Les premières preuves d’activité humaine trouvées dans les Amériques, rapportent des chercheurs –

  • FrançaisFrançais



  • Les empreintes de pas trouvées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique fournissent les premières preuves sans équivoque de l’activité humaine dans les Amériques et donnent un aperçu de la vie il y a plus de 23 000 ans, rapportent les scientifiques.

    Les résultats sont décrits dans un article de la revue Science.

    Les chercheurs Jeff Pigati et Kathleen Springer, du US Geological Survey, ont utilisé la datation au radiocarbone des couches de graines au-dessus et au-dessous des empreintes pour déterminer leur âge. Les dates varient en âge et confirment la présence humaine sur au moins deux millénaires, les traces les plus anciennes remontant à 23 000 ans.

    Cela correspond à la hauteur du dernier cycle glaciaire, pendant ce qu’on appelle le dernier maximum glaciaire, et en fait les plus anciennes empreintes humaines connues dans les Amériques.

    On pensait auparavant que les humains sont entrés en Amérique beaucoup plus tard, après la fonte des calottes glaciaires nord-américaines, qui ont ouvert des voies de migration.

    “Nos dates sur les graines sont étroitement regroupées et maintiennent un ordre stratigraphique au-dessus et au-dessous de plusieurs horizons d’empreinte – ce fut un résultat remarquable”, a déclaré Springer.

    Les empreintes de pas racontent une histoire intéressante de la vie à cette époque. À en juger par leur taille, les traces ont été laissées principalement par des adolescents et des enfants plus jeunes, avec parfois des adultes.

    “Les empreintes laissées à White Sands donnent une image de ce qui se passait, des adolescents interagissant avec des enfants plus jeunes et des adultes”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Matthew Bennett, de l’Université de Bournemouth en Angleterre. “Nous pouvons penser à nos ancêtres comme assez fonctionnels, chassant et survivant, mais ce que nous voyons ici est aussi une activité de jeu, et de différents âges se réunissant. Un véritable aperçu de ces premiers peuples.”

    “Pendant des décennies, les archéologues ont débattu de la date à laquelle les gens sont arrivés pour la première fois dans les Amériques”, a déclaré le co-auteur Vance Holliday, professeur à la UArizona School of Anthropology et au département des géosciences. “Peu d’archéologues voient des preuves fiables de sites datant de plus de 16 000 ans environ. Certains pensent que l’arrivée a eu lieu plus tard, il n’y a pas plus de 13 000 ans par les fabricants d’artefacts appelés pointes de Clovis. Les pistes de White Sands fournissent une date beaucoup plus ancienne. Il existe plusieurs couches de des traces humaines bien datées dans le lit d’un cours d’eau où l’eau se déversait dans un ancien lac. C’était 10 000 ans avant le peuple Clovis. »

    Holliday et le co-auteur de l’étude, Brendan Fenerty, doctorant de l’Arizona au Département des géosciences, ont documenté la stratification et la datation géologiques de base dans les tranchées de la chaîne de missiles White Sands près du site de découverte plusieurs années avant la découverte des traces.

    “Nous étions intéressés par la reconstruction de l’évolution du paysage dans le contexte des changements environnementaux et de certains sites archéologiques plus jeunes de la région”, a déclaré Holliday. “Nous n’avions aucune idée de ce qui était enterré à proximité.”

    Des traces de mammouths, de paresseux terrestres géants, de grands loups et d’oiseaux sont également tous présents sur le site de White Sands.

    “C’est un site important car toutes les pistes que nous y avons trouvées montrent une interaction entre les humains dans le paysage et les animaux disparus, comme les mammouths et les paresseux géants”, a déclaré la co-auteure de l’étude, Sally Reynolds de l’Université de Bournemouth. “Nous pouvons voir la coexistence entre les humains et les animaux sur le site dans son ensemble, et en étant capable de dater avec précision ces empreintes, nous construisons une meilleure image du paysage.”

    Les traces humaines à White Sands ont été découvertes pour la première fois par David Bustos, responsable des ressources du parc.

    “Il est incroyable d’avoir la confirmation de l’âge des empreintes humaines, et excitant mais aussi triste de savoir que ce n’est qu’une petite partie des 80 000 acres où les empreintes ont été révélées nues et sont également rapidement perdues dans le sol en cours l’érosion », a déclaré Bustos.

    L’équipe a également mis au point des techniques géophysiques non invasives pour aider à localiser le site. Tommy Urban, de l’Université Cornell, a dirigé cette partie du travail.

    “La détection et l’imagerie avec une technologie non destructive ont considérablement élargi notre capacité à étudier ces empreintes remarquables dans leur contexte plus large”, a-t-il déclaré.

    L’archéologie traditionnelle repose sur la découverte d’ossements et d’outils mais peut souvent être difficile à interpréter. Les empreintes humaines fournissent une preuve sans équivoque de la présence et aussi du comportement.

    “White Sands fournit la première preuve sans équivoque de la présence humaine dans les Amériques pendant le dernier maximum glaciaire”, a déclaré le co-auteur de l’étude Dan Odess du National Park Service. “Tous les sites archéologiques ne contiennent pas de telles preuves sans équivoque. L’une des raisons pour lesquelles cette découverte est importante est qu’elle rend l’idée que d’autres sites prétendument anciens sont vraiment des preuves de la présence humaine d’autant plus plausible, même si les preuves qu’ils contiennent sont moins sans équivoque. Cela ne signifie pas que tous ces sites sont légitimes, mais cela signifie qu’ils ne peuvent pas être rejetés d’emblée.”

    Voir également:

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.