Mélangeurs et meules de l’époque romaine fabriqués avec la géologie à l’esprit —

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  • Une étude sur les outils en pierre d’un avant-poste de l’Empire romain a révélé que pour les anciens boulangers et meuniers, avoir les bons outils était une question de géologie.

    Une équipe de géoscientifiques et d’archéologues a fait la découverte en analysant des échantillons d’outils dans un laboratoire de géologie de l’Université du Texas à Austin, et a découvert que la pâte à mélanger des cuves et des meules provenant des ruines romaines de Volubilis, une ville du Maroc, était fabriquée à partir de roche spécifique. types qui ont probablement amélioré la fonction de chaque outil.

    De plus, les chercheurs ont déterminé que les pierres provenaient de la région, une découverte qui remet en question la théorie selon laquelle certaines meules auraient été importées de loin. Cela signifie également que les artisans qui ont fabriqué les outils peuvent avoir reçu des commentaires directement des travailleurs qui les ont utilisés.

    “C’est intéressant car il s’agit d’une source très locale et apparemment d’une seule source”, a déclaré Jared Benton, co-auteur de l’étude et professeur adjoint à l’Université Old Dominion qui étudie le commerce entre les ateliers de l’époque romaine. “On se demande s’il n’y a pas un groupe de boulangers qui se réunissent et disent achetons nos trucs de cette carrière, ou peut-être qu’il y a juste un gars qui [sells the stones], et c’est tout.”

    Les résultats ont été publiés dans le Journal of Archaeological Science: Rapports.

    Derek Weller, chercheur postdoctoral à l’Institut de recherche sur les tremblements de terre de l’Université de Tokyo, a dirigé l’étude. Les co-auteurs supplémentaires incluent Omero “Phil” Orlandini, associé de recherche et directeur du laboratoire de microfaisceaux d’électrons à l’UT Jackson School of Geosciences; Lauren LoBue et Scott Culotta, tous deux étudiants à la Jackson School ; et Christy Schirmer, une étudiante diplômée du département des lettres classiques de l’UT.

    L’étude a commencé au début de 2020, lorsque Schirmer s’est présenté au laboratoire d’Orlandini avec une boîte de pierres. Il s’agissait de morceaux d’outils en pierre qu’elle et Benton avaient collectés dans les outils de Volubilis – et ils étaient curieux de savoir où en apprendre davantage sur leur constitution géologique pourrait les mener.

    “Ils se ressemblent en quelque sorte lorsqu’ils sont sous forme d’outils, mais dès que nous avons commencé à chercher, il était clair qu’ils étaient complètement différents”, a déclaré Orlandini.

    Olandini a mis LoBue et Culotta sur l’affaire. Les étudiants de premier cycle ont soumis les 16 échantillons à un examen scientifique détaillé afin de déterminer leur composition au niveau géochimique.

    Leurs recherches ont révélé un type de roche pour chaque type d’outil. Les meules à grains étaient fabriquées à partir de basaltes vésiculaires (une pierre volcanique pleine de pores acérés); les moulins à huile étaient fabriqués à partir de calcaire clastique fossilifère (un calcaire contenant des fragments d’autres roches et de petites coquilles fossiles); et les pétrins étaient fabriqués à partir de calcaire sans matériau clastique ni fossile.

    L’étude note comment les attributs des roches se rapportent à la fonction de chaque outil. Par exemple, les pores du basalte ont peut-être contribué à fournir des bords frais qui pourraient aider à moudre le blé en farine lorsque la pierre était usée.

    Weller a également utilisé les données géochimiques pour déterminer que toutes les pierres provenaient de sources proches de Volubilis. Le calcaire est abondant dans la région, et deux carrières de calcaire étaient déjà connues pour être actives à l’époque romaine près de Volubilis. Mais les archéologues pensaient auparavant que le basalte – que Weller a découvert provenait des montagnes voisines du Moyen Atlas – était importé d’Italie.

    En outre, la recherche a révélé que chaque type de roche provenait d’un seul endroit plutôt que de différents endroits autour de Volubilis. Benton a déclaré que cela suggère qu’un seul fournisseur pour chaque type de pierre aurait pu répondre à toute la demande de la ville et obtenir l’avis de la population locale.

    Elizabeth Fentress, une archéologue spécialisée dans les colonies romaines en Afrique du Nord, a déclaré que l’étude est un excellent exemple de recherche collaborative.

    “Ce n’est pas la seule collaboration entre géologues et archéologues, mais c’est une excellente collaboration”, a-t-elle déclaré. “La clé est, comme ici, que les archéologues posent les bonnes questions et utilisent leurs connaissances pour interpréter les réponses.”

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