Les scans donnent des indices sur la façon dont ils ont vécu et sont morts –

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  • Trois animaux momifiés de l’Égypte ancienne ont été déballés et disséqués numériquement par des chercheurs, à l’aide de scans 3D haute résolution qui donnent des détails sans précédent sur la vie et la mort des animaux il y a plus de 2000 ans.

    Les trois animaux – un serpent, un oiseau et un chat – font partie de la collection détenue par le Egypt Center de l’Université de Swansea. Des enquêtes antérieures avaient identifié de quels animaux il s’agissait, mais on en savait très peu sur ce qui se trouvait à l’intérieur des momies.

    Désormais, grâce à la micro-tomodensitométrie aux rayons X, qui génère des images 3D avec une résolution 100 fois supérieure à celle d’un scanner médical, les restes d’animaux peuvent être analysés avec des détails extraordinaires, jusque dans leurs plus petits os et dents.

    L’équipe, dirigée par le professeur Richard Johnston de l’Université de Swansea, comprenait des experts du Egypt Center et des universités de Cardiff et Leicester.

    Les anciens Egyptiens momifiaient les animaux ainsi que les humains, y compris les chats, les ibis, les faucons, les serpents, les crocodiles et les chiens. Parfois, ils étaient enterrés avec leur propriétaire ou comme source de nourriture pour l’au-delà.

    Mais les momies animales les plus courantes étaient des offrandes votives, achetées par les visiteurs des temples pour offrir aux dieux, pour servir de moyen de communication avec eux. Les animaux étaient élevés ou capturés par les gardiens, puis tués et embaumés par les prêtres du temple. On pense que jusqu’à 70 millions de momies animales ont été créées de cette manière.

    Bien que d’autres méthodes de numérisation d’objets anciens sans les endommager soient disponibles, elles ont des limites. Les rayons X standard ne donnent que des images bidimensionnelles. Les tomodensitogrammes médicaux donnent des images 3D, mais la résolution est faible.

    Micro CT, en revanche, donne aux chercheurs des images 3D haute résolution. Largement utilisée dans la science des matériaux pour imager les structures internes à la micro-échelle, la méthode consiste à construire un volume 3D (ou «tomogramme») à partir de nombreuses projections ou radiographies individuelles. La forme 3D peut ensuite être imprimée en 3D ou placée dans la réalité virtuelle, permettant une analyse plus approfondie.

    L’équipe, utilisant un équipement micro CT de l’installation d’imagerie avancée des matériaux (AIM), Swansea University College of Engineering, a découvert:

    • Le chat était un chaton de moins de 5 mois, selon des preuves de dents sans éruption cachées dans l’os de la mâchoire.
    • La séparation des vertèbres indique qu’il a peut-être été étranglé
    • L’oiseau ressemble le plus à une crécerelle eurasienne; La micro-tomodensitométrie permet une mesure virtuelle de l’os, permettant une identification précise des espèces
    • Le serpent a été identifié comme un Cobra égyptien juvénile momifié (Naja haje).
    • Les preuves de lésions rénales ont montré qu’il était probablement privé d’eau au cours de sa vie, développant une forme de goutte.
    • L’analyse des fractures osseuses montre qu’il a finalement été tué par une action de fouet, avant de subir éventuellement une procédure d ‘«ouverture de la bouche» pendant la momification; si c’est vrai, cela démontre la première preuve d’un comportement rituel complexe appliqué à un serpent.

    Le professeur Richard Johnston du Swansea University College of Engineering, qui a dirigé la recherche, a déclaré:

    «Grâce à la micro-tomodensitométrie, nous pouvons effectivement effectuer une autopsie sur ces animaux, plus de 2000 ans après leur mort dans l’Égypte ancienne.

    Avec une résolution jusqu’à 100 fois supérieure à celle d’un scanner médical, nous avons pu rassembler de nouvelles preuves de la façon dont ils ont vécu et sont morts, révélant les conditions dans lesquelles ils étaient maintenus et les causes possibles de décès.

    Ce sont les toutes dernières techniques d’imagerie scientifique. Notre travail montre comment les outils high-tech d’aujourd’hui peuvent apporter un éclairage nouveau sur un passé lointain. “

    Le Dr Carolyn Graves-Brown du Egypt Center de l’Université de Swansea a déclaré:

    «Cette collaboration entre ingénieurs, archéologues, biologistes et égyptologues montre la valeur des chercheurs de différents sujets travaillant ensemble.

    Nos découvertes ont découvert de nouvelles perspectives sur la momification animale, la religion et les relations homme-animal dans l’Égypte ancienne. “

    La recherche a été publiée dans Rapports scientifiques.

    Les auteurs rendent hommage au peuple de l’Égypte ancienne qui a créé ces objets.

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