Origines du cochon d’Inde bien-aimé –

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  • Une nouvelle recherche de l’Université d’Otago met en lumière la domestication des cobayes et comment et pourquoi les petits animaux à fourrure se sont répartis dans le monde.

    Vient de paraître dans la revue scientifique internationale, Rapports scientifiques, les chercheurs utilisent un ADN ancien de restes archéologiques de cobayes qui révèle la transition des animaux utilisés comme source de nourriture sauvage il y a 10000 ans à leur domestication et plus tard à leur rôle d’animaux de compagnie bien-aimés et de modèles animaux médicaux.

    Il s’appuie sur des recherches antérieures menées pendant de nombreuses années par le professeur d’anthropologie biologique, Lisa Matisoo-Smith, retraçant l’ADN des plantes et des animaux que les colons du Pacifique transportaient dans leurs canoës et l’utilisant comme un proxy pour identifier les origines de la population humaine et suivre leur mouvement autour de la Pacifique.

    Dans le cadre de sa recherche de thèse de maîtrise Otago dans le laboratoire du professeur Matisoo-Smith, Edana Lord, maintenant à l’Université de Stockholm, en Suède, et le Dr Catherine Collins du département d’anatomie d’Otago et d’autres chercheurs internationaux, ont cherché à savoir où les cobayes qui ont été introduits les îles des Caraïbes provenaient.

    Le professeur Matisoo-Smith explique qu’il est généralement admis que les cobayes modernes ont été domestiqués dans la région des Andes de l’actuel Pérou. En tant qu’aliment important qui était également inclus dans les cérémonies religieuses, ils étaient transportés et échangés à travers l’Amérique du Sud.

    Aux alentours de l’an 500, des cobayes ont été emmenés dans les îles des Caraïbes, via au moins l’un des nombreux réseaux commerciaux établis. Les chercheurs s’attendaient à ce que les cobayes trouvés dans les Caraïbes proviendraient de Colombie, l’un des endroits les plus proches d’Amérique du Sud et des Caraïbes.

    À l’aide de l’ADN ancien de cobayes prélevés sur plusieurs sites des Caraïbes, du Pérou, de Colombie, de Bolivie, d’Europe et d’Amérique du Nord, ils ont découvert que les cobayes des îles n’étaient pas originaires de Colombie, mais provenaient très probablement du Pérou.

    Ce qui a été une plus grande surprise pour l’équipe, c’est que les restes de cobayes trouvés dans les hautes terres colombiennes semblaient appartenir à une espèce totalement différente. Cela suggère que la domestication des cobayes a probablement eu lieu indépendamment au Pérou et en Colombie.

    Les informations génétiques, ainsi que les contextes archéologiques, montrent également comment les cobayes ont joué différents rôles au fil du temps.

    «Ils étaient et sont toujours des denrées alimentaires importantes dans de nombreuses régions d’Amérique du Sud et dans les cultures d’Amérique du Sud – les gens les ont emmenés vivre pour les introduire dans de nouvelles îles où ils n’étaient pas indigènes ou ils les ont échangés contre d’autres marchandises», le professeur Matisoo Smith explique.

    “Le cochon d’Inde a été introduit en Europe à la fin des années 1500 ou au début des années 1600 par les Espagnols et en Amérique du Nord au début des années 1800 dans le cadre du commerce des animaux exotiques. Au XVIIIe siècle, les cobayes ont commencé à être utilisés par les chercheurs médicaux comme animaux de laboratoire. parce qu’ils ont de nombreuses similitudes biologiques avec les humains, d’où l’origine de l’expression «être un cobaye» dans la recherche.

    «Tous les cobayes d’aujourd’hui – animaux de compagnie, ceux qui sont vendus pour la viande en Amérique du Sud et à Porto Rico, et ceux utilisés dans la recherche médicale – sont dérivés des cobayes domestiques péruviens.»

    La raison pour laquelle le cochon d’Inde était considéré comme un animal de compagnie dans certaines cultures et une source de nourriture dans d’autres peut probablement être attribuée à des notions culturelles établies de longue date sur ce qui est acceptable comme nourriture.

    Le professeur Matisoo-Smith dit que la recherche démontre que l’histoire des cobayes est plus complexe qu’on ne le savait auparavant et qu’elle a des implications pour d’autres études concernant la domestication, la translocation et la distribution des mammifères.

    «Identifier les origines des restes de cobayes des Caraïbes nous aide à comprendre comment les réseaux de commerce humain dans la région ont évolué au cours des 1000 dernières années.

    “Grâce à cette analyse de l’ADN ancien du cobaye, nous comprenons mieux l’histoire des interactions sociales humaines sur des milliers d’années et sur trois continents. Elle fournit également une perspective historique critique de la diversité génétique des cobayes et de la relation que les humains ont eue avec cela animaux domestiques importants. “

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