Pendant les périodes difficiles, les anciens “ touristes ” cherchaient du réconfort lors des fêtes d’huîtres en Floride –

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  • Il y a plus de mille ans, des gens de tout le sud-est se rendaient régulièrement sur une petite île de la côte du golfe de Floride pour se rapprocher des huîtres, probablement comme un moyen de faire face au changement climatique et aux bouleversements sociaux.

    L’analyse des archéologues de l’actuelle île Roberts, à environ 50 miles au nord de Tampa Bay, a montré que les peuples anciens ont continué leur tradition séculaire de se rencontrer pour socialiser et se régaler, même après qu’une crise inconnue vers 650 après JC a déclenché l’abandon de la plupart des autres sites cérémoniels de la région. Au cours des 400 années suivantes, les habitants de l’extérieur ont fait des voyages sur l’île, où des monticules d’obus et une pyramide à gradins ont été entretenus par un petit groupe d’habitants. Mais contrairement aux somptueux tartinades du passé, le menu se composait principalement d’huîtres, probablement le reflet du niveau de la mer bas et des conditions fraîches et sèches.

    La persistance des gens à se rassembler à Roberts Island, malgré les difficultés régionales, souligne leur engagement envers la communauté, a déclaré l’auteur principal de l’étude, C.Trevor Duke, chercheur au laboratoire de technologie céramique du Florida Museum of Natural History.

    «Ce que j’ai trouvé le plus convaincant, c’est le fait que les gens étaient tellement intéressés à maintenir leurs liens avec ce paysage au milieu de tout ce changement climatique potentiel et de l’abandon», a déclaré Duke, titulaire d’un doctorat. candidat au département d’anthropologie de l’Université de Floride. “Ils ont toujours fait l’effort de récolter toutes ces huîtres et de maintenir ces relations sociales actives. Ces rassemblements ont probablement eu lieu lorsque différents groupes de personnes se réunissaient et essayaient de comprendre l’avenir.”

    Duke et ses collaborateurs ont comparé des restes d’animaux provenant de monticules de coquillages et de middens – essentiellement des tas de déchets de cuisine – à Roberts Island et à Crystal River, qui abritent un site cérémoniel plus ancien et plus important. Leurs découvertes ont montré que les habitants de Crystal River “faisaient tout leur possible” pour les fêtes rituelles, régalant les visiteurs avec des cerfs, des alligators, des requins et des dizaines d’autres plats, tandis qu’à Roberts Island, les fêtes se composaient “d’huîtres et très peu d’autre chose”, a déclaré Duke.

    Le site cérémoniel de Roberts Island, qui a été libéré vers 1050 après JC, était l’un des derniers avant-postes de ce qui était autrefois un réseau florissant de sites religieux à travers l’est des États-Unis.Ces sites étaient caractérisés par des cimetières avec des céramiques décorées distinctement connues sous le nom de Swift Creek et Weeden. Poterie de l’île. Ce qui différenciait Roberts Island et Crystal River des autres sites, c’était leur occupation continue par un petit groupe de résidents qui se préparaient à l’afflux de centaines de visiteurs – un peu comme les villes touristiques de Floride d’aujourd’hui.

    “C’étaient des communautés très cosmopolites”, a déclaré Duke. «Je viens du comté de Broward, mais j’ai aussi passé du temps dans le Panhandle, donc j’ai l’habitude de faire partie d’une petite communauté résidentielle qui fait face à un boom démographique massif pendant un mois ou deux mois par an. Phénomène de Floride depuis au moins deux mille ans. “

    Les archéologues estiment que les cérémonies à petite échelle ont commencé à Crystal River vers 50 après JC, se développant considérablement après qu’une communauté résidentielle a colonisé le site vers 200 après JC. Des fouilles ont mis au jour des minéraux et des artefacts du Midwest, y compris des cuirasses en cuivre des Grands Lacs. De même, des coquilles de conque de la côte du Golfe ont été découvertes sur des sites archéologiques du Midwest.

    “Il y avait ce réseau d’échange réciproque à longue distance en cours dans une grande partie de l’est des États-Unis dont Crystal River faisait vraiment partie”, a déclaré Duke.

    Les cérémonies religieuses à Crystal River comprenaient des enterrements rituels et des alliances de mariage, a déclaré Duke, renforçant les liens sociaux entre différents groupes de personnes. Mais la communauté n’a pas été à l’abri des crises environnementales et sociales qui ont balayé la région et le site a été abandonné vers 650 après JC. Un site cérémoniel plus petit a été rapidement établi à moins d’un mile en aval sur Roberts Island, probablement par un vestige de la rivière Crystal population.

    Duke et ses collaborateurs ont prélevé des échantillons sur des monticules et des middens sur les deux sites cérémoniels, identifiant les espèces présentes et calculant le poids de la viande qu’elles auraient contenue. Ils ont constaté que les festins sur l’île Roberts, très difficile, présentaient beaucoup moins d’espèces. La viande d’huîtres et d’autres bivalves représentait 75% du poids des échantillons de l’île Robert et environ 25% du poids de Crystal River. La viande de cerf et d’autres mammifères représentait 45% du poids des échantillons de Crystal River et moins de 3% de Roberts Island.

    Duke a déclaré que les preuves suggèrent que les résidents de Roberts Island ont également dû voyager plus loin pour récolter de la nourriture. Avec la baisse du niveau de la mer, les parcs à huîtres peuvent s’être déplacés vers la mer, ce qui explique peut-être pourquoi la population de Crystal River s’est déplacée vers l’île, qui était petite et avait peu de ressources.

    “Des recherches antérieures suggèrent que le changement environnemental a complètement réorganisé la distribution des récifs et de l’écosystème”, a déclaré Duke. “Ils ont dû aller loin pour récolter ces choses pour maintenir leur programme rituel actif.”

    Personne ne sait ce qui a causé l’abandon généralisé de la plupart des sites cérémoniels de la région en 650 après JC, a déclaré Duke. Mais la production de poterie de l’île de Weeden, probablement associée à des activités religieuses, s’est intensifiée alors que les sites animés sont devenus des villes fantômes.

    «C’est un peu contre-intuitif», dit-il. “Ce mouvement religieux est vraiment fort au moment où cet abandon se produit. On dirait presque que les gens essayaient de faire quelque chose, de créer une sorte d’intervention pour arrêter ce qui se passait.”

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