Un chercheur applique une méthode à la civilisation de la vallée de l’Indus –

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  • Un chercheur de l’Institut de technologie de Rochester a mis au point une méthode mathématique qui montre que le changement climatique a probablement causé la montée et la chute d’une civilisation ancienne. Dans un article récemment paru dans le journal Chaos: un journal interdisciplinaire de science non linéaire, Nishant Malik, professeur assistant à l’École des sciences mathématiques du RIT, a décrit la nouvelle technique qu’il a développée et a montré comment les modèles de mousson changeants ont conduit à la disparition de la civilisation de la vallée de l’Indus, une civilisation de l’âge du bronze contemporaine de la Mésopotamie et de l’Égypte ancienne.

    Malik a développé une méthode pour étudier les séries chronologiques paléoclimatiques, des ensembles de données qui nous renseignent sur les climats passés à l’aide d’observations indirectes. Par exemple, en mesurant la présence d’un isotope particulier dans les stalagmites d’une grotte en Asie du Sud, les scientifiques ont pu établir un record des précipitations de mousson dans la région au cours des 5 700 dernières années. Mais comme le note Malik, l’étude des séries chronologiques paléoclimatiques pose plusieurs problèmes qui compliquent leur analyse avec des outils mathématiques généralement utilisés pour comprendre le climat.

    “Habituellement, les données que nous obtenons lors de l’analyse du paléoclimat sont une courte série chronologique avec du bruit et de l’incertitude”, a déclaré Malik. “En ce qui concerne les mathématiques et le climat, l’outil que nous utilisons très souvent pour comprendre le climat et la météo est les systèmes dynamiques. Mais la théorie des systèmes dynamiques est plus difficile à appliquer aux données paléoclimatiques. Cette nouvelle méthode permet de trouver des transitions dans les séries chronologiques les plus difficiles, y compris les paléoclimats, qui sont courts, comportent une certaine incertitude et comportent du bruit. “

    Il existe plusieurs théories sur le déclin de la civilisation de la vallée de l’Indus – y compris l’invasion par les Indo-Aryens nomades et les tremblements de terre – mais le changement climatique semble être le scénario le plus probable. Mais jusqu’à ce que Malik applique son approche hybride – enracinée dans des systèmes dynamiques mais aussi s’appuyant sur des méthodes issues des domaines de l’apprentissage automatique et de la théorie de l’information – il n’y avait pas de preuve mathématique. Son analyse a montré qu’il y avait un changement majeur dans les schémas de mousson juste avant l’aube de cette civilisation et que le schéma a inversé son cours juste avant de décliner, indiquant en fait que c’était en fait le changement climatique qui avait causé la chute.

    Malik a déclaré qu’il espère que la méthode permettra aux scientifiques de développer des méthodes plus automatisées de recherche de transitions dans les données paléoclimatiques et conduira à d’autres découvertes historiques importantes. Le texte intégral de l’étude est publié dans Chaos: un journal interdisciplinaire de science non linéaire.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Institut de technologie de Rochester. Original écrit par Luke Auburn. .

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