville sont enterrés sous des champs, des bâtiments et d’autres zones d’activité modernes.

    Pour cartographier les parties souterraines de Teotihuacan, Nawa Sugiyama et les co-auteurs Saburo Sugiyama de l’Arizona State University ; Tanya Catignani à l’Université George Mason; Adrian SZ Chase à l’Université Claremont; et Juan C. Fernandez-Diaz de l’Université de Houston ont utilisé le lidar, une technologie de cartographie qui mesure le temps nécessaire à la lumière d’un laser pour rebondir sur un objet. Les archéologues utilisent souvent le lidar pour découvrir des entités enfouies couvertes de forêts denses ou de champs ouverts, mais déploient rarement la technologie là où les vestiges archéologiques se trouvent sous les zones urbaines.

    « Le lidar est souvent perçu comme un outil révolutionnaire pour trouver des caractéristiques anciennes cachées à la vue de tous, mais nous avons trouvé la carte lidar extrêmement compliquée et difficile à interpréter. La plupart des caractéristiques que nous avons identifiées étaient modernes avec des racines anciennes. une histoire bien plus intéressante derrière cette tendance », a déclaré Nawa Sugiyama.

    Parce que l’ampleur de la construction à Teotihuacan suggérait une modification massive du paysage antique, le groupe de Sugiyama a pensé que le lidar pourrait aider à élucider la relation entre la disposition de Teotihuacan et les activités modernes qui la recouvrent. Les chercheurs ont confirmé les résultats du lidar avec des enquêtes à pied et des comparaisons avec les efforts de cartographie précédents.

    Ils ont découvert que les constructeurs de Teotihuacan ont nivelé le sol jusqu’au substrat rocheux et, dans certains cas, ont extrait le substrat rocheux lui-même pour l’utiliser comme matériau de construction et de remplissage. Dans une seule partie de la ville, appelée le complexe de la place des colonnes, les auteurs ont calculé qu’environ 372 056 mètres carrés de terrain artificiel se sont accumulés au cours d’environ 300 ans de construction qui avaient été extraits ailleurs dans la vallée de Teotihuacan. Dans trois des principaux complexes pyramidaux, les auteurs estiment que 2 423 411 mètres carrés de roche, de terre et d’adobe ont été utilisés.

    Cette profonde refonte du paysage affecte l’agencement des constructions et des activités modernes. Les auteurs ont découvert que 65% des zones urbaines contenaient des propriétés ou des caractéristiques modernes alignées orthogonalement à moins de 3 degrés de 15 degrés à l’est du nord astronomique – le même alignement que Teotihuacan. Des clôtures rocheuses ont été construites le long des zones que le lidar et l’excavation ont révélé avoir d’anciens murs souterrains qui rendaient le labour moderne difficile.

    Les ingénieurs de Teotihuacan ont également détourné le Rio San Juan et la rivière San Lorenzo, qui traversent la ville. Rio San Juan suit l’orientation de Teotihuacan sur 3 km en traversant le centre-ville tandis que la rivière San Lorenzo a une orientation très distincte, à 8 degrés au sud de l’est astronomique sur 4,9 km. Des recherches antérieures les ont interprétés comme des canaux majeurs de signification symbolique et calendaire.

    La carte lidar a également montré que d’autres sections de canaux et de rivières, dont beaucoup sont encore activement utilisées aujourd’hui, ont été modifiées à divers points le long de son cours, coïncidant fréquemment avec les directionnalités de Teotihuacan. Un total de 16,9 km des systèmes hydrologiques visibles sur le terrain moderne ont pour origine le paysage de Teotihuacan de l’Antiquité classique.

    Sur la carte lidar, le groupe a identifié 298 caractéristiques et 5 795 terrasses artificielles qui n’avaient pas été enregistrées auparavant. Cependant, ils ont également identifié plus de 200 caractéristiques connues qui ont été détruites par l’exploitation minière depuis 2015.

    “Nous ne pouvons pas lutter contre l’urbanisation moderne. La carte lidar fournit un aperçu de ces caractéristiques anciennes qui sont abolies à un rythme alarmant qui autrement passeraient inaperçues. C’est l’une des nombreuses façons dont nous pouvons préserver notre paysage patrimonial”, a déclaré Nawa Sugiyama.

    Les auteurs prévoient d’utiliser leur carte lidar pour créer une base de données géospatiale en trois dimensions qui leur permet de visualiser les données stratigraphiques et de surface, les caractéristiques naturelles et artificielles, et de documenter l’étendue réelle des humains en tant qu’agents géomorphiques sur de longues périodes dans le Teotihuacan. Vallée.

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