Les pratiques funéraires indiquent une Europe médiévale précoce interconnectée –

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  • L’Europe médiévale primitive est souvent considérée comme une période de stagnation culturelle, souvent en raison de l’appellation erronée de «l’âge sombre». Cependant, l’analyse a révélé que de nouvelles idées pourraient se répandre rapidement à mesure que les communautés étaient interconnectées, créant une culture étonnamment unifiée en Europe.

    Le Dr Emma Brownlee, Département d’archéologie, Université de Cambridge, a examiné comment un changement majeur dans les pratiques funéraires d’Europe occidentale s’est répandu sur le continent plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant – entre le 6ème et le 8ème siècle après JC, l’enterrement de personnes avec des objets funéraires spécifiques à la région était en grande partie abandonné au profit d’un enterrement plus standardisé et non meublé.

    “Presque tout le monde à partir du VIIIe siècle est enterré très simplement dans une tombe simple, sans objet d’accompagnement, et c’est un changement qui a été observé dans toute l’Europe occidentale”, a déclaré le Dr Brownlee.

    Pour explorer ce changement, Emma a examiné plus de 33 000 tombes de cette période dans l’une des plus grandes études du genre. Une analyse statistique a été utilisée pour créer une «carte thermique» de la pratique, en suivant son évolution de fréquence au fil du temps.

    Les résultats de cette analyse, publiés dans la revue Antiquité, révèlent que les changements de bon usage grave ont commencé à décliner à partir du milieu du VIe siècle en Angleterre, en France, en Allemagne et aux Pays-Bas, et qu’au début du VIIIe siècle, il avait été entièrement abandonné.

    “La découverte la plus importante est que le passage de l’enterrement avec des objets funéraires à l’inhumation sans eux était contemporain dans toute l’Europe occidentale”, a déclaré le Dr Brownlee. «Même si nous savions qu’il s’agissait d’un changement généralisé auparavant, personne n’a été en mesure de montrer à quel point le changement était étroitement aligné dans des zones géographiquement très éloignées.

    Fondamentalement, cette transition contemporaine fournit des preuves solides que l’Europe médiévale était un endroit bien connecté, avec des contacts réguliers et des échanges d’idées dans de vastes zones.

    Des preuves de l’augmentation du commerce à longue distance sont observées autour de cette période, ce qui peut avoir été la façon dont ces connexions ont été facilitées. Alors que l’idée se propageait entre les communautés, la pression sociale a poussé plus de gens à l’adopter. Au fur et à mesure que de plus en plus de gens le faisaient, cette pression augmentait – expliquant pourquoi la propagation des funérailles non meublées semblait s’accélérer avec le temps.

    Les gens partageant plus de similitudes, cela a probablement renforcé les liens eux-mêmes.

    «Le changement de pratique funéraire aura encore renforcé ces liens; avec tout le monde enterrant ses morts de la même manière, un voyageur médiéval aurait pu se rendre n’importe où en Europe et voir des pratiques avec lesquelles il était familier», a déclaré le Dr Brownlee.

    Une Europe interconnectée avec des échanges et des voyages longue distance facilitant la diffusion de nouvelles idées pour créer une culture partagée peut sembler moderne, mais en réalité, l’Europe est «mondiale» depuis plus d’un millénaire.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Cambridge. L’histoire originale est sous licence Licence Creative Commons. .

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