Un requin de 150 millions d’années était l’un des plus gros de son temps –

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  • Dans une nouvelle étude, une équipe de recherche internationale dirigée par Sebastian Stumpf de l’Université de Vienne décrit un squelette exceptionnellement bien conservé de l’ancien requin Asteracanthus. Cette découverte de fossiles extrêmement rare provient des célèbres calcaires de Solnhofen en Bavière, qui se sont formés dans un paysage lagunaire tropical-subtropical au cours du Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d’années. Le squelette presque complet montre qu’Asteracanthus mesurait deux mètres et demi de long, ce qui fait de cet ancien requin l’un des plus grands de son temps. L’étude est publiée dans la revue Articles en paléontologie.

    Les poissons cartilagineux, qui comprennent les requins et les raies, sont l’un des groupes de vertébrés les plus prospères encore en vie aujourd’hui. En raison de leur remplacement dentaire à vie, les dents de poissons cartilagineux font partie des découvertes de vertébrés fossiles les plus courantes. Cependant, le faible potentiel de conservation de leurs squelettes cartilagineux empêche la fossilisation de spécimens complètement préservés dans la plupart des cas. La conservation extrêmement rare des squelettes fossiles de poissons cartilagineux est donc liée à des conditions particulières lors de la fossilisation et limitée à quelques localités fossiles seulement.

    Les calcaires de Solnhofen en Bavière, en Allemagne, qui se sont formés au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d’années, sont si rares. Ils sont mondialement connus pour avoir produit des squelettes du petit dinosaure à plumes Archaeopteryx et ont produit de nombreux squelettes de requins et de raies, récupérés lors de fouilles au cours des 150 dernières années. Une nouvelle étude publiée dans la revue Articles en paléontologie et dirigé par le paléontologue Sebastian Stumpf de l’Université de Vienne présente le plus grand squelette de requin fossile jamais découvert dans les calcaires de Solnhofen. Le spécimen est représenté par un squelette presque entièrement préservé du requin hybodontiforme éteint Asteracanthus, dont la longueur totale était de deux mètres et demi, ce qui en faisait un géant parmi les requins jurassiques.

    Les requins hybodontiformes, qui sont les plus proches parents des requins et des raies modernes, sont apparus pour la première fois au cours du dernier Dévonien, il y a environ 361 millions d’années, et ont disparu avec les dinosaures à la fin du Crétacé, il y a environ 66 millions d’années. Ils avaient deux nageoires dorsales, chacune soutenue par une épine de nageoire proéminente. La taille corporelle des requins hybodontiformes variait de quelques centimètres à environ trois mètres de longueur maximale, ce qui fait d’Asteracanthus l’un des plus grands représentants à la fois de son groupe et de son époque. En revanche, les requins et raies modernes, qui étaient déjà diversifiés au Jurassique, n’ont atteint une taille corporelle allant jusqu’à deux mètres de longueur maximale dans de très rares cas.

    Asteracanthus a été scientifiquement décrit il y a plus de 180 ans par le naturaliste suisse-américain Louis Agassiz sur la base d’épines fossiles isolées de la nageoire dorsale. Cependant, des restes squelettiques articulés n’ont jamais été trouvés – jusqu’à présent. La dentition du squelette est exceptionnellement bien conservée et contient plus de 150 dents, chacune avec une cuspide centrale bien développée qui est accompagnée des deux côtés de plusieurs cusplets plus petits. “Ce type spécialisé de dentition suggère qu’Asteracanthus était un prédateur actif se nourrissant d’un large éventail de proies. Asteracanthus était certainement non seulement l’un des plus gros poissons cartilagineux de son temps, mais aussi l’un des plus impressionnants.” dit Sebastian Stumpf.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Vienne. .

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