Une ancienne marchandise maya –

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  • Le premier enregistrement documenté du sel en tant qu’ancienne denrée maya sur un marché est représenté dans une peinture murale peinte il y a plus de 2500 ans à Calakmul, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO dans la péninsule du Yucatan au Mexique. Dans la peinture murale qui dépeint la vie quotidienne, un vendeur de sel montre ce qui semble être un gâteau au sel enveloppé dans des feuilles à une autre personne, qui tient une grande cuillère au-dessus d’un panier, vraisemblablement de sel en vrac et granulaire. Il s’agit du premier enregistrement connu de vente de sel sur un marché de la région maya. Le sel est une nécessité biologique de base et est également utile pour la conservation des aliments. Le sel était également apprécié dans la région maya en raison de sa distribution restreinte.

    Les gâteaux de sel auraient pu être facilement transportés dans des canoës le long de la côte et des rivières du sud du Belize, écrit l’archéologue de la LSU Heather McKillop dans un nouvel article publié dans le Journal d’archéologie anthropologique. Elle a découvert en 2004 les premiers vestiges d’anciens bâtiments de cuisine maya de sel faits de poteau et de chaume qui avaient été submergés et préservés dans une lagune d’eau salée dans une forêt de mangrove au Belize. Depuis lors, elle et son équipe d’étudiants diplômés et de premier cycle de LSU et leurs collègues ont cartographié 70 sites qui comprennent un vaste réseau de salles et de bâtiments de Paynes Creek Salt Works.

    “C’est comme un plan pour ce qui s’est passé dans le passé”, a déclaré McKillop. “Ils faisaient bouillir de la saumure dans des pots sur des feux pour faire du sel.”

    Un pot imprimé en 3D dans le laboratoire d’imagerie numérique et de visualisation du LSU dans le laboratoire d’archéologie par des étudiants en archéologie sur la base de scans collectés sur le site de l’ancienne saline maya.

    Son équipe de recherche a découvert aux Salines de Paynes Creek, 4 042 poteaux architecturaux en bois immergés, un canot, une rame, un outil en jadéite de haute qualité, des outils en pierre utilisés pour saler le poisson et la viande et des centaines de poteries.

    “Je pense que les anciens Mayas qui travaillaient ici étaient des producteurs-vendeurs et ils transportaient le sel en canoë sur la rivière. Ils fabriquaient de grandes quantités de sel, bien plus que ce dont ils avaient besoin pour leurs familles immédiates. C’était leur vie”, a déclaré McKillop, qui est le professeur Thomas & Lillian Landrum Alumni au Département de géographie et d’anthropologie de la LSU.

    Elle a enquêté sur des centaines de pièces de poterie, dont 449 bords de récipients en céramique utilisés pour fabriquer du sel. Deux de ses étudiants diplômés ont pu reproduire la poterie sur une imprimante 3D dans le laboratoire de visualisation d’imagerie numérique dans le laboratoire d’archéologie de McKillop au LSU sur la base de numérisations prises au Belize sur le site d’étude. Elle a découvert que les pots en céramique utilisés pour faire bouillir la saumure étaient normalisés en volume; ainsi, les producteurs de sel fabriquaient des unités standardisées de sel.

    “Produit sous forme d’unités homogènes, le sel peut avoir été utilisé comme monnaie d’échange”, a déclaré McKillop.

    Une interview ethnographique avec un producteur de sel des temps modernes à Sacapulas, au Guatemala, recueillie en 1981, confirme l’idée que les anciens Mayas pouvaient également considérer le sel comme une marchandise précieuse:

    “La cuisine est une banque avec de l’argent pour nous … Donc, quand nous avons besoin d’argent à tout moment de l’année, nous venons à la cuisine et gagnons de l’argent, du sel.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’État de Louisiane. .

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