Les premiers pueblos ont eu un impact sur l’écosystème autour de Chaco Canyon plus tôt qu’on ne le pensait auparavant –


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  • Alors que certaines théories scientifiques actuelles désignent l’ancien Chaco Canyon, un site archéologique distinctif du sud-ouest américain, comme un simple site cérémoniel préhistorique peuplé uniquement lors de rituels sacrés, les chercheurs de l’Université de Cincinnati bouleversent cette croyance populaire.

    “Les puebloans ancestraux ont interagi avec l’écosystème local d’une manière qui les a aidés à s’adapter et à prospérer pendant plus d’un millénaire”, explique David Lentz, professeur de biologie à l’UC et co-auteur de l’étude publiée dans la revue. PLOS UN intitulé « Impacts sur l’écosystème des Puebloans ancestraux du Chaco Canyon, Nouveau-Mexique, États-Unis ».

    “De nombreux chercheurs actifs, cependant, s’alignent sur l’idée que Chaco Canyon était trop aride pour soutenir la vie de tous les jours, arguant que le terrain et les structures architecturales n’étaient pas des habitations permanentes.

    “Fondamentalement, ils soutiennent que l’infrastructure massive de pierre et de bois de Chaco Canyon, construite au cours de plusieurs siècles, n’a été utilisée que comme centre de cérémonie périodique et installation de stockage. Mais ce n’était pas si simple et nos preuves contredisent bon nombre des théories actuellement proposées sur l’occupation du Chaco Canyon dans les temps anciens.”

    Grâce à l’analyse du pollen et de la botanique sur place et à la technologie de cartographie lidar au cours de la dernière décennie, Lentz et une équipe de chercheurs interdisciplinaires des départements d’anthropologie, de géologie, de géographie et de biologie de l’UC, y compris un groupe sélectionné de scientifiques collaboratifs nationaux, révèlent les impact des puebloans ancestraux dans le Chaco Canyon pendant la grande prééminence de la culture.

    “Nos objectifs se sont concentrés sur la fourniture d’un nouvel aperçu de la durabilité des pratiques d’utilisation des terres dans le Chaco Canyon pendant l’occupation ancestrale des pueblos”, ajoute Lentz. “Nos résultats ajoutent de nouvelles données qui révèlent des changements mesurables dans les forêts de pins de genévrier qui se sont produits avant 600 avant JC lorsque le système d’approvisionnement alimentaire est passé de la chasse et de la cueillette à la production agricole.”

    Le changement dans la gestion des ressources alimentaires ancestrales des pueblos a amélioré leur capacité à soutenir des populations plus importantes dans un paysage aride et aride pendant plusieurs siècles à l’époque précolombienne.

    “Mais leurs modifications paysagères ont eu de sérieuses ramifications environnementales. Au prix d’une réduction importante de la densité des arbres dans les forêts locales, leurs activités ont finalement contribué à un impact environnemental déstabilisant avant leur exode final”, ajoute Lentz.

    Cette recherche interdisciplinaire innovante est un exemple stellaire d’excellence académique, un principe permanent de l’orientation stratégique de l’UC appelée Next Lives Here.

    Les premiers constructeurs de pueblos du sud-ouest

    Chaco Canyon, un centre de complexité sociale de 34 000 acres situé dans la région sud-ouest des États-Unis, a prospéré au plus fort de la culture Chaco entre (800 et 1140 après JC), une période que Lentz appelle la phase Bonito.

    Au cours de l’épanouissement culturel, la société hiérarchique était connue pour ses activités cérémonielles élaborées, l’entretien de routes commerciales à longue distance et d’impressionnants complexes architecturaux, dont plus d’une douzaine d’immenses structures que Lentz et les archéologues appellent « grandes maisons ». L’une des maisons, connue aujourd’hui sous le nom de “Pueblo Bonito”, pouvait avoir plus de 600 pièces, y compris des cryptes qui abritaient plus de 100 sépultures.

    Des recherches antérieures ont révélé un système de routes qui relient de nombreux sites de culture du Chaco avec des preuves d’alignements astronomiques, indiquant que certaines des structures étaient orientées vers le soleil du solstice et les arrêts lunaires.

    Dans ce contexte, les archéologues conviennent généralement que Chaco Canyon a fonctionné comme un centre commercial éloigné et un site cérémoniel pour la culture du Chaco. Jusqu’à présent, cependant, Lentz affirme que les études manquaient de preuves pour soutenir la gestion humaine de l’environnement précaire du canyon pour la vie quotidienne.

    Indices cachés

    À l’aide de la technologie de cartographie aérienne lidar et de l’analyse de diverses substances anciennes, notamment les isotopes du carbone, la teneur en pollen, les restes macrobotaniques et la composition chimique des sols, l’équipe de recherche a évalué des hypothèses alternatives relatives aux impacts environnementaux des puebloans ancestraux.

    Il est devenu clair pour les chercheurs qu’alors que les anciens pueblos se battaient avec l’environnement imprévisible, ils ont maintenu leur société prospère pendant plus de 1 000 ans grâce à l’agriculture en cultivant une variété de cultures telles que le maïs, les haricots et les courges dans le canyon tout en exploitant simultanément le pinyon local et des bois de genévriers pour les besoins architecturaux, des ressources alimentaires et du bois de chauffage pour la cuisine.

    “C’est une région très aride”, dit Lentz. « Dans les zones boisées arides, les arbres sont essentiels pour maintenir le sol en place. Lorsque les habitants de Pueblo ont enlevé ces zones boisées, le résultat a finalement été une grave érosion et la détérioration des terres cultivées.

    Les chercheurs ont découvert une dégradation progressive des forêts locales commençant vers 600 avant JC, beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait, dit Lentz. Malgré le défrichement des forêts, les habitants du canyon ont prospéré pendant près d’un millénaire grâce à des pratiques agricoles indigènes tout en utilisant des méthodes d’irrigation par l’eau des affluents voisins Chaco, Escavada et Fajada Wash.

    Le directeur de l’équipe de recherche, Vernon Scarborough, professeur d’anthropologie à l’UC, souligne le caractère hautement interdisciplinaire du projet, notant que « Bien que notre travail se soit concentré sur l’identification d’anciens systèmes d’eau puebloan ancestraux dans cet environnement aride, les modifications du paysage passées ont été plus largement mis en lumière.”

    Les preuves essentielles de l’utilisation des genévriers locaux comme bois de chauffage pour la cuisson du maïs, des haricots et des courges cultivés localement étaient particulièrement importantes, explique Lentz. Les pignons de pin constituaient une source précieuse de nourriture, de sorte que les Chacoans protégeaient les pins contre la surexploitation pour le bois de chauffage. Mais les genévriers, excellente source de combustible, n’ont pas été épargnés par cette récolte extensive.

    “Nous avons constaté qu’une réduction des forêts de pins et de genévriers, avec une perte de genévriers principalement, s’est produite à peu près au même moment où il y avait une introduction de l’agriculture dans le canyon avec la technologie de fabrication de la poterie”, explique Lentz. “Grâce au radiocarbone datant d’études précédentes, nous savons que les forêts ont été établies et florissantes dans cette région il y a 5 000 ans, des siècles avant que les Puebloans ne commencent à utiliser l’agriculture.”

    Impact environnemental précoce

    Alors que la juxtaposition de l’utilisation de l’agriculture et du bois local pour la cuisine avait modifié la façon dont les pueblos mangeaient et préparaient la nourriture, le défrichage en cours des genévriers a imposé une demande inexorable aux forêts, disent les chercheurs, réduisant considérablement le nombre d’arbres.

    « Dans cette région aride, la pluie a tendance à tomber en seaux », explique Lentz. “Après des centaines d’années d’éclaircissement des systèmes racinaires des arbres qui maintiennent le sol en place, la pluie a commencé à emporter une grande partie de la couche arable fertile, créant un environnement qui a subi une dégradation continue.”

    Avant l’émigration de nombreux habitants du Chaco du canyon, ces pratiques d’utilisation des terres non durables ont entraîné des épisodes d’érosion, ce qui a réduit la résilience du paysage et a probablement exacerbé la capacité des puebloans ancestraux à supporter la période de sécheresse et d’aridité suivi, dit Lentz.

    Canyon du Chaco actuel

    Le Chaco Canyon étant désormais déclaré parc national et site du patrimoine mondial de l’UNESCO, les visiteurs du parc historique national de la culture Chaco au Nouveau-Mexique peuvent s’émerveiller devant les vestiges de 12 grandes maisons et plus de 4 000 zones d’intérêt archéologique dans le paysage rocheux. Les structures et les ruines sont protégées de la destruction et du développement et classées monument national par le président Theodore Roosevelt en 1907.

    Parce que l’observation du ciel est profondément ancrée dans le passé du site, le parc de 34 000 acres de Chaco Canyon a été proclamé parc de ciel étoilé en 2013, une désignation destinée à le protéger de la pollution lumineuse, permettant aux visiteurs de voir les étoiles.

    “Cette étude a considérablement amélioré notre révélation sur le taux et le processus de changement environnemental précoce par les anciennes pratiques de consommation de la société et les fluctuations climatiques”, a déclaré Scarborough. “Ce travail, ainsi que celui d’autres, devrait être un autre signal d’alarme pour ce qui se passe plus généralement sur notre planète aujourd’hui.”

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

    Je suis l'auteur de plusieurs livre

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