Que mangeaient les Suisses à l’âge du bronze? –

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  • L’âge du bronze (2200 à 800 avant JC) a marqué une étape décisive dans le développement technologique et économique des sociétés anciennes. Les personnes vivant à l’époque étaient confrontées à une série de défis: les changements climatiques, l’ouverture des échanges et une certaine croissance démographique. Comment ont-ils réagi aux modifications de leur alimentation, notamment en Suisse romande? Une équipe de l’Université de Genève (UNIGE), en Suisse, et de l’Université Pompeu Fabra (UPF) en Espagne a pour la première fois réalisé des analyses isotopiques sur des squelettes humains et animaux ainsi que des restes de plantes. Les scientifiques ont découvert que l’utilisation du fumier s’était généralisée au fil du temps pour améliorer les récoltes en réponse à la croissance démographique. Les chercheurs ont également découvert qu’il y avait eu un changement radical dans les habitudes alimentaires suite à l’introduction de nouvelles céréales, comme le millet. En fait, la propagation du mil a reflété la nécessité d’adopter de nouvelles cultures suite à la sécheresse qui a ravagé l’Europe pendant cette période. Enfin, l’équipe a montré que les ressources consommées étaient majoritairement terrestres. Les résultats de la recherche sont publiés dans la revue PLOS ONE.

    Aujourd’hui, les ressources archéologiques pour l’étude de l’âge du bronze sont limitées. «C’est en partie dû à des changements dans les rituels funéraires», commence Mireille David-Elbiali, archéologue au Laboratoire d’archéologie préhistorique et d’anthropologie du F.-A. Département Forel de la Faculté des Sciences de l’UNIGE. «Les gens ont progressivement abandonné la pratique de l’inhumation au profit de la crémation, réduisant ainsi drastiquement le matériel osseux nécessaire à la recherche. Et pourtant, l’âge du bronze marque le début des sociétés d’aujourd’hui avec l’émergence de la métallurgie. Comme son nom l’indique, les sociétés ont commencé à travailler avec le bronze, un alliage composé de cuivre et d’étain. «Et ce développement de la métallurgie a nécessité un commerce plus intensif afin qu’ils puissent obtenir les matières premières essentielles. Cela a accru la circulation de l’artisanat traditionnel, des biens prestigieux, des concepts religieux et, bien sûr, des personnes entre l’Europe et la Chine», poursuit l’archéologue.

    Régime imprimé dans les os

    L’âge néolithique a marqué le début de l’élevage et de la culture du blé et de l’orge. Mais qu’en est-il du régime alimentaire du prochain âge du bronze? L’archéobotanique et l’archéozoologie ont été couramment utilisées pour reconstituer le régime alimentaire, l’environnement, les pratiques agricoles et l’élevage à l’âge du bronze, mais ces méthodes ne fournissent que des informations générales. «Pour la première fois, nous avons décidé de répondre précisément à cette question en analysant directement les squelettes humains et animaux. Cela nous a permis d’étudier les isotopes stables du collagène des os et des dents qui les constituent et de définir leurs conditions de vie», poursuit Alessandra Varalli , chercheur au Département des sciences humaines de l’UPF et premier auteur de l’étude. «En fait, nous sommes ce que nous mangeons», souligne Marie Besse, professeur au Laboratoire d’archéologie préhistorique et d’anthropologie de la F.-A. Département Forel à l’UNIGE. Les analyses biochimiques des os et des dents nous indiqueront quels types de ressources ont été consommées. »Quarante et un squelettes humains, 22 squelettes d’animaux et 30 échantillons de plantes provenant de sites de Suisse romande et de Haute-Savoie (France) ont été étudiés, depuis le début à la fin de l’âge du bronze.

    Aucune différence entre les hommes, les femmes et les enfants

    Le premier résultat de l’étude a montré qu’il n’y avait aucune différence entre les régimes alimentaires des hommes et des femmes, et qu’il n’y avait pas de changements drastiques de régime alimentaire entre l’enfance et la phase adulte de ces individus. “Il n’y avait donc pas de stratégie spécifique pour nourrir les enfants, tout comme les hommes ne mangeaient pas plus de viande ou de produits laitiers que les femmes. De plus, en ce qui concerne l’origine des protéines consommées, il a été constaté que même si la Suisse romande est chez elle pour un lac et des rivières, le régime alimentaire était principalement basé sur les animaux et les plantes terrestres à l’exclusion des poissons ou d’autres ressources d’eau douce », ajoute le Dr Varalli. Mais l’intérêt principal de l’étude réside dans les plantes, qui révèlent des bouleversements sociétaux.

    Une agriculture adaptée au changement climatique

    «Au début de l’âge du bronze (2200 à 1500 avant JC), l’agriculture était principalement basée sur l’orge et le blé, deux céréales d’origine proche-orientale qui étaient cultivées à partir du néolithique en Europe», explique le Dr Varalli. “Mais à partir de la fin de l’âge du bronze (1300 à 800 avant JC), nous constatons que le mil a été introduit, une plante d’Asie qui pousse dans un environnement plus aride.” De plus, les isotopes de l’azote ont révélé que le fumier était utilisé de manière plus intensive. “L’analyse de plusieurs espèces végétales de différentes phases de l’âge du bronze suggère qu’il y a eu une augmentation de la fertilisation des sols au fil du temps. Cela était le plus susceptible de stimuler la production de cultures agricoles.”

    Ces deux découvertes combinées semblent confirmer l’aridité générale qui régnait en Europe pendant cette période, ce qui obligeait à adapter l’agriculture; et qu’il y avait un commerce intensifié entre différentes cultures, telles que l’Italie du Nord ou la région du Danube, conduisant à l’introduction du mil en Suisse occidentale. Ces nouvelles céréales ont peut-être joué un rôle important dans la sécurité de l’approvisionnement et ont peut-être contribué à l’augmentation de la population observée à la fin de l’âge du bronze. En effet, ces céréales poussent plus vite et résistent mieux à la sécheresse, à une époque où le climat était relativement chaud et sec. Enfin, l’utilisation d’engrais va de pair avec une amélioration générale des techniques, aussi bien agricoles qu’artisanales. «Cette première étude sur l’évolution de l’alimentation en Suisse romande à l’âge du bronze corrobore ce que l’on sait de l’époque. Mais elle démontre aussi la richesse des échanges interculturels généralisés», déclare avec enthousiasme le professeur Besse. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur ce millénaire, malgré les problèmes scientifiques liés à la rareté du matériel disponible. “C’est l’une des raisons qui m’ont amené à fouiller la grotte d’Eremita avec des étudiants de l’UNIGE. Située dans la région du Piémont en Italie, elle est datée de l’âge du bronze moyen vers 1600 avant JC”, conclut le professeur Besse.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Genève. .

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