Record du changement climatique dans les coquillages —


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  • La petite palourde pâle de la taille d’un ongle que la plupart des gens ont vue et collectée sur les plages du monde entier contient des indices dans sa coquille sur le passé de la Terre. Pour la première fois, les chercheurs ont pu identifier les températures océaniques mensuelles, voire hebdomadaires, enregistrées dans ces coquilles de palourdes lisses. Parce que les civilisations anciennes consommaient ces palourdes omniprésentes et laissaient les coquilles sur des sites archéologiques, les chercheurs disposent désormais d’une nouvelle façon de reconstituer le climat et ses fluctuations d’il y a près de 3 000 ans.

    « L’équipement disponible aujourd’hui, par rapport au passé, est suffisamment précis et puissant pour pouvoir révéler la température de surface de la mer et le climat général à un endroit spécifique lorsque la palourde construisait sa coquille. Cela nous donne aux archéologues et paléoclimatologues un autre outil dans notre boîte à outils proverbiale pour reconstruire le climat passé. Comme nous le savons aujourd’hui, le climat peut influencer toutes sortes de pratiques et de comportements, ce qui peut également avoir été le cas dans les civilisations anciennes », a déclaré Jacob Warner, doctorant au département de géographie et d’anthropologie de LSU, qui est l’auteur principal de cette nouvelle recherche publiée dans Géologie chimique.

    Warner et ses collègues se concentrent sur le suivi d’un phénomène climatique qui affecte une grande partie du monde appelé l’oscillation australe El Niño, ou ENSO, dont la phase chaude est caractérisée par des températures océaniques plus chaudes que la normale, une augmentation des précipitations et davantage de tempêtes tropicales et d’ouragans. dans le sud des États-Unis

    Les sites d’étude de Warner se trouvent dans le nord du Pérou, qui est l’une des zones les plus impactées par ENSO. Les eaux froides et profondes au large des côtes du Pérou en font l’une des pêcheries les plus productives au monde ; cependant, lorsqu’un événement ENSO chaud se produit, il peut entraîner la mort de la pêche.

    Pour capturer la température de surface de la mer à partir de différentes phases de l’ENSO, les chercheurs ont collecté 18 mactres sur des marchés et des plages côtières en 2012, 2014 et 2016. Cette nouvelle recherche a utilisé une espèce de mactre à courte durée de vie appelée Donax obesulus, qui n’a pas été utilisé pour reconstruire le climat auparavant. Des études antérieures ont utilisé avec succès les espèces de palourdes intertidales à courte durée de vie, Mesodesma donacium. Cependant, cette espèce est maintenant éteinte dans le nord du Pérou.

    Comme les arbres et les cernes des arbres, les palourdes créent des couches dans leurs coquilles à mesure qu’elles grandissent. Warner a foré le long de la coquille pour collecter des échantillons à chaque intervalle de temps pendant la durée de vie de la palourde afin d’obtenir un instantané de la température de l’océan à mesure que la coquille grandissait.

    “En utilisant la relation entre la chimie de la coquille et la température de l’océan, nous avons trouvé Donax obesuluspeut assez bien enregistrer la température de surface de la mer. Avec ces informations, nous pouvons remonter le temps et reconstruire ce qu’étaient la température et le climat dans le passé”, a déclaré Warner.

    Dans un autre article à paraître, Warner a collaboré avec son collègue archéologue Aleksa Alaica, chercheur postdoctoral à l’Université de l’Alberta pour analyser la palourde Donax obesulus trouvé sur un site archéologique de la vallée de Jequetepeque, dans le nord du Pérou. Ils ont découvert que les coquilles des palourdes étaient plus grosses lors des événements ENSO plus chauds ; par conséquent, la taille de la coquille peut également être utilisée comme indicateur paléoclimatique. Ils ont également découvert que les peuples anciens, qui vivaient sur ce site, récoltaient de préférence des palourdes individuelles plus grosses, ce qui indique une pratique de gestion des pêches en place il y a plus de 2 000 ans.

    Warner reconstruit actuellement le climat passé à l’aide de coquilles de palourdes collectées sur un autre site archéologique appelé Caylán dans la vallée de Nepeña, au centre-nord du Pérou, qui était occupée il y a environ 2 200 à 2 600 ans.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’État de Louisiane. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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