Les premiers liens commerciaux à longue distance ont façonné des chiens sibériens –

  • FrançaisFrançais



  • Les découvertes archéologiques montrent que les habitants des régions arctiques du nord-ouest de la Sibérie avaient déjà établi des liens commerciaux à longue distance avec les populations eurasiennes il y a environ 2000 ans. L’initiation de relations commerciales fait partie d’une série de changements sociaux importants qui ont eu lieu au cours de cette période. De plus, ces changements ont même eu un impact sur les génomes des chiens sibériens, comme l’a maintenant démontré une équipe internationale de chercheurs dirigée par le paléogénéticien du LMU Laurent Frantz. Sur la base d’analyses génétiques approfondies, l’équipe conclut que des chiens ont été importés dans l’Arctique sibérien et que ce processus a finalement conduit à l’établissement de races sibériennes telles que le samoyède.

    Génomes datant de l’âge de pierre à l’holocène

    Les chercheurs ont analysé les génomes de 49 chiens provenant de sites en Sibérie et en Eurasie datant d’il y a entre 60 et environ 11 000 ans. Quatre des chiens sont originaires d’Ust-Polui, où des archéologues russes et canadiens ont découvert les restes de plus de 100 chiens remontant à environ 2000 ans. De nombreuses découvertes indiquent que ce site sur la péninsule reculée de Yamal dans le nord-ouest de la Sibérie a été utilisé – très probablement à des fins cérémonielles – sur une période d’environ 400 ans.. “Certains des chiens trouvés là-bas semblent avoir été intentionnellement enterrés”, explique le Dr Robert Losey, de l’Université de l’Alberta, et archéologue principal de l’étude. “Mais il existe également des preuves qui suggèrent que beaucoup ont été mangés. Les chiens ont été utilisés à diverses fins – non seulement comme moyen de transport, mais potentiellement aussi comme partenaires de chasse et comme source de nourriture.”

    Les artefacts découverts à Ust-Polui comprennent des perles de verre et des objets en métal, qui ne peuvent pas avoir été fabriqués localement. Ils doivent provenir de la zone steppique, de la région de la mer Noire ou du Proche-Orient. Par conséquent, les habitants de la péninsule de Yamal ont dû être intégrés dans des réseaux commerciaux à longue distance il y a plus de 2000 ans. Ce fut également une période de changements sociaux et technologiques importants – comme l’indique l’exploitation du minerai de fer et des artefacts liés à l’exploitation des rennes, tous deux mis en évidence sur le site. Le pastoralisme du renne à grande échelle, maintenant largement pratiqué par les peuples autochtones de cette région, n’est apparu ici qu’au cours des derniers siècles.

    Les chiens comme marchandises commerciales

    Les nouvelles analyses génétiques ont révélé que les chiens faisaient également partie des marchandises importées dans l’Arctique sibérien des régions plus au sud à cette époque. “Alors que les chiens arctiques ont évolué de manière isolée avant au moins 7000 ans, l’ADN génomique isolé de chiens sibériens datant d’entre l’âge du fer et l’époque médiévale montre qu’il y avait des portions croissantes de matériel génétique dérivé de chiens des steppes eurasiennes, ainsi que Europe », déclare le Dr Tatiana Feuerborn, auteur principal de l’article basé à l’Université de Copenhague. Ainsi, la proportion d’ascendance non sibérienne parmi les chiens de la péninsule de Yamal a augmenté de manière significative au cours de cette période. “Les chiens étaient des biens potentiellement précieux, et ils ont été achetés et vendus”, explique Frantz. D’un autre côté, les génomes humains de la Sibérie arctique sont restés assez stables au cours de cette longue période de temps, et il y a peu de signes d’apport génétique de populations non arctiques.

    Les auteurs de la nouvelle étude supposent que l’importation de chiens de plus loin est le reflet des transitions sociétales en Sibérie. « Les premiers chiens domestiqués dans l’Arctique servaient principalement de chiens de traîneau », explique Frantz. “Lorsque les populations sibériennes se sont tournées vers le pastoralisme, elles ont peut-être eu besoin de chiens ayant d’autres traits de comportement utiles, mieux adaptés à l’élevage de rennes. Le mélange de chiens arctiques avec d’autres populations a potentiellement conduit à l’établissement de lignées canines qui étaient toutes deux adaptées à troupeau et aussi adapté aux conditions climatiques difficiles.”

    Du chien de travail au samoyède

    Cette stratégie de croisement et de sélection pour des traits améliorés a finalement conduit à l’émergence de lignées canines sibériennes modernes telles que le samoyède. “Une grande partie du génome du samoyède peut être retracée aux lignées ancestrales de l’Arctique”, explique Frantz, “mais il montre également beaucoup plus d’influence occidentale que le husky, par exemple.” Parce que très peu d’hybridation ultérieure avec d’autres races s’est produite entre-temps, les samoyèdes sont pourtant restés en grande partie inchangés depuis le Moyen Âge. En revanche, la plupart des autres races modernes résultent des efforts ciblés des éleveurs au cours des 19e et 20e siècles. Ce n’est que lorsque des explorateurs polaires tels qu’Ernest Shackleton ont obtenu des chiens de l’Arctique et ont commencé à se reproduire à partir d’eux que le samoyède a acquis son nom moderne. “Avant cela, ils n’étaient qu’une population de chiens de travail”, explique Frantz.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Ludwig-Maximilians-Universität München. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.