Première dispersion des moutons domestiques néolithiques au cœur de l’Asie centrale –

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  • Le long des chaînes de montagnes Tian Shan et Alay d’Asie centrale, les moutons et autres animaux domestiques constituent le noyau de l’économie de la vie contemporaine. Bien que ce soit là que les mouvements de leurs anciens prédécesseurs ont contribué à façonner les grands réseaux commerciaux de la Route de la Soie, on pensait que les animaux domestiques étaient arrivés relativement tard dans la région. Une nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans la revue Nature: comportement humain, révèle que les racines de la domestication des animaux en Asie centrale remontent à au moins 8 000 ans – faisant de la région l’un des plus anciens paysages pastoraux habités en permanence au monde.

    La domestication des moutons, des chèvres et des bovins a eu lieu pour la première fois dans le Croissant fertile de Mésopotamie et dans les zones montagneuses voisines de l’Asie occidentale il y a environ 10000 ans, parallèlement à la première domestication de cultures végétales comme le blé et l’orge. Cette innovation dans la subsistance humaine, connue sous le nom de révolution néolithique, s’est répandue vers le nord en Europe et vers le sud en Afrique et en Inde, transformant les sociétés humaines sur trois continents. Mais jusqu’à récemment, il semblait que cette expansion spectaculaire des plantes et des animaux domestiques n’avait pas réussi à atteindre l’est vers les riches zones montagneuses de l’Asie centrale, où – malgré leur importance démesurée dans les derniers millénaires de l’âge du bronze et au-delà – il y avait peu de choses. preuve d’une dispersion néolithique.

    Cela a changé lorsqu’une équipe conjointe de scientifiques internationaux, dirigée par le Dr Svetlana Shnaider de l’Institut russe d’archéologie et d’ethnographie (RAS-Sibérie, Novosibirsk) et le Dr Aida Abdykanova de l’Université américaine d’Asie centrale (Kirghizistan), a décidé de revoir Rockshelter Obishir V, niché dans un précipice de montagne le long de la frontière sud du Kirghizistan avec l’Ouzbékistan. Le site, qui a été découvert et fouillé pour la première fois par des archéologues soviétiques au XXe siècle, avait produit un assemblage inhabituel d’outils en pierre, dont certains semblaient avoir été utilisés pour le traitement des céréales. De plus, les restes fragmentés de ce qui semblait être des moutons et des chèvres étaient répandus dans les couches des couches géologiques du site.

    Cela pourrait-il être la preuve d’un mouvement néolithique ancien et non documenté d’animaux domestiques profondément à l’intérieur de l’Asie centrale? Pour le savoir, Shnaider et Abykanova se sont associés à l’auteur principal, le Dr William Taylor, spécialiste de l’étude de la domestication des animaux au Musée d’histoire naturelle de l’Université du Colorado-Boulder et à l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, ainsi qu’un équipe d’experts internationaux de toute l’Europe et des États-Unis. Après la datation au radiocarbone des os et des dents du site, il est devenu clair que la couche culturelle la plus ancienne datait au moins aussi loin que ca. 6000 avant notre ère, soit il y a plus de 8000 ans – trois millénaires plus tôt que les animaux domestiques auraient atteint l’Asie centrale.

    Des brûlures, des marques de coupures et d’autres changements sur les os des animaux ont montré qu’ils avaient été abattus, tandis que des motifs de superposition saisonnière microscopique dans le cément dentaire des animaux indiquaient qu’ils étaient abattus à l’automne, comme cela est courant dans de nombreuses sociétés d’élevage. Mais comme les os étaient très fragmentés, l’espèce n’a pas pu être identifiée à l’aide d’une analyse anatomique standard. Au lieu de cela, les chercheurs ont appliqué une approche interdisciplinaire utilisant à la fois la paléogénomique et la prise d’empreintes peptidiques de collagène pour identifier les restes d’animaux. En comparant leurs résultats avec les génomes d’espèces de moutons sauvages et domestiques de toute l’Eurasie, les chercheurs ont fait une découverte choquante.

    «À chaque nouvelle ligne de preuves, il devenait de plus en plus clair … ce n’étaient pas des moutons sauvages – c’étaient des animaux domestiques», dit Taylor.

    Pour ceux qui ont travaillé pendant des années pour comprendre la préhistoire de l’Asie centrale, les résultats sont surprenants.

    “Cette découverte illustre simplement combien de mystères subsistent concernant la préhistoire de l’Asie intérieure – le carrefour culturel du monde antique”, déclare le Dr Robert Spengler de l’Institut Max Planck – co-auteur et auteur de l’étude Fruits des sables: les origines de la route de la soie des aliments que nous consommons.

    Des travaux futurs seront nécessaires pour comprendre le plein impact des résultats de l’étude et leurs implications pour le reste de l’ancienne Eurasie. Shnaider prévoit de retourner à Obishir cet été pour chercher des indices et déterminer si d’autres animaux domestiques, comme le bétail, ou des plantes domestiques, comme le blé et l’orge, se sont également propagés au Kirghizistan depuis la Mésopotamie dans un passé profond. Avec un prix du Conseil européen de la recherche, la Dre Christina Warinner (Harvard / MPI-SHH), partenaire du projet et co-auteur, mène un effort pour déterminer si ces premiers moutons d’Asie centrale se sont répandus ailleurs dans la région et s’ils ont été utilisés pour produire produits laitiers ou laine.

    «Ce travail n’est que le début», déclare Taylor. “En appliquant ces techniques interdisciplinaires issues de la science archéologique, nous commençons à débloquer les indices du passé de l’Asie centrale.”

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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