Les propriétaires traditionnels aident avec une découverte rare –

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  • Les archéologues australiens ont découvert certains des exemples les plus détaillés d’art rupestre rare et à petite échelle sous forme de pochoirs miniatures dans un abri sous roche appartenant traditionnellement au peuple Marra.

    La recherche, publiée dans la revue Antiquité, a examiné l’art inhabituel trouvé dans l’abri de roche Yilbilinji au parc national de Limmen dans la région sud-ouest du golfe de Carpentaria au nord de l’Australie.

    Appartenant traditionnellement aux Autochtones de Marra, le site a été documenté par l’équipe de recherche en 2017 et s’est immédiatement démarqué comme étant unique.

    «C’est la taille de l’art rupestre qui rend ce site inhabituel et très distinctif», déclare le Dr Liam Brady, archéologue de l’Université Flinders ARC Future Fellow.

    «Généralement, l’art rupestre au pochoir dans le monde présente des dimensions complètes ou grandeur nature telles que des parties du corps humain et animal, des objets (par exemple des boomerangs) et même de la matière végétale», explique le professeur agrégé Brady.

    “Cependant, la plupart des pochoirs de Yilbilinji sont minuscules ou miniatures, et trop petits pour avoir été fabriqués avec des parties du corps réelles et des objets de taille réelle.”

    Seuls deux autres exemples de cette forme d’art rupestre miniature au pochoir, tous deux des figures humaines, sont connus de n’importe où dans le monde: l’un à Nielson’s Creek en Nouvelle-Galles du Sud et l’autre à l’île Kisar en Indonésie.

    L’équipe de recherche – archéologues, anthropologues, rangers de Marra et gardes du parc national de Limmen – a enregistré un total de 17 images de ces pochoirs miniatures lors d’une excursion en 2017.

    Les images représentent un large éventail de motifs, notamment des figures humaines, des animaux (crabe, tortues à long cou), des pattes de kangourou, des lignes ondulées, des boomerangs et des formes géométriques.

    Les chercheurs ont cherché à savoir comment ces images inhabituelles étaient créées. Un indice provenait du fait que la plupart des pochoirs miniatures étaient fabriqués avec des bords arrondis et incurvés, ce qui signifie qu’ils ont probablement été fabriqués à l’aide de quelque chose qui pourrait être facilement moulé et collé à la surface de la roche.

    Un autre indice est venu de la recherche anthropologique dans la région. Co-auteur et anthropologue, le Dr John Bradley, du Monash Indigenous Centre, travaille avec les Autochtones dans la zone d’étude depuis plus de 40 ans.

    Il se souvient avoir vu de la cire d’abeille utilisée par des gens à diverses fins, comme un adhésif pour réparer des lances et des harpons. Il a également vu des enfants façonner la cire d’abeille en objets et en animaux tels que du bétail, des chevaux et des cow-boys.

    «En utilisant ces indices, les chercheurs ont décidé de tester si la cire d’abeille aurait pu être utilisée pour fabriquer les pochoirs miniatures», dit-il.

    «Nos expériences impliquant le chauffage et la mise en forme de la cire d’abeille en figures humaines, animaux, objets et formes géométriques, puis le pochoir sur une dalle de roche ont confirmé que la cire d’abeille était un excellent matériau pour la fabrication de pochoirs miniatures.

    “Celui qui a fabriqué ces pochoirs miniatures – adultes ou enfants – est ouvert au débat, tout comme leur signification”, déclare Amanda Kearney, membre de Matthew Flinders.

    «Cependant, ce qui est important ici, c’est que cette découverte ajoute une autre dimension au record australien et mondial de l’art rupestre», dit-elle.

    En fait, depuis que cette découverte a été faite, trois pochoirs supplémentaires ont été découverts dans la région – une figure humaine, un échidné et une tortue d’eau douce – ce qui met en évidence le potentiel archéologique du parc national de Limmen.

    Glenn Durie, directeur des partenariats autochtones, des parcs et de la faune du Territoire du Nord, affirme que la recherche menée avec les propriétaires traditionnels de Marra, les archéologues et les gardes du parc signifie que cette découverte pourrait être l’une des premières parmi tant d’autres dans la région.

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