Les premiers humains ont séjourné dans le plus ancien hôtel des Amériques dans une grotte mexicaine –

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  • Une grotte dans une partie reculée du Mexique a été visitée par des humains il y a environ 30000 ans – 15000 ans plus tôt que l’on pensait auparavant que les gens avaient atteint les Amériques.

    Des fouilles minutieuses de la grotte de Chiquihuite, située dans une zone montagneuse du nord du Mexique contrôlée par des cartels de la drogue, ont découvert près de 2000 outils en pierre dans une petite section de la grotte de haute altitude.

    L’analyse archéologique des outils et l’analyse ADN des sédiments dans la grotte ont révélé une nouvelle histoire de la colonisation des Amériques qui retrace maintenant les preuves des premiers Américains il y a 25 000 à 30 000 ans.

    Les résultats, qui ont été publiés dans La nature aujourd’hui (22 juillet 2020), remettez en question la théorie communément admise selon laquelle le peuple Clovis était le premier habitant humain des Amériques il y a 15000 ans.

    Le professeur Eske Willerslev, spécialiste de l’ADN, du St John’s College, Université de Cambridge, et directeur du Centre GeoGenetics de la Fondation Lundbeck, Université de Copenhague, a dirigé l’étude avec l’archéologue Dr Ciprian Ardelean, de l’Université de Zacatecas au Mexique.

    Le professeur Willerslev a déclaré: «Pendant des décennies, les gens ont débattu passionnément de l’arrivée des premiers humains dans les Amériques. La grotte de Chiquihuite suscitera beaucoup plus de débats car c’est le premier site qui date l’arrivée des personnes sur le continent à environ 30 000 ans – 15 000 ans plus tôt qu’on ne le pensait. Ces premiers visiteurs n’occupaient pas la grotte de façon continue, nous pensons que les gens y passaient une partie de l’année en l’utilisant comme abri d’hiver ou d’été, ou comme base de chasse pendant la migration. Cela pourrait être le plus ancien des Amériques jamais hôtel. “

    Le projet de recherche de 10 ans soulève plus de questions sur les premiers humains qui ont vécu dans les Amériques qu’il n’en résout.

    Le Dr Ardelean a déclaré: “Nous ne savons pas qui ils étaient, d’où ils venaient ou où ils sont allés. C’est une énigme complète. Nous supposons à tort que les populations autochtones des Amériques sont aujourd’hui les descendants directs des premiers Américains, mais maintenant nous ne pensons pas que ce soit le cas.

    “Au moment où la célèbre population Clovis est entrée en Amérique, les tout premiers Américains avaient disparu des milliers d’années auparavant. Il aurait pu y avoir de nombreuses colonisations ratées qui ont été perdues dans le temps et qui n’ont pas laissé de traces génétiques dans la population d’aujourd’hui.”

    La grotte de Chiquihuite est un site de haute altitude, à 2750 mètres d’altitude. Près de 2000 outils en pierre et petits fragments d’outils, appelés flocons, ont été découverts. L’analyse ADN des restes végétaux et animaux des sédiments emballés autour des outils de la grotte date les outils et l’occupation humaine du site il y a 25 000 à 30 000 ans. L’ADN humain n’a pas été trouvé, ce qui ajoute du poids à la théorie selon laquelle les premières personnes ne sont pas restées longtemps dans la grotte.

    Le Dr Mikkel Winther Pedersen, généticien de l’Université de Copenhague et l’un des premiers auteurs de l’article, a déclaré: «Nous avons identifié l’ADN d’un large éventail d’animaux, notamment des ours noirs, des rongeurs, des chauves-souris, des campagnols et même des rats kangourous. Nous pensons ces premières personnes seraient probablement revenues quelques mois par an pour exploiter les ressources naturelles récurrentes dont elles disposaient, puis passeraient à autre chose. Probablement lorsque des troupeaux de grands mammifères auraient été dans la région et qui avaient peu d’expérience avec les humains, ils auraient donc L’emplacement de la grotte Chiquihuite réécrit définitivement ce qui a été traditionnellement enseigné en histoire et en archéologie et montre que nous devons repenser où nous cherchons les sites des premiers peuples d’Amérique. “

    Le site de la grotte de Chiquihuite est très difficile à atteindre et aurait été un bon point de vue pour les premiers habitants de se défendre car ils pouvaient regarder des kilomètres au-dessus de la vallée sans être vus. C’est dans une région du Mexique qui est maintenant contrôlée par des cartels de la drogue. Les universitaires ont été escortés par des policiers armés jusqu’au pied de la montagne avant de se rendre à pied dans la grotte.

    Le Dr Pedersen a déclaré: «Ce fut une expérience inoubliable. C’est un endroit très dangereux pour voyager, nous avons donc été accompagnés par des policiers mexicains dans des voitures blindées jusqu’au pied de la montagne. n’ont pas été repérés. “

    Les scientifiques de l’ADN en visite ont dormi dans la grotte pendant leur visite de recherche et au cours des 10 dernières années, le Dr Ardelean a passé plusieurs mois à vivre dans la grotte pour effectuer les fouilles minutieuses.

    Le Dr Ardelean a ajouté: “Le peuplement des Amériques est le dernier Saint Graal de l’archéologie moderne. Les sites non conventionnels doivent être pris au sérieux et nous devons aller les chercher intentionnellement. Ce site ne résout rien, il montre simplement que ces premiers sites existent. Nous avons affaire à une poignée d’humains datant d’il y a des milliers d’années, nous ne pouvons donc pas nous attendre à ce que les signaux soient très clairs. Nous avons littéralement creusé plus profondément que quiconque dans le passé.

    L’ADN humain le plus ancien des Amériques remonte actuellement à 12 400 ans, a expliqué le Dr Ardelean: «Nous avons montré que la date de la présence humaine, précédemment longtemps tenue, n’est pas la date la plus ancienne pour peupler les Amériques, c’est la date d’explosion de peuplement des Amériques. “

    Le professeur Willerslev a conclu: “Je n’oublierai jamais ma participation à cette recherche, ce fut une expérience incroyable. Les implications de ces découvertes sont aussi importantes, sinon plus importantes, que la découverte elle-même. Ce n’est que le début du prochain chapitre de le peuplement précoce des Amériques, vivement débattu. “

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