Les premiers humains utilisaient des outils de hachage pour briser les os d’animaux et consommer la moelle osseuse –

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  • Des chercheurs de l’Institut d’archéologie Sonia et Marco Nadler de l’Université de Tel Aviv ont découvert la fonction des outils en silex connus sous le nom d’“ outils de coupe ”, trouvés sur le site préhistorique de Revadim, à l’est d’Ashdod. En appliquant des méthodes de recherche avancées, ils ont examiné les traces d’usure sur 53 outils de coupe, ainsi que les résidus organiques trouvés sur certains des outils. Ils ont également fabriqué et utilisé des répliques des outils, avec des méthodes d’archéologie expérimentale. Les chercheurs ont conclu que des outils de ce type, trouvés sur de nombreux sites en Afrique, en Europe et en Asie, étaient utilisés par les humains préhistoriques à Revadim pour casser proprement les os d’animaux de taille moyenne tels que les daims, les gazelles et peut-être aussi le bétail, dans l’ordre pour extraire la moelle osseuse nutritive et riche en calories.

    L’étude a été menée par le Dr Flavia Venditti de l’Université de Tübingen et le Pr Ran Barkai et le Dr Aviad Agam de l’Institut Sonia et Marco Nadler d’archéologie de l’Université de Tel Aviv, en collaboration avec le Laboratoire d’analyses technologiques et fonctionnelles de la préhistoire Artefacts (Sapienza, Université de Rome) et chercheurs de Sapienza, Université de Rome. L’article a été publié en janvier 2021 dans le PLOS One Journal.

    M. Ran Barkai: << Depuis des années, nous étudions les outils en pierre provenant de sites préhistoriques en Israël, afin de comprendre leurs fonctions. Une source importante d'outils est Revadim, un site en plein air (par opposition à une grotte) datant de 500 000 à 300 000 ans avant notre époque et riche de découvertes remarquablement bien conservées. Au fil des ans, nous avons découvert que Revadim était un site très apprécié, réhabité à maintes reprises par des humains, très probablement de la dernière espèce Homo Erectus. Os de de nombreux types de gibier, y compris des éléphants, du bétail, des cerfs, des gazelles et autres, ont été trouvés sur le site. "

    Les chercheurs ajoutent que les habitants préhistoriques de Revadim ont développé une boîte à outils polyvalente efficace – un peu comme les boîtes à outils des commerçants d’aujourd’hui. Après avoir découvert les fonctions de certains outils en pierre trouvés sur le site, les chercheurs se sont maintenant concentrés sur les outils de coupe – des cailloux en silex avec un bord floconné, tranchant et massif. M. Barkai: “L’outil de coupe a été inventé en Afrique il y a environ 2,6 millions d’années, puis a migré avec les humains partout où ils sont allés au cours des deux millions d’années suivants. De grandes quantités de ces outils ont été trouvées sur presque tous les sites préhistoriques de l’Ancien Monde. – en Afrique, en Europe, au Moyen-Orient et même en Chine – preuve de leur grande importance. Cependant, jusqu’à présent, ils n’avaient jamais été soumis à des tests méthodiques en laboratoire pour savoir à quoi ils servaient réellement. “

    Les chercheurs ont analysé un échantillon de 53 outils de coupe de Revadim, à la recherche de traces d’usure et de résidus organiques. De nombreux spécimens présentaient des dommages importants aux bords suite à la coupe de matériaux durs, et certains présentaient également des résidus d’os d’animaux, conservés pendant près d’un demi-million d’années! À la suite de ces découvertes, l’archéologie expérimentale a également été appliquée: les chercheurs ont collecté des cailloux de silex dans les environs de Revadim, fabriqué des répliques d’outils de coupe préhistoriques et les ont utilisés pour casser les os d’animaux morts de taille moyenne. Les comparaisons entre les traces d’usure et les résidus organiques sur les outils répliqués et ceux sur les originaux préhistoriques ont étayé de manière significative les conclusions de l’étude.

    Prof. Barkai: “Les premiers humains ont cassé des os d’animaux en deux pour extraire la moelle osseuse. Cela nécessite une grande habileté et une grande précision, car briser l’os endommagerait la moelle osseuse. L’outil de hachage, que nous avons examiné dans cette étude, était évidemment extrêmement populaire, parce qu’il était facile à fabriquer et très efficace à cette fin. C’est apparemment la raison de son énorme distribution sur une si longue période. La présente étude a élargi nos connaissances sur la boîte à outils des premiers humains – un pas de plus vers comprendre leur mode de vie, suivre leurs migrations et percer les secrets de l’évolution humaine. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Tel-Aviv. .

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