Un ancien tremblement de terre pourrait avoir causé la destruction du palais cananéen de Tel Kabri –

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  • Une équipe de chercheurs israéliens et américains financés par des subventions de la National Geographic Society et de la Israel Science Foundation a découvert de nouvelles preuves qu’un tremblement de terre aurait pu causer la destruction et l’abandon d’un site palatial cananéen florissant il y a environ 3700 ans.

    Le groupe a fait la découverte sur le site de 75 acres de Tel Kabri en Israël, qui contient les ruines d’un palais cananéen et d’une ville datant d’environ 1900-1700 avant JC Les fouilles, situées sur un terrain appartenant au kibboutz Kabri dans l’ouest de la Galilée région, sont codirigés par Assaf Yasur-Landau, professeur d’archéologie méditerranéenne à l’Université de Haïfa, et Eric Cline, professeur de classiques et d’anthropologie à l’Université George Washington.

    «Nous nous sommes demandé pendant plusieurs années ce qui avait causé la destruction soudaine et l’abandon du palais et du site, après des siècles d’occupation florissante», a déclaré Yasur-Landau. «Il y a quelques saisons, nous avons commencé à découvrir une tranchée qui traverse une partie du palais, mais les premières indications suggéraient qu’elle était moderne, peut-être creusée au cours des dernières décennies ou un siècle ou deux au plus. Mais ensuite, en 2019, nous avons ouvert une nouvelle zone et constaté que la tranchée se prolongeait sur au moins 30 mètres, avec une section entière d’un mur qui y était tombé dans l’antiquité, et avec d’autres murs et planchers basculant de chaque côté. “

    Selon Michael Lazar, l’auteur principal de l’étude, reconnaître les tremblements de terre passés peut être extrêmement difficile dans les archives archéologiques, en particulier sur les sites où il n’y a pas beaucoup de maçonnerie en pierre et où des matériaux de construction dégradables comme des briques de boue séchées au soleil et de l’acier-et -daub ont été utilisés à la place. À Tel Kabri, cependant, l’équipe a trouvé à la fois des fondations en pierre pour la partie inférieure des murs et des superstructures en terre cuite au-dessus.

    “Nos études montrent l’importance de combiner des méthodes macro et micro-archéologiques pour l’identification des tremblements de terre anciens”, a-t-il déclaré. “Nous devions également évaluer des scénarios alternatifs, y compris l’effondrement climatique, environnemental et économique, ainsi que la guerre, avant de pouvoir proposer un scénario d’événement sismique.”

    Les chercheurs ont pu voir des zones où les sols en plâtre semblaient déformés, les murs avaient basculé ou avaient été déplacés, et des briques de boue des murs et des plafonds s’étaient effondrées dans les pièces, enterrant dans certains cas rapidement des dizaines de grands pots.

    “On dirait vraiment que la terre s’est simplement ouverte et que tout de chaque côté est tombé”, a déclaré Cline. “Il est peu probable que la destruction ait été causée par une activité humaine violente car il n’y a aucun signe visible de feu, aucune arme telle que des flèches qui indiquerait une bataille, ni aucun corps non enterré lié au combat. Nous avons également pu voir des choses inattendues dans d’autres pièces du palais, y compris dans et autour de la cave à vin que nous avons creusée il y a quelques années. “

    En 2013, l’équipe a découvert 40 pots dans une seule salle de stockage du palais lors d’une expédition également soutenue par une subvention de la National Geographic Society. Une analyse des résidus organiques effectuée sur les pots a indiqué qu’ils contenaient du vin; elle a été décrite à l’époque comme la plus ancienne et la plus grande cave à vin jamais découverte au Proche-Orient. Depuis lors, l’équipe a trouvé quatre autres salles de stockage et au moins 70 autres bocaux, tous enterrés par l’effondrement du bâtiment.

    “Les dépôts au sol impliquent un effondrement rapide plutôt qu’une lente accumulation de briques de boue dégradées provenant de murs ou de plafonds d’une structure abandonnée”, Ruth Shahack-Gross, professeur de géoarchéologie à l’Université de Haïfa et co-auteur de l’étude , m’a dit. “L’effondrement rapide et l’enterrement rapide, combinés au cadre géologique de Tel Kabri, soulèvent la possibilité qu’un ou plusieurs tremblements de terre aient pu détruire les murs et le toit du palais sans y mettre le feu.”

    Les enquêteurs ont bon espoir que leur approche méthodologique pourra être appliquée à d’autres sites archéologiques, où elle pourra servir à tester ou à renforcer les cas d’éventuels dommages et destructions dus aux tremblements de terre.

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