Les taux de cancer en Grande-Bretagne médiévale environ dix fois plus élevés qu’on ne le pensait auparavant –

  • FrançaisFrançais



  • La première étude utilisant des rayons X et des tomodensitogrammes pour détecter des signes de cancer parmi les restes squelettiques d’une population préindustrielle suggère qu’entre 9 et 14% des adultes de la Grande-Bretagne médiévale avaient la maladie au moment de leur décès.

    Selon les chercheurs, la prévalence du cancer à un moment précédant l’exposition aux produits chimiques inducteurs de tumeurs de l’industrie et du tabac est environ dix fois plus élevée qu’on ne le pensait auparavant.

    Les recherches antérieures sur les taux de cancer historiques à l’aide des archives archéologiques se sont limitées à l’examen de l’extérieur de l’os à la recherche de lésions. Il a suggéré que le cancer était rare, affectant moins de 1% de la population.

    Une équipe dirigée par l’Université de Cambridge a maintenant couplé l’inspection visuelle à l’imagerie radiologique pour analyser 143 squelettes de six cimetières médiévaux dans et autour de la ville de Cambridge, au Royaume-Uni, datant du 6ème au 16ème siècle.

    Les résultats de l’étude sont publiés aujourd’hui dans la revue Cancer.

    “La majorité des cancers se forment dans les organes des tissus mous depuis longtemps dégradés dans les vestiges médiévaux. Seuls certains cancers se propagent aux os, et parmi eux seuls quelques-uns sont visibles à sa surface, nous avons donc recherché dans l’os des signes de malignité”, a déclaré le plomb l’auteur Dr Piers Mitchell, qui a mené la recherche dans le cadre du projet «After the Plague».

    “La recherche moderne montre qu’un tiers à la moitié des personnes atteintes de cancers des tissus mous trouveront que la tumeur se propage à leurs os. Nous avons combiné ces données avec des preuves de métastases osseuses de notre étude pour estimer les taux de cancer pour la Grande-Bretagne médiévale.”

    «Nous pensons que la proportion totale de la population médiévale qui a probablement souffert d’un cancer quelque part dans leur corps se situait entre neuf et quatorze pour cent», a déclaré Mitchell, du département d’archéologie de l’Université de Cambridge.

    “Grâce à la tomodensitométrie, nous avons pu voir des lésions cancéreuses cachées à l’intérieur d’un os qui semblait tout à fait normal à l’extérieur”, a déclaré le co-auteur de l’étude et chercheur After the Plague, le Dr Jenna Dittmar.

    “Jusqu’à présent, on pensait que les causes les plus importantes de mauvaise santé chez les gens du Moyen Âge étaient les maladies infectieuses telles que la dysenterie et la peste bubonique, ainsi que la malnutrition et les blessures causées par des accidents ou des guerres.”

    “Nous devons maintenant ajouter le cancer comme l’une des principales classes de maladies qui affligeaient les gens du Moyen Âge”, a déclaré Dittmar.

    Cependant, les chercheurs soulignent que dans la Grande-Bretagne moderne, environ 40 à 50% des personnes ont un cancer au moment de leur décès, ce qui rend la maladie 3 à 4 fois plus courante aujourd’hui que la dernière étude ne le suggère à l’époque médiévale.

    Ils disent qu’une variété de facteurs contribuent probablement aux taux contemporains de la maladie, tels que les effets du tabac, qui a commencé à être importé en Grande-Bretagne au 16ème siècle avec la colonisation des Amériques.

    Les chercheurs soulignent également les effets cancéreux des polluants qui sont devenus omniprésents depuis la révolution industrielle du 18e siècle, ainsi que la possibilité que les virus endommageant l’ADN soient maintenant plus répandus avec les voyages longue distance. De plus, notre espérance de vie plus longue donne au cancer beaucoup plus de temps pour se développer.

    Les restes squelettiques étudiés pour la dernière étude provenaient de sites proches de trois villages dans les environs de Cambridge, ainsi que de trois cimetières découverts dans le centre médiéval de la ville universitaire, y compris le site d’un ancien couvent augustin, et le site d’un ancien hôpital de bienfaisance qui s’occupait des malades et des démunis (qui fait maintenant partie du St. John’s College).

    Très peu de restes excavés étaient complets, de sorte que l’équipe s’est limitée aux individus dont la colonne vertébrale, le bassin et les fémurs (os de la cuisse) sont intacts. La recherche moderne montre que ce sont les os les plus susceptibles de contenir des tumeurs malignes secondaires – ou des métastases – chez les personnes atteintes de cancer.

    Les restes de 96 hommes, 46 femmes et un individu de sexe inconnu ont eu leurs vertèbres, leurs fémurs et leur bassin inspectés puis imagés à l’aide de radiographies et de tomodensitométries. L’équipe a trouvé des signes de malignité dans les os de cinq personnes – une prévalence minimale de 3,5%. Celles-ci étaient principalement dans le bassin, bien qu’un homme d’âge moyen ait de petites lésions dans tout son squelette suggérant une forme de cancer du sang.

    La recherche montre que la tomodensitométrie détecte les métastases osseuses environ 75% du temps, et que seulement un tiers à la moitié des décès par cancer impliquent une propagation à l’os, de sorte que l’équipe a projeté que 9 à 14% des Britanniques médiévaux ont développé un cancer.

    Cependant, ils préviennent que la taille de l’échantillon est inévitablement limitée et que le diagnostic du cancer chez les personnes mortes depuis des siècles est quelque peu difficile.

    “Nous avons besoin de nouvelles études utilisant la tomodensitométrie de squelettes apparemment normaux dans différentes régions et périodes de temps pour voir à quel point le cancer était répandu dans les civilisations clés du passé”, a ajouté Mitchell.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.