Première preuve que les victimes médiévales de la peste ont été enterrées individuellement avec des « soins considérables » –

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  • Au milieu du XIVe siècle, l’Europe a été dévastée par une pandémie majeure – la peste noire – qui a tué entre 40 et 60 % de la population. Des vagues ultérieures de peste ont ensuite continué à frapper régulièrement pendant plusieurs siècles.

    La peste tue si rapidement qu’elle ne laisse aucune trace visible sur le squelette, de sorte que les archéologues n’ont pas été en mesure d’identifier les personnes décédées de la peste à moins qu’elles n’aient été enterrées dans des fosses communes.

    Alors que l’on soupçonnait depuis longtemps que la plupart des victimes de la peste ont été enterrées individuellement, cela a été impossible à confirmer jusqu’à présent.

    En étudiant l’ADN des dents d’individus décédés à ce moment-là, des chercheurs du projet After the Plague, basé au Département d’archéologie de l’Université de Cambridge, ont identifié la présence de Yersinia Pestis, l’agent pathogène responsable de la peste.

    Il s’agit notamment de personnes qui ont reçu des inhumations individuelles normales dans un cimetière paroissial et un couvent à Cambridge et dans le village voisin de Clopton.

    L’auteur principal Craig Cessford de l’Université de Cambridge a déclaré : « Ces sépultures individuelles montrent que même pendant les épidémies de peste, des personnes individuelles étaient enterrées avec beaucoup de soin et d’attention. maison. L’unité archéologique de Cambridge a mené des fouilles sur ce site pour le compte de l’université en 2017.”

    « L’individu de la paroisse de All Saints by the Castle à Cambridge a également été soigneusement enterré ; cela contraste avec le langage apocalyptique utilisé pour décrire l’abandon de cette église en 1365 lorsqu’il a été signalé que l’église était en partie en ruine et « les ossements de les cadavres sont exposés aux bêtes ».

    L’étude montre également que certaines victimes de la peste à Cambridge ont effectivement été enterrées en masse.

    Yersinia Pestis a été identifiée chez plusieurs paroissiens de St Bene’t, qui ont été enterrés ensemble dans une grande tranchée dans le cimetière creusé par l’unité archéologique de Cambridge pour le compte du Corpus Christi College.

    Cette partie du cimetière a été transférée peu de temps après au Corpus Christi College, qui a été fondé par la guilde paroissiale de St Bene’t pour commémorer les morts, y compris les victimes de la peste noire. Pendant des siècles, les membres du Collège se promenaient chaque jour sur l’enterrement de masse pour se rendre à l’église paroissiale.

    Cessford a conclu : « Notre travail démontre qu’il est désormais possible d’identifier les personnes décédées de la peste et qui ont reçu des sépultures individuelles. décédé avec le plus de soin possible.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Cambridge. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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