L’extinction disproportionnée des mammifères sud-américains lors de la collision des Amériques est évidente aujourd’hui –

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  • Lorsque l’isthme du Panama est sorti de la mer pour relier l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud il y a des millions d’années, les mammifères pouvaient traverser le pont dans les deux sens. Mais le résultat de cette migration massive – une grande proportion de mammifères d’origine nord-américaine en Amérique du Sud, mais pas l’inverse – a longtemps dérouté les paléontologues. Pour explorer les origines de cette asymétrie drastique, des chercheurs du Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), du Göteborg Global Biodiversity Center et des institutions collaboratrices ont analysé les données fossiles des deux continents.

    Leurs résultats, récemment publiés dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique (PNAS), montrent que la principale raison pour laquelle il y a plus de mammifères d’ascendance nord-américaine en Amérique du Sud que l’inverse était l’extinction disproportionnée de mammifères sud-américains lors du Great American Biotic Interchange qui a suivi la formation du isthme. Cela a réduit la diversité des mammifères indigènes disponibles pour se disperser vers le nord.

    «Cet échange de faune peut être considéré comme une expérience naturelle: deux continents, chacun avec son propre type d’animaux, étaient reliés par un étroit pont terrestre, permettant des migrations massives dans les deux sens», a déclaré Juan Carrillo, membre du STRI et auteur principal de l’étude au Muséum national d’histoire naturelle de Paris. “Notre étude montre comment ces migrations se sont produites et que les mammifères sud-américains ont eu plus d’extinctions. L’effet de cet échange est encore visible aujourd’hui.”

    Près de la moitié des mammifères sud-américains vivants aujourd’hui descendent d’immigrants nord-américains. Cependant, seulement 10% des mammifères nord-américains sont issus d’ancêtres sud-américains, tels que les opossums, les porcs-épics et les tatous. Certaines explications possibles de l’extinction accrue des mammifères d’Amérique du Sud au cours de l’échange comprennent les changements d’habitat et l’augmentation de la prédation et de la compétition.

    Les différences entre les prédateurs de chaque continent auraient pu jouer un rôle. L’Amérique du Sud avait des prédateurs étroitement liés aux marsupiaux, un groupe qui comprend des opossums, avec de grandes canines qui ressemblaient à des chats à dents de sabre. Lorsque les prédateurs nord-américains ou carnivores, comme les renards, les chats et les ours, sont arrivés avec des dents carnivores plus spécialisées et un cerveau plus gros, les mammifères indigènes d’Amérique du Sud sont devenus plus vulnérables à la prédation. Cela aurait pu contribuer à des taux d’extinction plus élevés. À ce moment-là, les marsupiaux prédateurs sud-américains avaient également disparu.

    “Nous soupçonnons que l’émigration des soi-disant carnivores vers l’Amérique du Sud pourrait avoir été l’une des causes de la forte extinction des mammifères sud-américains”, a déclaré Søren Faurby, maître de conférences à l’Université de Göteborg en Suède et co-auteur de l’étude. “Les carnivores semblent être des prédateurs plus efficaces que les marsupiaux, potentiellement en raison de dents carnivores plus spécialisées ou de cerveaux plus gros, et de nombreux mammifères d’Amérique du Sud n’auraient peut-être pas pu survivre à l’invasion de prédateurs plus efficaces.”

    Cette nouvelle étude est un rappel clair que lorsqu’il y a des perturbations majeures dans le statu quo de la biodiversité, il peut y avoir des résultats inattendus, visibles à la fois dans les archives fossiles et dans la distribution des espèces des millions d’années plus tard. En fin de compte, ces résultats pourraient fournir des informations sur les conséquences à long terme du mouvement des espèces observées aujourd’hui.

    Vidéo: https://www.youtube.com/watch?v=PddQvyiBfdc&feature=emb_logo

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Institut de recherche tropicale du Smithsonian. .

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