Une éruption solaire met en lumière le commerce ancien entre le Moyen-Orient islamique et l’ère viking –


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  • La mobilité a profondément façonné le monde humain bien avant l’ère moderne. Mais les archéologues ont souvent du mal à créer une chronologie de la vitesse et de l’impact de cette mobilité. Une équipe interdisciplinaire de chercheurs du Centre pour l’évolution des réseaux urbains de la Fondation nationale danoise pour la recherche à l’Université d’Aarhus (UrbNet) a maintenant fait une percée en appliquant de nouvelles connaissances astronomiques sur l’activité passée du soleil pour établir une ancre temporelle exacte pour les liens mondiaux dans le année 775 CE.

    En collaboration avec le Museum of Southwest Jutland dans le Northern Emporium Project, l’équipe a mené une fouille majeure à Ribe, l’une des principales villes commerçantes de Scandinavie à l’époque viking. Financés par la Fondation Carlsberg, les fouilles et le projet de recherche qui a suivi ont permis d’établir la séquence exacte de l’arrivée d’objets de divers coins du monde sur le marché de Ribe. De cette façon, ils ont pu retracer l’émergence du vaste réseau de connexions commerciales de l’ère viking avec des régions telles que la Norvège de l’Atlantique Nord, l’Europe occidentale franque et le Moyen-Orient. Pour obtenir une chronologie de ces événements, l’équipe a mis au point une nouvelle utilisation de la datation au radiocarbone.

    Nouvel usage de la datation au radiocarbone

    “L’applicabilité de la datation au radiocarbone a jusqu’à présent été limitée en raison des larges tranches d’âge de cette méthode. Récemment, cependant, il a été découvert que les événements de particules solaires, également connus sous le nom d’événements de Miyake, provoquent des pics aigus de radiocarbone atmosphérique pendant une seule année. Ils portent le nom de la chercheuse japonaise Fusa Miyake, qui a identifié ces événements pour la première fois en 2012. Lorsque ces pointes sont identifiées dans des enregistrements détaillés tels que des cernes des arbres ou dans une séquence archéologique, cela réduit considérablement les marges d’incertitude », explique l’auteur principal Bente Philippsen. .

    L’équipe a appliqué une nouvelle courbe d’étalonnage améliorée, basée sur des échantillons annuels, pour identifier un événement Miyake 775 CE dans une couche de sol à Ribe. Cela a permis à l’équipe d’ancrer toute la séquence des couches et 140 dates radiocarbone autour de cette seule année.

    “Ce résultat montre que l’expansion des réseaux commerciaux afro-eurasiens, caractérisée par l’arrivée d’un grand nombre de perles du Moyen-Orient, peut être datée à Ribe avec précision à 790 ± 10 CE – coïncidant avec le début de l’ère viking. Cependant , les importations amenées par bateau de Norvège arrivaient dès 750 CE », explique le professeur Søren Sindbæk, qui est également membre de l’équipe.

    Ce résultat révolutionnaire remet en question l’une des explications les plus largement acceptées pour les expansions maritimes à l’ère viking – que la navigation scandinave a décollé en réponse à la croissance du commerce avec le Moyen-Orient via la Russie. Les réseaux maritimes et le commerce à longue distance étaient déjà établis des décennies avant que les impulsions du Moyen-Orient ne provoquent une nouvelle expansion de ces réseaux.

    La construction de la nouvelle courbe d’étalonnage annuelle est un effort mondial auquel les chercheurs d’UrbNet et du Aarhus AMS Center du Département de physique et d’astronomie de l’Université d’Aarhus ont contribué.

    « La construction d’une courbe d’étalonnage est un énorme effort international avec des contributions de nombreux laboratoires à travers le monde. La découverte de Fusa Miyake en 2012 a révolutionné notre travail, de sorte que nous travaillons maintenant avec une résolution temporelle annuelle. De nouvelles courbes d’étalonnage sont régulièrement publiées, plus récemment en 2020, et le centre Aarhus AMS a contribué de manière significative. Les nouvelles données à haute résolution de la présente étude entreront dans une future mise à jour de la courbe d’étalonnage et contribueront ainsi à améliorer la précision des dates archéologiques dans le monde entier. Cela offrira de meilleures opportunités de comprendre évolutions rapides telles que les flux commerciaux ou les changements environnementaux dans le passé », déclare Jesper Olsen, professeur agrégé au Aarhus AMS Centre.

    Les tendances globales révélées par l’étude sont essentielles pour l’archéologie des villes commerçantes comme Ribe. “Les nouveaux résultats nous permettent de dater l’afflux de nouveaux artefacts et de contacts de grande envergure sur un bien meilleur arrière-plan. Cela nous aidera à visualiser et à décrire Viking Age Ribe d’une manière qui aura une grande valeur pour les scientifiques, tout en aidant nous de présenter la nouvelle perspective au grand public », déclare Claus Feveile, conservateur du Museum of Southwest Jutland.

    Faits de fond

    L’un des épisodes les plus spectaculaires de la connectivité mondiale pré-moderne s’est produit au cours de la période c. 750-1000 CE, lorsque le commerce avec l’empire islamique en plein essor au Moyen-Orient reliait pratiquement tous les coins de l’Afro-Eurasie.

    La diffusion de pièces de monnaie, de perles de commerce et d’autres objets exotiques fournit des preuves archéologiques des liens commerciaux qui s’étendent de l’Asie du Sud-Est et de l’Afrique à la Sibérie et aux coins les plus septentrionaux de la Scandinavie. Au nord, ces liaisons longue distance marquent le début des aventures maritimes qui définissent l’ère viking. Des chercheurs ont même suggéré que c’était l’arrivée d’argent et d’autres objets de valeur via l’Europe de l’Est qui avait déclenché les premières expéditions vikings scandinaves.

    Il s’est avéré difficile, cependant, d’établir l’heure d’arrivée des perles et des pièces de monnaie du Moyen-Orient par rapport à d’autres développements dans le monde viking, y compris les célèbres raids qui ont secoué l’Europe occidentale de c. 790.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Aarhus. Original écrit par Anja Kjærgaard. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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