Monuments éthiopiens 1000 ans plus vieux qu’on ne le pensait –


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  • S’élevant jusqu’à 20 pieds, les anciens monolithes de pierre du sud de l’Éthiopie ont 1 000 ans de plus que ce que les scientifiques pensaient auparavant, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal d’archéologie africaine.

    Une équipe de recherche de l’Université de l’État de Washington a utilisé une datation au radiocarbone avancée pour déterminer que les monolithes, ou stèles, souvent de forme phallique, sur le site archéologique de Sakaro Sodo dans la zone de Gedeo en Éthiopie ont probablement été créés au cours du premier siècle de notre ère.

    La seule autre tentative pour déterminer l’âge des plus de 10 000 monolithes stèles localisés sur divers sites de la zone de Gedeo a été menée par des scientifiques français dans les années 1990. Il a fourni une date de construction beaucoup plus modeste d’environ 1100 après JC pour les monuments de Tuto Fela dans la partie nord de Gedeo.

    Considéré comme un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, Sakaro Sodo et d’autres sites archéologiques de la zone de Gedeo ont le plus grand nombre et la plus forte concentration de monuments à stèles mégalithiques en Afrique. Les pierres dressées varient considérablement en taille, en fonction et en disposition dans le paysage.

    Alors que de nombreux monolithes sont tombés et/ou ne sont pas décorés, quelques-uns ont des visages finement travaillés et d’autres motifs anthropomorphes sculptés dans la pierre que l’on peut voir aujourd’hui.

    Malgré la nature impressionnante du site archéologique, on sait peu de choses sur pourquoi ou comment les monolithes ont été construits.

    “C’est l’un des sites archéologiques les moins étudiés au monde, et nous voulions changer cela”, a déclaré Ashenafi Zena, auteur principal de l’étude et ancien doctorant de la WSU maintenant à la State Historical Society of North Dakota.

    Zena, originaire d’Éthiopie, a initialement décidé de mener une étude sur les pierres après s’être rendu dans la région avec son directeur de doctorat Andrew Duff, professeur d’anthropologie à la WSU, en 2013.

    “C’était choquant de voir un si grand nombre de monuments dans une si petite zone”, a déclaré Zena. « En regardant les pierres, dont beaucoup étaient tombées au sol et certaines se sont brisées en morceaux, j’ai décidé d’y concentrer mon travail de thèse au lieu d’enquêter sur des sites de grottes dans le sud de l’Éthiopie. »

    En plus de repousser d’un millénaire la date de la construction des premiers monolithes, les chercheurs ont également déterminé où les anciens constructeurs du site ont probablement extrait de la pierre brute pour le projet. Ils ont également identifié, pour la première fois, les premières sources connues d’artefacts d’obsidienne qui ont été récupérés sur les sites de stèles de Gedeo.

    Étonnamment, la plupart de l’obsidienne identifiée par les chercheurs à Sakaro Sodo provenait d’environ 300 km dans le nord du Kenya, illustrant que les habitants de Sakaro Sodo obtenaient la plupart de leurs matières premières d’obsidienne par le biais d’une forme d’échange ou de commerce.

    Alors que l’on sait peu de choses sur les populations pastorales et/ou agricoles qui peuplaient la région de Sakaro Sodo au sud de l’Éthiopie au tournant du premier millénaire, les nouvelles dates de construction des monuments stèles identifiés par Zena et Duff semblent coïncider avec l’arrivée des populations domestiquées. animaux de la région et les prémices de systèmes sociaux et économiques plus complexes.

    “L’une des raisons pour lesquelles cette recherche est importante est qu’elle a le potentiel de jeter un nouvel éclairage sur ce que les premiers habitants de cette région faisaient pour gagner leur vie ainsi que sur leurs pratiques culturelles et sociales”, a déclaré Duff.

    Les traditions archéologiques, ethnographiques et des stèles mégalithiques vivantes existantes dans la région suggèrent que les sites de stèles les plus anciens d’Éthiopie à Sakaro Sodo et à d’autres endroits à proximité ont probablement été créés dans un double but : commémorer le transfert de pouvoir d’une génération à l’autre ou enregistrer et commémorer les réalisations du groupe.

    “La diversité des fonctions de la stèle en Éthiopie est vraiment fascinante”, a déclaré Duff. “Par exemple, nous savons que les stèles les plus récemment construites de Tuto Fela dans la partie nord de Gedeo ont été utilisées comme marqueurs funéraires. Alors que le modèle de placement linéaire des premières pierres à Sakaro Sodo nous fait penser qu’ils peuvent avoir été des marqueurs pour signifier la disparition du leadership générationnel.”

    Alors que la situation politique et la récente escalade de la pandémie de COVID-19 en Éthiopie rendent difficile le suivi de l’enquête à court terme, les chercheurs ont plusieurs projets futurs en cours qu’ils espèrent poursuivre dès que possible.

    Un projet implique davantage d’enquêtes archéologiques supplémentaires sur d’autres sites de stèles dans les régions avec des collègues de l’Université d’Addis-Abeba en Éthiopie. L’autre est un projet dirigé par Duff et l’actuel doctorant de la WSU, Addisalem Melesse, qui travaillent avec le département éthiopien d’archéologie et de gestion du patrimoine pour déterminer comment les sites de stèles peuvent être mieux gérés pour à la fois préserver le patrimoine de la région et générer du tourisme.

    “Développer une meilleure compréhension de la fonction de ces pierres et de la façon dont elles ont été érigées est vraiment utile en termes d’obtention d’une désignation au patrimoine mondial de l’UNESCO”, a déclaré Duff. “Cela pourrait à son tour contribuer à générer des revenus touristiques, qui sont un facteur économique majeur pour le pays.”

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