Les premiers humains en Amazonie ont créé des milliers d’îles forestières en apprivoisant les plantes sauvages –

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  • Les premiers habitants humains de l’Amazonie ont créé des milliers d’îles de forêt artificielle en apprivoisant des plantes sauvages pour cultiver de la nourriture, selon une nouvelle étude.

    La découverte des monticules est la dernière preuve de l’impact considérable que les gens ont eu sur la région. Depuis leur arrivée il y a 10 000 ans, ils ont transformé le paysage en cultivant le manioc et la courge.

    Cela a conduit à la création de 4700 îles forestières dans ce qui est maintenant Llanos de Moxos dans le nord de la Bolivie, a découvert l’équipe. Cette zone de savane est inondée de décembre à mars et est extrêmement sèche de juillet à octobre, mais les monticules restent au-dessus du niveau de l’eau pendant la saison des pluies, ce qui permet aux arbres de pousser dessus. Les monticules ont favorisé la diversité des paysages et montrent que les communautés à petite échelle ont commencé à façonner l’Amazonie 8 000 ans plus tôt qu’on ne le pensait.

    La recherche confirme que cette partie de l’Amazonie est l’un des premiers centres de domestication des plantes au monde. En utilisant des corps microscopiques de silice végétale, appelés phytolithes, trouvés bien préservés dans les forêts tropicales, les experts ont documenté les premières preuves trouvées en Amazonie sur le manioc -10 350 ans, la courge – il y a 10 250 ans et le maïs – il y a 6 850 ans. Les plantes cultivées sur les îles forestières ont été choisies parce qu’elles étaient riches en glucides et faciles à cuisiner, et elles ont probablement fourni une part considérable des calories consommées par les premiers habitants de la région, complétées par du poisson et de la viande.

    L’étude, dans le journal La nature, a été dirigé par Umberto Lombardo et Heinz Veit de l’Université de Berne, Jose Iriarte et Lautaro Hilbert de l’Université d’Exeter, Javier Ruiz-Pérez de l’Université Pompeu Fabra et José Capriles de l’Université d’État de Pennsylvanie.

    L’étude impliquait une analyse régionale à grande échelle sans précédent de 61 sites archéologiques, identifiés par télédétection, maintenant des parcelles de forêt entourées de savane. Des échantillons ont été prélevés sur 30 îles forestières et des fouilles archéologiques ont été effectuées dans quatre d’entre elles.

    Le Dr Lombardo a déclaré: «Les archéologues, géographes et biologistes ont fait valoir pendant de nombreuses années que le sud-ouest de l’Amazonie était un centre probable de la domestication précoce des plantes, car de nombreux cultivars importants comme le manioc, la courge, les arachides et certaines variétés de piment et de haricots sont génétiquement très proches de Cependant, jusqu’à cette étude récente, les scientifiques n’avaient ni recherché ni fouillé d’anciens sites archéologiques dans cette région qui pourraient documenter la domestication précolombienne de ces cultures d’importance mondiale. “

    Le professeur Iriarte a déclaré: “Les preuves génétiques et archéologiques suggèrent qu’il y avait au moins quatre régions du monde où les humains ont domestiqué des plantes il y a environ 11 000 ans, deux dans l’Ancien Monde et deux dans le Nouveau Monde. Cette recherche nous aide à prouver que l’Amazonie du Sud-Ouest est probablement le cinquième.

    “Les preuves que nous avons trouvées montrent que les premiers habitants de la région n’étaient pas seulement des chasseurs-cueilleurs tropicaux, mais des colonisateurs qui cultivaient des plantes. Cela ouvre la porte à suggérer qu’ils avaient déjà une alimentation mixte lorsqu’ils sont arrivés dans la région.”

    Javier Ruiz-Pérez a déclaré: “Grâce à une vaste étude archéologique comprenant des fouilles et après avoir analysé des dizaines de dates au radiocarbone et d’échantillons de phytolithes, nous avons démontré que les peuples précolombiens se sont adaptés et modifiés les savanes inondées de façon saisonnière du sud-ouest de l’Amazonie en construisant des milliers de monticules. où s’installer et en cultivant et même en domestiquant les plantes depuis le début de l’Holocène. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’Exeter. .

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