L’étude de l’ADN des chiens anciens retrace la diversité canine jusqu’à la période glaciaire – Science

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  • Une étude mondiale de l’ADN de chien ancien, menée par des scientifiques du Francis Crick Institute, de l’Université d’Oxford, de l’Université de Vienne et des archéologues de plus de 10 pays, présente des preuves qu’il y avait différents types de chiens il y a plus de 11000 ans dans la période immédiate après l’ère glaciaire.

    Dans leur étude, publiée dans Science aujourd’hui (29 octobre), l’équipe de recherche a séquencé l’ADN ancien de 27 chiens, dont certains ont vécu il y a près de 11000 ans, à travers l’Europe, le Proche-Orient et la Sibérie. * Ils ont découvert qu’à ce stade de l’histoire, juste après la glace Âge et avant la domestication de tout autre animal, il y avait déjà au moins cinq types différents de chiens avec des ancêtres génétiques distincts.

    Cette découverte révèle que la diversité observée entre les chiens dans différentes parties du monde aujourd’hui est née lorsque tous les humains étaient encore des chasseurs et des cueilleurs.

    Pontus Skoglund, auteur et chef de groupe du laboratoire de génomique antique de Crick, a déclaré: “Certaines des variations que vous voyez entre les chiens marchant dans la rue aujourd’hui remontent à la période glaciaire. À la fin de cette période, les chiens étaient déjà répandus dans le nord du pays. hémisphère.”

    Cette étude de la génomique ancienne consiste à extraire et analyser l’ADN du matériel squelettique. Il fournit une fenêtre sur le passé, permettant aux chercheurs de découvrir des changements évolutifs survenus il y a plusieurs milliers d’années.

    L’équipe a montré qu’au cours des 10000 dernières années, ces premières lignées de chiens se sont mélangées et se sont déplacées pour donner naissance aux chiens que nous connaissons aujourd’hui. Par exemple, les premiers chiens européens étaient initialement diversifiés, semblant provenir de deux populations très distinctes, l’une liée aux chiens du Proche-Orient et l’autre aux chiens sibériens. Cependant, à un moment donné, cette diversité a été perdue, car elle n’est pas présente chez les chiens européens aujourd’hui.

    Anders Bergström, auteur principal et chercheur post-doctoral au laboratoire de génomique ancienne du Crick, déclare: «Si nous regardons en arrière il y a plus de quatre ou cinq mille ans, nous pouvons voir que l’Europe était un endroit très diversifié en ce qui concerne les chiens . Bien que les chiens européens que nous voyons aujourd’hui se présentent dans un éventail aussi extraordinaire de formes et de formes, ils ne dérivent génétiquement que d’un sous-ensemble très restreint de la diversité qui existait auparavant.

    Les chercheurs ont également comparé l’évolution de l’histoire du chien aux changements dans l’évolution humaine, les modes de vie et les migrations. Dans de nombreux cas, des changements comparables ont eu lieu, reflétant probablement la manière dont les humains amèneraient leurs chiens avec eux lorsqu’ils migraient à travers le monde.

    Mais il y a aussi des cas où les histoires des humains et des chiens ne se reflètent pas. Par exemple, la perte de diversité qui existait chez les chiens au début de l’Europe a été causée par la propagation d’une seule ascendance canine qui a remplacé d’autres populations. Cet événement dramatique ne se reflète pas dans les populations humaines, et il reste à déterminer ce qui a causé ce renouvellement de l’ascendance canine européenne.

    Greger Larson, auteur et directeur du Palaeogenomics and Bio-Archaeology Research Network à l’Université d’Oxford, déclare: “Les chiens sont notre partenaire animal le plus ancien et le plus proche. L’utilisation de l’ADN de chiens anciens nous montre à quel point notre histoire commune remonte à loin et nous aidera finalement à comprendre quand et où cette relation profonde a commencé. “

    Ron Pinhasi, auteur et chef de groupe à l’Université de Vienne, déclare: «Tout comme l’ADN ancien a révolutionné l’étude de nos propres ancêtres, il commence maintenant à faire de même pour les chiens et autres animaux domestiques. L’étude de nos compagnons animaux ajoute une autre couche à notre compréhension de l’histoire humaine. “

    Bien que cette étude fournisse de nouvelles perspectives majeures sur l’histoire des débuts des populations canines et leurs relations avec les humains et entre elles, de nombreuses questions demeurent. En particulier, les équipes de recherche tentent toujours de découvrir où et dans quel contexte culturel humain, les chiens ont été domestiqués pour la première fois.

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