Maya a importé de la zéolite et du quartz pour filtrer l’eau potable –

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  • Selon l’Université de Cincinnati, les anciens Mayas de la ville autrefois animée de Tikal ont construit des filtres à eau sophistiqués en utilisant des matériaux naturels qu’ils importaient de kilomètres de distance.

    Les chercheurs de l’UC ont découvert des preuves d’un système de filtre au réservoir Corriental, une source importante d’eau potable pour les anciens Mayas dans ce qui est maintenant le nord du Guatemala.

    Une équipe multidisciplinaire d’anthropologues, de géographes et de biologistes de l’UC a identifié du quartz cristallin et de la zéolite importés à des kilomètres de la ville. Le quartz trouvé dans le sable grossier avec la zéolite, un composé cristallin composé de silicium et d’aluminium, crée un tamis moléculaire naturel. Les deux minéraux sont utilisés dans la filtration de l’eau moderne.

    Les filtres auraient éliminé les microbes nocifs, les composés riches en azote, les métaux lourds tels que le mercure et d’autres toxines de l’eau, a déclaré Kenneth Barnett Tankersley, professeur agrégé d’anthropologie et auteur principal de l’étude.

    “Ce qui est intéressant, c’est que ce système serait toujours efficace aujourd’hui et que les Mayas l’ont découvert il y a plus de 2000 ans”, a déclaré Tankersley.

    La découverte d’UC a été publiée dans la revue Rapports scientifiques.

    Les Mayas ont créé ce système de filtration d’eau près de 2000 ans avant l’utilisation de systèmes similaires en Europe, ce qui en fait l’un des plus anciens systèmes de traitement de l’eau de ce type au monde, a déclaré Tankersley.

    Des chercheurs du Collège des arts et des sciences de l’UC ont retracé la zéolite et le quartz jusqu’aux crêtes abruptes autour du Bajo de Azúcar à environ 18 miles au nord-est de Tikal. Ils ont utilisé l’analyse par diffraction des rayons X pour identifier la zéolite et le quartz cristallin dans les sédiments du réservoir.

    À Tikal, la zéolite a été trouvée exclusivement dans le réservoir Corriental.

    Pour les anciens Mayas, trouver des moyens de collecter et de stocker de l’eau propre était d’une importance cruciale. Tikal et d’autres villes mayas ont été construites sur du calcaire poreux, ce qui a rendu l’accès facile à l’eau potable difficile à obtenir pendant une grande partie de l’année pendant les sécheresses saisonnières.

    Le professeur de géographie et co-auteur de l’UC, Nicholas Dunning, qui a étudié les civilisations anciennes la plus grande partie de sa carrière, a trouvé une source probable de quartz et de zéolite il y a environ 10 ans alors qu’il effectuait des travaux de terrain au Guatemala.

    “C’était un tuf volcanique exposé et altéré de grains de quartz et de zéolite. Il saignait de l’eau à un bon rythme”, a-t-il dit. «Les ouvriers en remplissaient leurs bouteilles d’eau. Elle était connue localement pour la propreté et la douceur de l’eau».

    Dunning a prélevé des échantillons du matériau. Les chercheurs de l’UC ont déterminé plus tard que le quartz et la zéolite correspondaient étroitement aux minéraux trouvés à Tikal.

    Christopher Carr, professeur adjoint de recherche en UC, expert en cartographie des systèmes d’information géographique, a également mené des travaux sur les projets UC à Bajo de Azúcar et Corriental.

    “C’est probablement grâce à une observation empirique très intelligente que les anciens Mayas ont vu que ce matériau particulier était associé à de l’eau propre et ont fait des efforts pour le ramener”, a déclaré Dunning.

    Vernon Scarborough, un autre co-auteur, professeur émérite d’anthropologie de l’UC, a déclaré que la plupart des recherches sur la gestion ancienne de l’eau avaient tenté d’expliquer comment les civilisations conservaient, collectaient ou détournaient l’eau.

    «La qualité de l’eau potable est restée difficile à aborder», a déclaré Scarborough. “Cette étude de notre équipe UC a ouvert le programme de recherche en identifiant la qualité d’une source d’eau et comment elle aurait pu être établie et maintenue.”

    Bien sûr, reconstituer la vie, les habitudes et les motivations d’une civilisation il y a 1000 ans est délicat.

    “Nous n’avons pas de preuves absolues, mais nous avons de solides preuves circonstancielles”, a déclaré Dunning. “Notre explication est logique.”

    “C’est ce que vous devez faire en tant qu’archéologue”, a déclaré le biologiste et co-auteur de l’UC, David Lentz. “Vous devez assembler un puzzle avec certaines des pièces manquantes.”

    Lentz a déclaré que le système de filtration aurait protégé les anciens Mayas des cyanobactéries nocives et d’autres toxines qui auraient autrement rendu malades les personnes qui buvaient dans le réservoir.

    “Les anciens Mayas ont compris que ce matériau produisait des flaques d’eau claire”, dit-il.

    Des systèmes de filtration d’eau complexes ont été observés dans d’autres civilisations anciennes de la Grèce à l’Égypte en passant par l’Asie du Sud, mais c’est le premier observé dans l’ancien Nouveau Monde, a déclaré Tankersley.

    «Les anciens Mayas vivaient dans un environnement tropical et devaient être des innovateurs. C’est une innovation remarquable», a déclaré Tankersley. “Beaucoup de gens considèrent les Amérindiens de l’hémisphère occidental comme n’ayant pas la même puissance d’ingénierie ou technologique d’endroits comme la Grèce, Rome, l’Inde ou la Chine. Mais en matière de gestion de l’eau, les Mayas avaient des millénaires d’avance.”

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