Les restes de chevaux révèlent de nouvelles connaissances sur la façon dont les peuples autochtones ont élevé les chevaux –

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  • Une nouvelle analyse d’un cheval que l’on croyait autrefois datant de la période glaciaire montre que l’animal est mort il y a à peine quelques centaines d’années – et a été élevé, monté et soigné par les peuples autochtones. L’étude met en lumière les premières relations entre les chevaux et leurs tuteurs dans les Amériques.

    Les résultats, publiés aujourd’hui dans la revue Antiquité américaine, sont les derniers de la saga du «cheval Lehi».

    En 2018, un couple de l’Utah faisait de l’aménagement paysager dans leur arrière-cour près de la ville de Provo lorsqu’ils ont mis au jour quelque chose de surprenant: un squelette presque complet d’un cheval de la taille d’un poney Shetland. Les scientifiques et les médias en ont pris note. Les données préliminaires suggèrent que le cheval pourrait avoir plus de 10 000 ans.

    “Il a été trouvé dans le sol dans ces dépôts géologiques du Pléistocène – la dernière période glaciaire”, a déclaré William Taylor, auteur principal de la nouvelle recherche et conservateur de l’archéologie au Musée d’histoire naturelle de l’UC de l’Université du Colorado à Boulder. .

    Cependant, sur la base d’une étude détaillée des os et de l’ADN du cheval, Taylor et ses collègues ont conclu qu’il ne s’agissait pas du tout d’un mammifère de la période glaciaire. Au lieu de cela, l’animal était un cheval domestique qui avait probablement appartenu aux communautés Ute ou Shoshone avant que les Européens aient une présence permanente dans la région.

    Mais Taylor est loin d’être déçu. Il a déclaré que l’animal révélait des informations précieuses sur la façon dont les groupes autochtones de l’Ouest s’occupaient de leurs chevaux.

    «Cette étude démontre une relation très sophistiquée entre les peuples autochtones et les chevaux», a déclaré Taylor, également professeur adjoint au Département d’anthropologie. “Cela nous dit également qu’il pourrait y avoir des indices beaucoup plus importants sur l’histoire homme-cheval contenus dans les os de cheval qui se trouvent dans les bibliothèques et les collections des musées.”

    Écrit en os

    Taylor dirige un effort financé par la National Science Foundation des États-Unis, appelé «Horses and Human Societies in the American West». Et il ressemble à un scientifique médico-légal – sauf qu’il étudie les restes d’animaux anciens, des chevaux aux rennes. Il a dit que les chercheurs peuvent apprendre beaucoup en collectant les indices cachés dans les os.

    “Le squelette que vous ou moi avons est une chronique de ce que nous avons fait dans nos vies”, a déclaré Taylor. «Si je devais céder tout de suite, et que vous regardiez mon squelette, vous verriez que j’étais droitier ou que je passe la plupart de mes heures devant un ordinateur.

    Lorsque Taylor a posé les yeux sur le cheval Lehi pour la première fois en 2018, il était immédiatement sceptique sur le fait qu’il s’agissait d’un fossile de la période glaciaire. Les chevaux anciens ont d’abord évolué en Amérique du Nord et étaient communs au Pléistocène, a-t-il dit, s’éteignant à peu près au même moment que de nombreux autres grands mammifères comme les mammouths. Ce cheval, cependant, présentait des fractures caractéristiques des vertèbres le long du dos.

    “C’était un soulèvement des sourcils”, a déclaré Taylor.

    Il a expliqué que de telles fractures se produisent souvent lorsqu’un corps humain se cogne à plusieurs reprises dans la colonne vertébrale d’un cheval pendant la conduite – elles apparaissent rarement chez les animaux sauvages et sont souvent plus prononcées chez les chevaux montés sans selle à cadre. Alors lui et ses collègues ont décidé de creuser plus profondément.

    Des analyses ADN effectuées par des coauteurs de l’Université de Toulouse en France ont révélé que le cheval Lehi était une femelle d’environ 12 ans appartenant à l’espèce Equus caballus (cheval domestique d’aujourd’hui). La datation au radiocarbone a montré qu’il était mort quelque temps après la fin du 17e siècle. Le cheval semblait également souffrir d’arthrite dans plusieurs de ses membres.

    “La vie d’un cheval domestique peut être difficile et cela laisse beaucoup d’impacts sur le squelette”, a déclaré Taylor.

    Il a ajouté que les scientifiques pensaient à l’origine que le cheval était si ancien en partie à cause de son emplacement au fond du sable le long du bord du lac Utah: ses gardiens semblent avoir creusé un trou et enterré intentionnellement l’animal après sa mort, ce qui lui donne un aspect initial. comme s’il provenait des sédiments de la période glaciaire.

    Et malgré les blessures de l’animal, qui auraient probablement rendu le cheval Léhi boiteux, les gens avaient continué à s’occuper de la jument – peut-être parce qu’ils l’élevaient avec des étalons dans leur troupeau.

    Histoire cachée

    Pour Carlton Shield Chief Gover, co-auteur de la nouvelle étude, la recherche est un autre exemple de l’histoire enfouie des groupes autochtones et des chevaux.

    Il a expliqué que la plupart des chercheurs avaient tendance à voir cette relation à travers une lentille européenne: les Espagnols ont amené les animaux aux Amériques sur des bateaux et les colons blancs ont façonné la façon dont les peuples autochtones interagissaient avec eux.

    Mais ce point de vue ignore à quel point le cheval est devenu indigène unique dans les Amériques après ces premières introductions.

    “Il se passait beaucoup de choses que les Européens ne voyaient pas”, a déclaré Shield Chief Gover, un étudiant diplômé à CU Boulder et un citoyen tribal de la nation Pawnee. “Il y a eu une période de 200 ans où les populations des Grandes Plaines et de l’Ouest adaptaient leurs cultures au cheval.”

    Pour de nombreux groupes des Plaines, les chevaux ont rapidement changé presque tous les aspects de la vie.

    “Il y a eu plus de raids et moins de batailles”, a déclaré Shield Chief Gover. «Les chevaux se sont profondément intégrés dans les cultures des Plaines et ont changé la façon dont les gens se déplaçaient, échangeaient, chassaient et plus encore.

    Lui et Taylor espèrent que leurs recherches, parallèlement aux traditions orales autochtones, aideront à faire la lumière sur ces histoires. Taylor, pour sa part, soupçonne que le cheval Léhi n’est peut-être pas le seul ensemble de restes mis par erreur entre les animaux de la période glaciaire dans les collections des musées du pays.

    “Je pense qu’il y en a beaucoup d’autres comme ça”, a-t-il déclaré.

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