Recherches scientifiques sur les restes présumés de deux apôtres –

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  • A Rome se trouve l’église Santi Apostoli, entretenue par des frères franciscains depuis plus de 500 ans. Pendant plus de 1500 ans, ce site a conservé les restes de deux des premiers chrétiens et apôtres jésu: Saint-Philippe et Saint-Jacques-le-Jeune – reliques de la Sainte Église catholique.

    Au cours des premiers siècles du christianisme, la vie était difficile pour la minorité chrétienne, mais progressivement vers le sixième siècle, le christianisme est devenu la religion dominante et après que l’empereur Constantin sur son lit de mort ait déclaré le christianisme la religion d’État, des églises ont été érigées dans tout l’Empire romain.

    Peu de temps après la construction des églises, les restes de martyrs chrétiens adorés ont été déplacés de leurs tombes vers des églises de culte désignées dans les villes. Cela s’appliquait également aux restes des deux apôtres, Saint-Philippe et Saint-Jacques. Ces mouvements de dépouilles étaient appelés traductions.

    Un pied, un fémur et un tibia

    On ne sait pas qui a traduit les restes crus de Saint-Philippe et Saint-Jacques et d’où, mais c’est un fait, qu’ils sont venus glorifier l’église actuelle de Santi Apostoli à Rome, construite en leur honneur. C’est également un fait que les restes sont conservés dans l’église depuis le VIe siècle.

    Alors, les reliques sont-elles vraiment les restes de Saint-Jacques et de Saint-Philippe? Et que pouvons-nous apprendre d’autre des os?

    Les squelettes sont aujourd’hui loin d’être complets. Seuls les fragments d’un tibia, d’un fémur et d’un pied momifié subsistent. Le tibia et le pied sont attribués à Saint-Philippe, le fémur à Saint-James. Il semble probable que ce soit le cas depuis le VIe siècle.

    Datation au radiocarbone

    Professeur de chimie et d’archéométrie, Kaare Lund Rasmussen de l’Université du Danemark du Sud a dirigé les recherches scientifiques sur ces vestiges avec le soutien d’une équipe composée de collègues de l’Université de Groningue en Hollande, de l’Université de Pise en Italie, du Cranfield Forensic Institute en Angleterre, du Pontifical Institute d’archéologie chrétienne en Italie et le Musée national du Danemark.

    Les résultats sont publiés dans la revue scientifique Science du patrimoine.

    Les chercheurs ont jugé les restes de Saint-Philippe trop difficiles à décontaminer et datent au radiocarbone, et leur âge reste donc inconnu jusqu’à présent. Mais le fémur, supposé appartenir à Saint-James, a subi plusieurs analyses. Plus important encore, il était daté au radiocarbone de 214-340 après JC.

    Ainsi, la relique conservée, le fémur, n’est pas celle de Saint-Jacques. Il provient d’un individu de 160 à 240 ans plus jeune que Saint-James, explique le professeur Kaare Lund Rasmussen, Université du sud du Danemark, ajoutant:

    – Bien que la relique ne soit pas celle de saint Jacques, elle jette une rare lueur de lumière sur une époque très ancienne et largement inconnue de l’histoire du christianisme primitif.

    Il est bien sûr impossible de dire qui était cette personne.

    À la recherche de cadavres de martyrs

    – Nous considérons qu’il est très probable que quiconque a déplacé ce fémur vers l’église Santi Apostoli, ait cru qu’il appartenait à Saint-Jacques. Ils ont dû le prendre sur une tombe chrétienne, il appartenait donc à l’un des premiers chrétiens, apôtre ou non, commente le professeur Kaare Lund Rasmussen.

    Il en va de même pour les restes crus de saint Philippe, ajoute-t-il.

    – On peut imaginer que lorsque les premières autorités de l’Église cherchaient le cadavre de l’apôtre, qui avait vécu des centaines d’années plus tôt, elles allaient chercher dans d’anciens cimetières chrétiens où les corps de saints hommes auraient pu être mis au repos à une époque antérieure , les chercheurs écrivent Science du patrimoine.

    Os en mouvement – une tradition populaire:

    • Le premier mouvement connu de la dépouille d’un martyr vers une église est celui de St Babylas en 354. Ses restes furent transférés d’un cimetière d’Antioche à Daphné et placés dans une église spécialement construite à cet effet par le gouverneur César Gallus
    • Immédiatement après, les traductions sont devenues populaires: les traductions de St Timothée, St Andrew et St Lukas à Constantinople ont suivi dans un an
    • Dans le même temps, les sources reflètent une popularité et une circulation croissantes des reliques à partir de la seconde partie du IVe siècle.
    • Malgré les critiques de l’évêque Athanase d’Alexandrie († 373) et de Shenoute († 465) à la fin du même siècle et dans les suivants, des reliques de martyrs et de saints ont commencé à être déplacées dans les églises.
    • Dans tout l’empire romain, des corps ou des parties de corps ont été exhumés, transférés et réenterrés dans l’abside à proximité immédiate de l’autel de nombreuses églises importantes.

    Lire le document de recherche “ Enquêtes sur les reliques et les matériaux d’autel relatifs aux apôtres Saint-Jacques et Saint-Philippe à la Basilique dei Santi XII Apostoli à Rome ”

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