Une analyse du génome couvrant 6000 ans dans la steppe eurasienne orientale donne un aperçu de la formation des empires de Mongolie –

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  • De la fin de l’âge du bronze jusqu’au Moyen Âge, la steppe eurasienne orientale abritait une série d’empires nomades organisés et très influents. Les empires Xiongnu (209 avant notre ère – 98 CE) et mongol (916-1125 CE) qui terminent cette période ont eu des impacts particulièrement importants sur la démographie et la géopolitique de l’Eurasie, mais en raison d’un manque d’études génétiques à grande échelle, les origines, les interactions et les relations des personnes qui ont formé ces états restent largement inconnues.

    Pour comprendre la dynamique démographique qui a donné naissance aux empires historiques de la steppe, des chercheurs du Max Planck Institute for the Science of Human History (MPI-SHH), de l’Université nationale de Mongolie et d’institutions partenaires en Mongolie, en Russie, en Corée et aux États-Unis Les États ont généré et analysé des données à l’échelle du génome pour 214 individus de 85 sites mongols et 3 sites russes. Couvrant la période de 4600 avant notre ère à 1400 de notre ère, il fait partie des plus grandes études à ce jour sur les génomes anciens d’Asie orientale et intérieure.

    Au cours du milieu de l’Holocène, la steppe eurasienne orientale était peuplée de chasseurs-cueilleurs d’ascendance ancienne de l’Asie du Nord-Est (ANA) et de l’ancienne Eurasie du Nord (ANE), mais vers 3000 avant notre ère, le pastoralisme laitier a été introduit grâce à l’expansion de la culture Afanasievo du Les montagnes de l’Altaï, dont les origines remontent aux bergers de la steppe Yamnaya de la région de la mer Noire à plus de 3000 km à l’ouest. Bien que ces migrants aient laissé peu d’impact génétique, ils ont eu un effet culturel démesuré et, à l’âge du bronze moyen et tardif, le pastoralisme laitier était pratiqué par les populations de toute la steppe orientale.

    À l’âge du bronze tardif et au début de l’âge du fer, les populations de l’ouest, du nord et du centre-sud de la Mongolie formaient trois pools de gènes distincts et structurés géographiquement. Ces populations sont restées discrètes pendant plus d’un millénaire, jusqu’à ce qu’une mobilité accrue, probablement facilitée par l’essor de l’équitation, commence à briser cette structure. La formation des Xiongnu dans le centre-nord de la Mongolie, premier empire nomade d’Asie, est contemporaine de ce mélange de population et de l’afflux de nouveaux pools de gènes originaires de toute l’Eurasie, de la mer Noire à la Chine.

    “Plutôt qu’un simple renouvellement génétique ou un remplacement, la montée en puissance des Xiongnu est liée au mélange soudain de populations distinctes qui avaient été génétiquement séparées pendant des millénaires. En conséquence, les Xiongnu de Mongolie présentent un niveau spectaculaire de diversité génétique qui reflète beaucoup d’Eurasie », déclare le Dr Choongwon Jeong, auteur principal de l’étude et professeur de sciences biologiques à l’Université nationale de Séoul.

    Un millier d’années plus tard, des individus de l’Empire mongol, l’un des plus grands empires contigus de l’histoire, ont montré une augmentation marquée de l’ascendance eurasienne orientale par rapport aux individus des périodes Xiongnu, turque et ouïghoure, accompagnée d’une perte presque complète de l’ancienne ANE ascendance qui était présente depuis avant l’Empire Xiongnu. À la fin de l’Empire mongol, la composition génétique de la steppe orientale avait radicalement changé, se stabilisant finalement dans le profil génétique observé chez les Mongols actuels.

    << Notre étude de la Mongolie ancienne révèle non seulement les premières contributions génétiques des populations de la steppe occidentale, mais aussi un changement génétique marqué vers l'ascendance eurasienne orientale pendant l'Empire mongol. La région a une histoire génétique remarquablement dynamique, et l'ADN ancien commence à se révéler la complexité des événements démographiques qui ont façonné la steppe eurasienne », explique Ke Wang, co-premier auteur de l'étude et doctorant au MPI-SHH.

    Outre les impacts des événements génétiques sur les structures politiques, les chercheurs ont également étudié la relation entre la génétique et les stratégies de subsistance. Malgré plus de 5000 ans de pastoralisme laitier dans la région et l’importance continue des produits laitiers dans le régime alimentaire moyen mongol aujourd’hui, les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve de la sélection de la persistance de la lactase, un trait génétique qui permet la digestion du lactose.

    << L'absence de persistance de la lactase dans les populations mongoles aujourd'hui et par le passé remet en question les modèles médicaux actuels d'intolérance au lactose et suggère une préhistoire beaucoup plus compliquée de l'industrie laitière. Nous nous tournons maintenant vers le microbiome intestinal pour comprendre comment les populations s'adaptent aux produits laitiers. les régimes alimentaires », explique le Dr Christina Warinner, auteur principal de l'étude, professeur d'anthropologie à l'Université Harvard et chef de groupe de recherche au MPI-SHH.

    << La reconstruction d'une histoire génétique de 6 000 ans de la Mongolie a eu un effet transformateur sur notre compréhension de l'archéologie de la région. Tout en répondant à des questions de longue date, elle a également suscité de nouvelles questions et révélé plusieurs surprises. Nous espérons que cette recherche permettra dynamiser les travaux futurs sur les relations riches et complexes entre l'ascendance, la culture, la technologie et la politique dans la montée des empires nomades d'Asie », ajoute le Dr Erdene Myagmar, co-auteur principal de l'étude et professeur d'anthropologie et d'archéologie à l'Université nationale de la Mongolie.

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