Une ancienne coquille d’œuf d’autruche révèle de nouvelles preuves d’un changement climatique extrême il y a des milliers d’années –

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  • Les preuves d’une ancienne coquille d’œuf ont révélé de nouvelles informations importantes sur le changement climatique extrême auquel sont confrontés les premiers ancêtres de l’homme.

    La recherche montre que des parties de l’intérieur de l’Afrique du Sud qui sont aujourd’hui sèches et peu peuplées, étaient autrefois des zones humides et des prairies il y a 250 000 à 350 000 ans, à un moment clé de l’évolution humaine.

    Philip Kiberd et le Dr Alex Pryor, de l’Université d’Exeter, ont étudié les isotopes et l’acide aminé des fragments de coquilles d’œufs d’autruche excavés sur le site de l’âge de pierre moyen de Bundu Farm, dans la région supérieure du Karoo du Cap Nord. C’est l’un des très rares sites archéologiques datés de 250 000 à 350 000 en Afrique australe, une période associée à la première apparition de communautés avec les signatures génétiques de Homo sapiens.

    Cette nouvelle recherche soutient d’autres preuves, à partir d’ossements d’animaux fossiles, que les anciennes communautés de la région vivaient parmi des troupeaux de gnous, de zèbres, de petites antilopes, d’hippopotames, de babouins et d’espèces éteintes de Megalotragus priscus et d’Equus capensis, et les chassaient aux côtés d’autres carnivores, hyène et lions.

    Après cette période de climat et d’environnement équitables, les preuves de coquilles d’œufs – et les découvertes précédentes sur le site – suggèrent qu’il y a 200 000 ans, des climats plus frais et plus humides ont cédé la place à une aridité croissante. Un processus de changement des climats humides et secs reconnu comme étant le moteur du renouvellement et de l’évolution des espèces, y compris Homo sapiens.

    L’étude, publiée dans le Bulletin archéologique sud-africain, montre que l’extraction de données isotopiques à partir de coquilles d’œufs d’autruche, que l’on trouve couramment sur les sites archéologiques d’Afrique australe, est une option viable pour les sites à ciel ouvert datant de plus de 200 000 ans. La technique qui consiste à broyer une petite partie de la coquille d’œuf en poudre permet aux experts d’analyser et de dater la coquille, ce qui donne à son tour une idée du climat et de l’environnement du passé.

    Il est possible d’utiliser la coquille d’œuf pour étudier les climats passés, car les autruches mangent les feuilles d’arbustes et d’herbes les plus fraîches disponibles dans leur environnement, ce qui signifie que la composition de la coquille d’œuf reflète leur régime alimentaire. Comme les œufs sont pondus pendant la saison de reproduction sur une courte fenêtre, les informations trouvées dans la coquille d’œuf d’autruche fournissent une image de l’environnement et du climat dominants pour une période précise.

    La ferme Bundu, où la coquille d’œuf a été récupérée, est une ferme isolée à 50 km de la petite ville la plus proche, située dans un environnement semi-désertique sec, qui abrite un petit troupeau de moutons. Le site a été fouillé pour la première fois à la fin des années 1990, le site contenant des matériaux stockés au musée McGregor, Kimberley (MMK). L’étude permet de combler une lacune dans nos connaissances pour cette partie de l’Afrique du Sud et met fermement le site de Bundu Farm sur la carte.

    Philip Kiberd, qui a dirigé l’étude, a déclaré : « Cette partie de l’Afrique du Sud est maintenant extrêmement aride, mais il y a des milliers d’années, cela aurait été un paysage semblable à un Eden avec des lacs et des rivières et d’abondantes espèces de flore et de faune. Notre analyse de la coquille d’œuf d’autruche nous aide à mieux comprendre les environnements dans lesquels nos ancêtres évoluaient et fournit un contexte important dans lequel interpréter les comportements et les adaptations des personnes dans le passé et comment cela a finalement conduit à l’évolution de notre espèce ».

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Exeter. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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