Les réponses sociales, économiques et culturelles au changement climatique des peuples anciens mettent en évidence les vulnérabilités des sociétés modernes et le besoin de nouvelles solutions durables –

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  • Aujourd’hui, la péninsule arabique est l’une des régions les plus arides du monde. Mais son climat n’a pas toujours été le même et le passé a vu à la fois une plus grande aridité et plus d’humidité à différents moments. En tant que région à risque de stress hydrique dans un monde en chaleur, l’Arabie est d’un intérêt majeur pour les scientifiques qui étudient le changement climatique.

    Dans la présente étude, des archéologues de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine à Jena, en Allemagne, effectuent la première comparaison détaillée des interactions homme-environnement à travers l’Arabie, en examinant le sud-est de l’Arabie et les données émergentes du nord de l’Arabie. Ils constatent que les peuples anciens ont réagi aux changements climatiques de diverses manières, en fonction de la région dans laquelle ils vivaient et des ressources environnementales, sociales et technologiques dont ils disposaient.

    Mobilité élevée, gestion de l’eau et transformation économique dans le nord de l’Arabie

    Il y a environ 10 000 ans, l’Arabie a connu une augmentation significative des précipitations et une expansion des lacs et de la végétation qui ont soutenu les établissements humains dans toute la péninsule. Dans les millénaires qui ont suivi, cependant, une série de sécheresses extrêmes a conduit à des changements radicaux de l’écosystème.

    Dans le nord de l’Arabie, la présence de grands aquifères peu profonds et de plages saisonnières a facilité la survie dans des conditions climatiques très variables, y compris des sécheresses de plusieurs siècles. En particulier, les oasis du désert – dont une dans ce qui est maintenant la ville de Jubbah – ont soutenu l’occupation humaine, et les archives archéologiques indiquent la présence humaine dans le désert de Nefud environnant à plusieurs reprises au cours d’une période de 9000 ans. La découverte de l’abri rocheux du Jebel Oraf en bordure de l’oasis de Jubbah et d’un site lacustre avec plus de 170 foyers et restes de bétail montre une habitation à long terme de la région. Comme l’explique le Dr Maria Guagnin, «les populations pastorales ont occupé la région à plusieurs reprises au cours des millénaires, comptant sur la mobilité et une connaissance approfondie du paysage et de ses ressources pour survivre aux changements climatiques et aux sécheresses».

    Pendant le “ millénaire sombre ”, une période aride qui a duré il y a environ 5 900 à 5 300 ans au cours de laquelle une grande partie de l’Arabie aurait été inhabitable, les chercheurs ont à nouveau trouvé des preuves d’occupation dans l’oasis de Jubbah. Dans d’autres régions du nord de l’Arabie, les gens ont construit des murs autour des oasis, aménagé des éléments paysagers pour capturer les eaux de ruissellement et commencé à creuser des puits. «Prises ensemble», note le Dr Huw Groucutt, «ces découvertes indiquent que la présence de vastes aquifères peu profonds, combinée à une forte mobilité de la population, à des stratégies de gestion de l’eau et à une transformation économique, a fourni des opportunités pour la survie à long terme des populations nord-arabes. “

    Les populations du sud-est ont cherché la côte riche en ressources face aux sécheresses

    Le sud-est de l’Arabie, contrairement au nord, a apparemment bénéficié de moins de sources d’eau souterraine et a vu une corrélation plus directe entre la succession d’anciennes sécheresses et des changements sociaux dramatiques. Après la phase humide de l’Holocène, un ralentissement climatique subséquent qui a duré de 8200 à 8000 ans a eu des effets si extrêmes qu’on pense qu’il a été lié à un passage de la chasse et de la cueillette à l’élevage d’animaux domestiques, selon des recherches antérieures. Les sécheresses qui ont suivi (il y a 7500 à 7200 ans et il y a 6500 à 6300 ans) correspondent au déclin de l’occupation du désert intérieur, au développement des communautés de bergers et de pêcheurs sur la côte et à l’établissement d’un réseau de commerce maritime entre les éleveurs arabes et les communautés agricoles de Mésopotamie .

    L’extrême aridité du «Dark Millennium» a entraîné l’abandon de l’intérieur du désert du sud-est d’Arabie et la migration des populations vers la côte du Golfe. Les résultats de recherches antérieures suggèrent, cependant, que même les populations côtières ont ressenti les effets des ressources épuisées. Des fouilles antérieures sur le site balnéaire de Ras al-Hamra révèlent que les populations côtières omanaises de cette période étaient en mauvaise santé générale. Des monticules d’os de dugong (mammifères marins) spécialement aménagés, creusés sur l’île d’Akab aux Émirats arabes unis, suggèrent des actes de consommation ritualisés, peut-être une réponse à la pénurie alimentaire.

    Les réponses passées soulignent le besoin de solutions durables pour faire face au changement climatique

    Comprendre la relation entre les manifestations régionales du changement climatique et les adaptations qui permettent la résilience sociétale peut fournir des leçons précieuses aux sociétés modernes du monde entier. «Pendant des millénaires, s’éloigner des régions durement touchées a été la principale réponse humaine aux graves ralentissements climatiques», déclare l’auteur principal, le professeur Michael Petraglia, «mais avec la taille croissante de la population et un investissement croissant en place, les options de mobilité humaine ont diminué au fil du temps. De la même manière, l’épuisement rapide des aquifères ces dernières années met en évidence la nécessité de solutions durables pour relever les défis environnementaux. “

    Les chercheurs soulignent qu’il est dans le meilleur intérêt du monde d’agir maintenant pour faire face à l’urgence climatique. «Parfois, les gens rejettent le changement climatique comme quelque chose dont nous n’avons pas besoin de trop nous inquiéter, car nous y avons déjà été confrontés», note le professeur Nicole Boivin, directrice du département d’archéologie de l’Institut et co-auteur de l’étude. “Mais les scénarios auxquels nous sommes confrontés actuellement sont sans précédent. Non seulement le changement climatique causé par l’homme est plus imprévisible, mais les options disponibles pour les sociétés aujourd’hui sont beaucoup plus limitées que celles qui ont permis à nos ancêtres de survivre aux changements passés.”

    Nous remercions la Commission saoudienne du tourisme et du patrimoine national pour son soutien à nos recherches en Arabie.

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