Un tube de lave dans le monument national d’El Malpais donne des informations séculaires sur la survie face au dur changement climatique –

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  • Pendant plus de 10 000 ans, les personnes qui vivaient dans le paysage aride de l’ouest du Nouveau-Mexique moderne étaient réputées pour leurs sociétés complexes, leur architecture unique et leurs premiers systèmes économiques et politiques. Mais survivre dans ce que les explorateurs espagnols appelleraient plus tard El Malpais, ou les «mauvaises terres», exigeait de l’ingéniosité maintenant expliquée pour la première fois par une équipe internationale de géosciences dirigée par l’Université de Floride du Sud.

    En explorant un tube de lave chargé de glace du monument national d’El Malpais et en utilisant avec précision du charbon de bois daté au radiocarbone retrouvé préservé profondément dans un dépôt de glace dans un tube de lave, le professeur de géosciences de l’USF Bogdan Onac et son équipe ont découvert que les puebloans ancestraux ont survécu à des sécheresses dévastatrices en voyageant profondément dans les grottes pour faire fondre la glace ancienne comme ressource en eau.

    Datant de 150 à 950 après JC, les collecteurs d’eau ont laissé des matériaux calcinés dans la grotte, indiquant qu’ils ont déclenché de petits incendies pour faire fondre la glace afin de la collecter comme eau potable ou peut-être pour des rituels religieux. Travaillant en collaboration avec des collègues du National Park Service, de l’Université du Minnesota et d’un institut de recherche de Roumanie, l’équipe a publié sa découverte dans Rapports scientifiques.

    On pense que les sécheresses ont influencé les stratégies d’établissement et de subsistance, l’intensification de l’agriculture, les tendances démographiques et la migration des sociétés ancestrales puebloanes complexes qui habitaient autrefois le sud-ouest américain. Les chercheurs affirment que la découverte des dépôts de glace présente “des preuves sans ambiguïté” de cinq épisodes de sécheresse qui ont eu un impact sur la société ancestrale puebloane au cours de ces siècles.

    “Cette découverte met en lumière l’une des nombreuses interactions homme-environnement dans le sud-ouest à un moment où le changement climatique a forcé les gens à trouver des ressources en eau dans des endroits inattendus”, a déclaré Onac, notant que les conditions géologiques qui ont soutenu la découverte sont maintenant menacées par changement climatique moderne.

    “La fonte de la glace des grottes dans les conditions climatiques actuelles révèle et menace à la fois une source fragile de preuves paléoenvironnementales et archéologiques”, a-t-il ajouté.

    Onac se spécialise dans l’exploration des profondeurs des grottes du monde entier où la glace et d’autres formations et caractéristiques géologiques offrent une fenêtre sur le niveau de la mer et les conditions climatiques passées et contribuent à ajouter un contexte important aux défis climatiques d’aujourd’hui.

    Leur étude s’est concentrée sur un seul tube de lave au milieu d’un échantillon de 40 miles de coulées de lave anciennes perfides qui hébergent de nombreux tubes de lave, dont beaucoup avec d’importants dépôts de glace. Alors que les archéologues ont soupçonné que certains des sentiers de surface sillonnant les coulées de lave ont été laissés par d’anciens habitants à la recherche d’eau, l’équipe de recherche a déclaré que leur travail était la première preuve directement datée de la récolte d’eau dans les tubes de lave du sud-ouest.

    L’étude caractérise cinq périodes de sécheresse sur une période de 800 ans au cours desquelles les Puebloans ancestraux ont accédé à la grotte, dont l’entrée se trouve à plus de 2200 mètres d’altitude et a été étudiée sur une longueur de 171 mètres de long et environ 14 mètres de profondeur. La grotte contient un bloc de glace qui semble être un vestige d’un dépôt de glace beaucoup plus grand qui remplissait autrefois la majeure partie de la section la plus profonde de la grotte. Pour des raisons de sécurité et de conservation, le service des parcs nationaux identifie le site uniquement comme la grotte 29.

    Dans les années avec des températures normales, la fonte de la glace saisonnière près des entrées des grottes laisserait des flaques d’eau peu profondes temporaires qui auraient été accessibles aux Puebloans Ancestraux. Mais lorsque la glace était absente ou s’est retirée pendant des périodes plus chaudes et plus sèches, les chercheurs ont documenté des preuves montrant que les Puebloans ancestraux se frayaient un chemin à plusieurs reprises jusqu’au fond de la grotte pour allumer de petits feux pour faire fondre le bloc de glace et capturer l’eau.

    Ils ont laissé derrière eux des dépôts de charbon et de cendres, ainsi qu’un tesson de poterie Cibola Gray Ware que les chercheurs ont trouvé en récoltant un noyau de glace ancienne du bloc. L’équipe pense que les Puebloans ancestraux ont pu gérer la fumée dans la grotte grâce à son système de circulation d’air naturel en gardant les feux petits.

    La découverte était inattendue, a déclaré Onac. L’objectif initial de l’équipe lors de son voyage dans le tube de lave était de collecter des échantillons pour reconstruire le paléoclimat à l’aide de dépôts de glace, qui fondent lentement mais régulièrement.

    “J’ai pénétré dans de nombreux tubes de lave, mais celui-ci était spécial en raison de la quantité de charbon de bois présente sur le sol dans la partie la plus profonde de la grotte”, a-t-il déclaré. «Je pensais que c’était un sujet intéressant, mais c’est seulement une fois que nous avons trouvé du charbon et de la suie dans le noyau de glace que l’idée de connecter l’utilisation de la glace comme ressource en eau m’est venue à l’esprit.

    Malheureusement, les chercheurs font maintenant une course contre la montre alors que les conditions climatiques modernes font fondre la glace de la grotte, ce qui entraîne la perte de données climatiques anciennes. Onac a déclaré qu’il avait récemment reçu le soutien de la National Science Foundation pour poursuivre les recherches dans les tubes de lave avant que les preuves géologiques ne disparaissent.

    Dylan S.Parmenter, dont la maîtrise à l’USF portait sur le sujet et est maintenant doctorant à l’Université du Minnesota, Steven M. Baumann et Eric Weaver du National Park Service, et Tiberiu B. Sava de l’Institut national Horia Hulubei pour la physique et le génie nucléaire en Roumanie. La recherche a été financée par le National Park Service et la National Science Foundation.

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