Une analyse génomique montre un mélange génétique à long terme en Asie de l’Ouest avant les premières villes du monde –

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  • De nouvelles recherches sur les pôles commerciaux les plus importants d’une histoire fournissent certains des premiers aperçus génétiques sur les mouvements et les interactions des populations qui vivaient dans certaines parties de l’Asie occidentale entre deux événements majeurs de l’histoire humaine: les origines de l’agriculture et l’essor de certains premières villes.

    Le travail révèle comment un niveau élevé de mouvement humain dans la région a non seulement conduit à la diffusion des idées et de la culture matérielle, mais à une société plus génétiquement connectée bien avant la montée des villes, et non l’inverse, comme on le pensait auparavant.

    Les chercheurs, constitués d’une équipe internationale de scientifiques, dont Christina Warinner, professeur d’anthropologie à Harvard, ont examiné les données ADN de 110 restes squelettiques en Asie occidentale datés d’il y a 3000 à 7500 ans. Les restes provenaient de sites archéologiques d’Anatolie (Turquie actuelle), du Levant nord qui comprend des pays de la côte méditerranéenne tels qu’Israël et la Jordanie, et des pays du Caucase méridional qui incluent l’Arménie et l’Azerbaïdjan actuels.

    Sur la base de leur analyse, les scientifiques décrivent deux événements génomiques qui se sont produits il y a environ 8500 ans et 4000 ans qui indiquaient un mélange génétique à long terme dans la région et des mouvements subtils de population dans la zone, éclairant une question de longue date.

    «Dans cette étendue géographique, vous avez un certain nombre de populations distinctes, des groupes idéologiques distincts qui interagissent beaucoup et on ne sait pas vraiment dans quelle mesure les gens se déplacent réellement ou s’il s’agit simplement d’une zone de contact élevée du commerce », a déclaré Warinner, professeur adjoint d’anthropologie à la Faculté des arts et des sciences et professeur adjoint Sally Starling Seaver au Radcliffe Institute for Advanced Study. “Ce que nous pouvons voir, c’est que plutôt que cette période étant caractérisée par des migrations dramatiques ou des conquêtes, ce que nous voyons, c’est le lent mélange de différentes populations, le lent mélange des idées, et c’est en sortant de ce melting-pot que nous voyons la montée en puissance. urbanisme – l’essor des villes, “

    L’étude a été menée par le centre de recherche Max Planck-Harvard pour l’archéoscience de la Méditerranée antique et publiée dans la revue Cellule. Warinner était un auteur principal sur le papier.

    Historiquement, l’Asie occidentale, qui comprend le Moyen-Orient moderne, est l’une des zones géographiques les plus importantes du monde. Très tôt, elle a non seulement créé certaines des premières villes de l’humanité, mais ses premières routes commerciales ont jeté les bases de ce qui allait devenir la Route de la Soie, une route qui reliait commercialement l’Asie, l’Afrique et l’Europe.

    Cependant, même avant d’être connectées à d’autres régions, les populations d’Asie occidentale avaient déjà développé leurs propres traditions et systèmes distincts d’organisation et de complexité sociales. Les zones étudiées dans cet article ont joué un rôle majeur dans ce développement, des premières exploitations agricoles aux communautés pastorales en passant par les premières sociétés étatiques.

    Avec l’étude, les chercheurs ont voulu combler certaines des lacunes anthropologiques entre les origines de l’agriculture et des villes pour mieux comprendre ces différentes communautés se sont réunies pour finalement former des villes.

    “Ce que nous constatons en archéologie, c’est que l’interconnectivité au sein de l’Asie occidentale s’est accrue et que des régions telles que l’Anatolie, le Levant du Nord et le Caucase sont devenues une plaque tournante pour [the] échange d’idées et de culture matérielle “, a déclaré Eirini Skourtanioti, étudiante en doctorat à l’Institut Max Plank et auteur principal de l’étude, dans une vidéo accompagnant la publication de l’article.” Le but de notre étude était de comprendre le rôle de la mobilité humaine tout au long de ce processus. “

    Les chercheurs comprenaient une équipe internationale d’auteurs de nombreuses disciplines et pays, dont l’Australie, l’Azerbaïdjan, la France, l’Italie, l’Allemagne, la Corée du Sud, la Turquie et les États-Unis. Ils ont rassemblé les 110 restes antiques et ont prélevé des échantillons de leurs dents et d’une partie de l’os temporal appelé le pétrous, qui fait partie de l’oreille interne. Les échantillons des squelettes ont tous été précédemment fouillés et ont été conservés dans différents musées et laboratoires à travers le monde. L’analyse génétique a été menée par des scientifiques de l’Institut Max Planck, dont Warinner.

    Dans l’article, les auteurs décrivent comment, il y a environ 8 500 ans, les populations d’Anatolie et du Caucase du Sud ont commencé à se mélanger génétiquement. Cela a abouti à un changement progressif du profil génétique qui, sur mille ans, s’est lentement répandu dans les deux régions et est entré dans ce qui est maintenant le nord de l’Irak. Connu comme un cline en génétique, ce mélange a indiqué aux chercheurs la mobilité humaine en cours dans la région et le développement d’un creuset génétique régional en Anatolie et ses environs.

    L’autre changement détecté par les chercheurs n’était pas aussi progressif. Ils ont examiné des échantillons des anciennes villes d’Alalakh et d’Ebla dans ce qui est aujourd’hui le sud de la Turquie et le nord de la Syrie et ont constaté qu’il y a environ 4000 ans, le Levant nord a connu une introduction relativement soudaine de nouvelles personnes.

    Les subtils changements génétiques indiquent un événement de migration de masse. Le moment de cette migration correspond à une sécheresse massive dans le nord de la Mésopotamie. C’est probablement la provenance des migrants qui sont entrés dans la région du Levant Nord. Les scientifiques ne peuvent pas en être sûrs car il n’existe actuellement aucun génome bien conservé pour la Mésopotamie.

    En plus des résultats sur l’interconnectivité dans la région, le document présente de nouvelles informations sur la migration longue distance à la fin de l’âge du bronze il y a environ 4000 ans. Les chercheurs ont déterminé qu’un cadavre solitaire, retrouvé enterré dans un puits, appartenait génétiquement à l’Asie centrale à l’époque, et non à un site faisant partie de la Turquie actuelle.

    “Nous ne pouvons pas connaître exactement son histoire, mais nous pouvons rassembler de nombreuses informations qui suggèrent qu’elle ou ses ancêtres étaient des migrants assez récents d’Asie centrale”, a déclaré Warinner, qui est également chef de groupe au Département d’archéogénétique. à l’Institut Max Planck. “Nous ne connaissons pas le contexte dans lequel ils sont arrivés en Méditerranée orientale mais c’est une période de connectivité croissante dans cette partie du monde.”

    Le cadavre avait de nombreuses blessures et la façon dont elle a été enterrée indique une mort violente. Warinner espère qu’une analyse plus génomique pourra jouer un rôle dans la démêlage de l’histoire de la femme ancienne.

    Pour Warinner, qui a obtenu sa maîtrise en 2008 et son doctorat. en 2010 de la Graduate School of Arts and Sciences, ces types d’études sont la preuve des connaissances que l’analyse ADN peut fournir lorsque des indices plus traditionnels ne racontent pas toute l’histoire.

    “Ce qui est vraiment intéressant, c’est que nous voyons que ces populations se mélangent génétiquement bien avant de voir des preuves claires de la culture matérielle de cela – donc, bien avant de voir des preuves directes dans la poterie ou les outils ou l’un de ces artefacts de preuves archéologiques plus conventionnels”, a déclaré Warinner . «C’est important parce que parfois nous sommes limités dans notre façon de voir le passé. Nous voyons le passé à travers des artefacts, à travers les preuves que les gens laissent derrière eux. Mais parfois, des événements se produisent qui ne laissent pas de traces de manière conventionnelle, donc en utilisant la génétique, nous avons pu accéder à ce mélange beaucoup plus précoce de populations qui n’était pas apparent auparavant. “

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