Prendre soin des chats? Tout comme les gens le long de la Route de la Soie il y a plus de 1000 ans –

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  • Les chats domestiques communs, tels que nous les connaissons aujourd’hui, auraient pu accompagner les éleveurs kazakhs comme animaux de compagnie il y a plus de 1000 ans. Cela a été indiqué par de nouvelles analyses effectuées sur un squelette de chat presque complet découvert lors d’une fouille le long de l’ancienne route de la soie dans le sud du Kazakhstan. Une équipe de recherche internationale dirigée par l’Université Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU), l’Université d’État de Korkyt-Ata Kyzylorda au Kazakhstan, l’Université de Tübingen et l’École supérieure d’économie de Russie a reconstruit la vie du chat, révélant des aperçus étonnants sur la relation entre les humains et les animaux de compagnie à l’époque. L’étude paraîtra dans le journal Rapports scientifiques.

    Le matou – qui a été examiné par une équipe dirigée par le Dr Ashleigh Haruda des Collections centrales des sciences naturelles de la MLU – n’a pas eu la vie facile. «Le chat a souffert de plusieurs fractures au cours de sa vie», explique Haruda. Et pourtant, sur la base d’une estimation très prudente, l’animal avait très probablement dépassé sa première année de vie. Pour Haruda et ses collègues, c’est une indication claire que les gens avaient pris soin de ce chat.

    Au cours d’un séjour de recherche au Kazakhstan, le scientifique a examiné les résultats d’une fouille à Dzhankent, une colonie médiévale du sud du pays qui avait été principalement peuplée par les Oghuz, une tribu turque de pasteurs. Là, elle a découvert un squelette de chat très bien conservé. Selon Haruda, cela est assez rare car normalement, seuls les os individuels d’un animal sont trouvés lors d’une fouille, ce qui empêche de tirer des conclusions systématiques sur la vie de l’animal. La situation est différente en ce qui concerne les humains car on trouve généralement des squelettes entiers. «Un squelette humain est comme une biographie de cette personne. Les os fournissent beaucoup d’informations sur la façon dont la personne a vécu et ce qu’elle a vécu», explique Haruda. Dans ce cas, cependant, les chercheurs ont eu de la chance: après sa mort, le matou aurait été enterré et donc tout le crâne, y compris sa mâchoire inférieure, des parties du haut de son corps, des jambes et quatre vertèbres avaient été préservés.

    Haruda a travaillé avec une équipe internationale d’archéologues et d’anciens spécialistes de l’ADN. Un examen du squelette du matou a révélé des détails étonnants sur sa vie. Tout d’abord, l’équipe a pris des images 3D et des radiographies de ses os. «Ce chat a subi un certain nombre de fractures, mais a survécu», explique Haruda. Les analyses isotopiques d’échantillons d’os ont également fourni à l’équipe des informations sur l’alimentation du chat. Comparé aux chiens trouvés lors des fouilles et aux autres chats de cette période, le régime alimentaire de ce matou était très riche en protéines. “Il a dû être nourri par des humains puisque l’animal avait perdu presque toutes ses dents vers la fin de sa vie.”

    Les analyses ADN ont également prouvé que l’animal était en effet probablement un chat domestique de l’espèce Felis catus L. et non un chat sauvage des steppes étroitement apparenté. Selon Haruda, il est remarquable que les chats étaient déjà élevés comme animaux de compagnie dans cette région vers le 8ème siècle après JC: «Les Oghuz étaient des gens qui n’élevaient des animaux que lorsqu’ils étaient essentiels à leur vie. Les chiens, par exemple, peuvent surveiller le Ils n’avaient aucune utilité évidente pour les chats à l’époque », explique le chercheur. Le fait que les gens à l’époque gardaient et soignaient de tels animaux «exotiques» indique un changement de culture, que l’on pensait s’être produit à un moment beaucoup plus tardif en Asie centrale. On pensait que la région avait tardé à apporter des changements en matière d’agriculture et d’élevage.

    La colonie de Dhzankent, où les restes du chat ont été trouvés, était située le long de la route de la soie, un ancien réseau de routes caravanières importantes qui reliait l’Asie centrale et orientale à la région méditerranéenne par voie terrestre. Selon Haruda, la découverte est également une indication d’un échange culturel entre les régions situées le long de la route de la soie.

    L’étude a été financée par la Fondation Wenner-Gren, la Fondation allemande pour la recherche (DFG), l’Université de Leicester et la Max Planck Society.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg. .

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