L’œil humain bat la machine lors d’un test d’identification des couleurs archéologique –

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  • Une règle et une balance peuvent indiquer aux archéologues la taille et le poids d’un fragment de poterie – mais l’identification de sa couleur précise peut dépendre de la perception individuelle. Ainsi, lorsqu’un gadget de correspondance des couleurs portable est arrivé sur le marché, les scientifiques espéraient qu’il offrait un moyen cohérent de déterminer la couleur, sans préjugé humain.

    Mais une nouvelle étude menée par des archéologues du Florida Museum of Natural History a révélé que l’outil, connu sous le nom de X-Rite Capsure, lisait souvent mal les couleurs facilement distinguées par l’œil humain.

    Lorsqu’elle a été testée par rapport à un livre de puces de couleur, la machine n’a pas réussi à produire des scores de couleur corrects dans 37,5% des cas, même si son système logiciel comprenait le même jeu de puces. Dans une analyse des briques en terre cuite, les scores de couleur des archéologues ne correspondaient que 35% du temps, chutant à environ 5% des scores correspondants lors de la lecture des couleurs des sédiments sur le terrain. Les chercheurs ont également découvert que la machine était encline à lire les éclats de couleur comme étant plus jaunes qu’eux et les sédiments et l’argile trop rouges.

    “Je pense que nous avons été surpris de constater à quel point nous n’étions pas d’accord avec l’instrument. Nous nous attendions à ce qu’il agisse en quelque sorte en tant que modérateur et résout les conflits”, a déclaré Lindsay Bloch, responsable de la collection du laboratoire de technologie céramique du Florida Museum et responsable de l’étude. auteur. “Au lieu de cela, l’appareil avait souvent une réponse entièrement différente que nous avons tous convenu que c’était faux.”

    Identifier de subtiles différences de couleur peut aider les archéologues à comparer la composition du sol et les origines des artefacts, tels que la poterie et les perles, pour comprendre comment les gens vivaient et interagissaient dans le passé. La couleur peut également révéler si des matériaux ont été exposés au feu, indiquant comment les communautés ont utilisé les ressources naturelles environnantes.

    Aujourd’hui, le système de couleurs Munsell, créé par Albert Munsell en 1905 et plus tard adopté par le département américain de l’Agriculture pour la recherche sur les sols, est la norme archéologique pour l’identification des couleurs. Les chercheurs utilisent un classeur de 436 puces de couleur uniques pour déterminer un score de couleur Munsell pour les artefacts, les sédiments et les objets tels que les os, les coquillages et les roches. Ces scores permettent aux archéologues du monde entier de comparer les couleurs entre les sites et les périodes. Mais le processus d’attribution des scores peut varier en fonction des conditions d’éclairage, de la qualité d’un échantillon et du point de vue du chercheur.

    Cette étude est la première à tester et à enregistrer la précision du X-Rite Capsure, un appareil fabriqué par la même société qui possède l’autorité de couleur Pantone. Bien que commercialisé auprès des archéologues, l’appareil a été conçu à l’origine pour les designers d’intérieur et les cosmétologues, et non pour la recherche, a déclaré Bloch.

    “Je pense que la principale chose à retenir était juste une sorte de surprise que ce soit quelque chose qui est commercialisé pour notre domaine, en particulier pour les archéologues, mais qui n’a pas été fait pour nous et le type de données que nous devons collecter”, a-t-elle ajouté. “Lorsque vous lisez le manuel, il est dit que vous devez toujours vérifier que la couleur que la machine vous indique est correcte avec vos yeux, ce qui semble nier l’utilisation de l’instrument.”

    Dans une expérience conçue avec l’aide des chercheurs de premier cycle de l’Université de Floride Claudette Lopez et Emily Kracht, l’équipe a testé les lectures de Capsure des trois éléments du système de Munsell: la famille générale d’une couleur, ou teinte; intensité, également appelée chroma; et la légèreté, également appelée valeur.

    L’équipe a d’abord testé le Capsure sur les 436 puces de couleur du sol Munsell, évaluant sa lecture comme correcte si elle correspondait au score exact sur une puce trois fois sur cinq. Il a correctement marqué 274 jetons. Parmi ses lectures erronées, environ 75% étaient des erreurs d’identification de la teinte. Le Capsure était cohérent, bien que souvent faux, produisant la même lecture cinq fois pour 89% des puces.

    Pour déterminer les performances de la machine dans un environnement de laboratoire typique, l’équipe a testé ses lectures de couleur de 140 briquettes de poterie qui avaient reçu des scores Munsell par Lopez. La Capsure correspondait aux scores de l’archéologue dans 35% des cas, tendant à nouveau à mal interpréter la teinte. Il s’est avéré cohérent dans ce deuxième test également, donnant le même score dans tous les essais de plus de 70% des briquettes.

    Dans les conditions d’identification des couleurs les plus difficiles – à l’extérieur, où l’éclairage et la texture peuvent varier – la machine n’a égalé que les scores d’échantillons de sédiments des archéologues environ 5% du temps, évaluant souvent une teinte plus sombre ou plus claire. Pour un échantillon, le Capsure a rapporté des couleurs de cinq familles différentes, même si les archéologues ont convenu que le sédiment était une seule teinte. Bloch a déclaré que l’écart était probablement dû à l’humidité, au sable et aux coquillages, qui n’interfèrent généralement pas avec les observations humaines.

    Contrairement à certaines autres méthodes d’identification de la couleur, le Capsure est un appareil de la taille d’une télécommande qui peut fournir une lecture en quelques secondes. Bloch a déclaré que la conception simple et l’accessibilité de l’outil le prêtent à d’autres applications scientifiques, mais que les résultats de l’équipe indiquent la nécessité d’un examen plus approfondi de la manière dont les archéologues enregistrent la couleur.

    «Ce nouvel outil nous a vraiment forcés à voir que la couleur est subjective et que, même avec un instrument supposé objectif, cela peut être beaucoup plus compliqué que ce que nous avons été amené à croire», dit-elle. «Nous devons être très attentifs et enregistrer la manière dont nous décrivons la couleur afin de créer de bonnes données. En fin de compte, si nous insérons de mauvaises données de couleur, nous allons en extraire de mauvaises.

    Bloch a déclaré qu’elle donnerait au Capsure trois étoiles sur cinq pour être facile à utiliser et offrir des moyens utiles de stocker des données.

    “Le ding est pour la qualité des données parce que c’est encore un peu inconnu. À ce stade, je pense que notre équipe dirait que l’œil subjectif est meilleur.”

    Le financement de la recherche est venu du Fonds d’archéologie des Caraïbes de l’Université de Floride.

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