Les résultats aident à dissiper l’opinion selon laquelle les premiers peuples d’Australie n’étaient “ que des chasseurs-cueilleurs ” –

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  • Les archéologues de l’Université nationale australienne (ANU) ont trouvé les premières preuves que des communautés autochtones cultivaient des bananes en Australie.

    Les preuves de la culture et de la gestion des plantes remontent à 2 145 ans et ont été trouvées à Wagadagam sur la petite île de Mabuyag dans l’ouest du détroit de Torres.

    Le site comprenait une série de murs de soutènement associés aux activités de jardinage ainsi qu’un réseau d’arrangements de pierre, d’arrangements de coquillages, d’art rupestre et d’un monticule d’ossements de dugong.

    Les sols du site ont montré des preuves définitives d’une culture intensive de la banane sous forme de granules d’amidon, de microfossiles de bananier et de charbon de bois.

    Le chercheur principal, le chercheur Kambri-Ngunnawal Robert Williams, affirme que les résultats aident à dissiper l’opinion selon laquelle les premiers peuples d’Australie n’étaient «que des chasseurs-cueilleurs».

    “Le détroit de Torres a été historiquement considéré comme une ligne de séparation entre les groupes autochtones qui pratiquaient l’agriculture en Nouvelle-Guinée mais qui en Australie étaient des chasseurs-cueilleurs”, a déclaré M. Williams.

    «Nos recherches montrent que les ancêtres du peuple Goegmulgal de Mabuyag étaient engagés dans des cultures et des pratiques horticoles complexes et diverses dans l’ouest du détroit de Torres il y a au moins 2000 ans.

    «Ainsi, plutôt que d’être une barrière, le détroit de Torres était plus un pont ou un filtre de pratiques culturelles et horticoles allant à la fois au nord et au sud.

    “Le type de banane que nous avons trouvé à Mabuyag est apparu beaucoup plus tôt en Nouvelle-Guinée, qui était un centre de domestication de la banane.”

    L’équipe a également trouvé des outils en flocons de pierre avec des résidus végétaux le long de leurs surfaces de coupe.

    “Ce que nous voyons ici est une tradition horticole indo-pacifique basée principalement sur des choses comme l’igname, le taro et la banane et d’importants éléments lipidiques et protéiques sous forme de poisson, de dugong et de tortue, ces personnes avaient une alimentation de très haute qualité, “A déclaré M. Williams.

    «La nourriture est une partie importante de la culture et de l’identité autochtones et cette recherche montre l’âge et la profondeur de ces pratiques. J’espère qu’elle suscitera l’intérêt pour ces traditions alimentaires et pourrait ramener les gens vers elles.

    M. Williams a déclaré que le charbon de bois trouvé sur le site indiquait un brûlage pour les activités de jardinage. Le charbon de bois excavé a fourni des dates pour les découvertes grâce à la datation au radiocarbone.

    Le co-chercheur, le Dr Duncan Wright, a déclaré que la région du détroit de Torres était un lieu d’innovations locales.

    “L’âge de la propagation de la banane est également très significatif. Ce n’est pas quelque chose que nous nous attendons à voir en Australie continentale et c’est la première preuve bien datée de la gestion des plantes dans le détroit de Torres”, a déclaré le Dr Wright.

    «À l’époque, je trouvais étrange de voir la culture dans un paysage autrement réservé aux activités rituelles. Maintenant, nous savons pourquoi, les murs de soutènement faisaient partie d’une phase d’activité beaucoup plus ancienne à Wagadagam.

    En tant que descendant des peuples Kambri Ngunnawal, M. Williams a dit qu’il était conscient de la façon dont ses recherches pourraient affecter une communauté des Premières Nations.

    «Historiquement, la culture a été appropriée par des archéologues et anthropologues non autochtones, il était donc très important pour moi d’établir un lien avec les gens de cette communauté et de m’assurer qu’ils comprennent que la recherche leur appartient vraiment.

    «J’espère que ce travail est quelque chose dont la communauté peut être vraiment fière. Il démontre par des preuves claires la diversité et la complexité de l’horticulture précoce dans l’ouest du détroit de Torres.

    M. Williams est l’auteur principal de la recherche publiée dans Nature, écologie et évolution.

    Il a fait sa maîtrise en archéologie à l’ANU et est actuellement doctorant en troisième année au département d’archéologie de l’Université de Sydney.

    “Cet article est dirigé par un premier auteur australien. C’est une autre grande réussite pour Robert, qui, je soupçonne, jouera un rôle important dans la discipline de l’archéologie”, a déclaré le Dr Wright.

    «Son travail fait une déclaration qui va au-delà du milieu universitaire, ce qui représente un changement indispensable pour la discipline où la recherche sur les communautés des Premières Nations est dirigée par les peuples des Premières Nations.

    Nous reconnaissons que la recherche a eu lieu sur un pays appartenant au Goemulgal.

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