Les paléontologues découvrent une deuxième espèce d’hadrosauridé –

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  • Une équipe internationale de paléontologues a identifié un nouveau genre et une nouvelle espèce de hadrosaure ou de dinosaure à bec de canard, Yamatosaurus izanagii, sur l’une des îles du sud du Japon.

    La découverte fossilisée fournit de nouvelles informations sur la migration des hadrosaures, suggérant que les herbivores ont migré d’Asie vers l’Amérique du Nord au lieu de l’inverse. La découverte illustre également une étape évolutive alors que les créatures géantes ont évolué de la marche debout à la marche à quatre pattes. Surtout, la découverte fournit de nouvelles informations et pose de nouvelles questions sur les dinosaures au Japon.

    La recherche, «Un nouveau hadrosauridé basal (Dinosauria: Ornithischia) de la dernière formation crétacée de Kita-ama au Japon implique l’origine des hadrosaurides», a été récemment publiée dans Rapports scientifiques. Les auteurs incluent Yoshitsugu Kobayashi du musée de l’université de Hokkaido, Ryuji Takasaki de l’université des sciences d’Okayama, Katsuhiro Kubota du musée de la nature et des activités humaines, Hyogo et Anthony R. Fiorillo de la Southern Methodist University.

    Les hadrosaures, connus pour leur museau large et aplati, sont les dinosaures les plus communs. Les dinosaures herbivores vivaient à la fin du Crétacé il y a plus de 65 millions d’années et leurs restes fossilisés ont été trouvés en Amérique du Nord, en Europe, en Afrique et en Asie.

    Spécialement adaptés à la mastication, les hadrosaures avaient des centaines de dents rapprochées dans leurs joues. Au fur et à mesure que leurs dents s’usaient et tombaient, de nouvelles dents dans la batterie dentaire, ou des rangées de dents sous les dents existantes, se sont développées en remplacement. La capacité efficace des hadrosaures à mâcher la végétation fait partie des facteurs qui ont conduit à sa diversité, son abondance et sa population étendue, selon les chercheurs.

    La structure dentaire du Yamatosaurus le distingue des hadrosaures connus, explique Fiorillo, chercheur principal à l’Institut pour l’étude de la Terre et de l’homme de la SMU. Contrairement aux autres hadrosaures, explique-t-il, le nouveau hadrosaure n’a qu’une seule dent fonctionnelle dans plusieurs positions de batterie et aucune crête ramifiée sur les surfaces de mastication, ce qui suggère qu’il a évolué pour dévorer différents types de végétation que les autres hadrosaures.

    Yamatosaurus se distingue également par le développement de son épaule et de ses membres antérieurs, une étape évolutive dans le changement de démarche de l’hadrosauridé d’un bipède à un dinosaure quadrupède, dit-il.

    «Dans l’extrême nord, où se déroule une grande partie de notre travail, les hadrosaures sont connus comme le caribou du Crétacé», dit Fiorillo. Ils ont très probablement utilisé le pont terrestre de Béring pour traverser de l’Asie à l’Alaska actuel, puis se sont répandus à travers l’Amérique du Nord aussi loin à l’est que les Appalaches, dit-il. Lorsque les hadrosaures parcouraient le Japon, le pays insulaire était rattaché à la côte orientale de l’Asie. L’activité tectonique a séparé les îles du continent il y a environ 15 millions d’années, longtemps après l’extinction des dinosaures.

    Le spécimen partiel du Yamatosaurus a été découvert en 2004 par un chasseur de fossiles amateur dans une couche de sédiments vieille d’environ 71 à 72 millions d’années dans une carrière de ciment sur l’île japonaise d’Awaji. La mâchoire inférieure, les dents, les vertèbres du cou, l’os de l’épaule et la vertèbre de la queue ont été retrouvés par M. Shingo Kishimoto et donnés au Musée japonais de la nature et des activités humaines dans la préfecture de Hyogo, où ils ont été stockés jusqu’à ce qu’ils soient étudiés par l’équipe.

    «Le Japon est principalement couvert de végétation avec peu d’affleurements pour la chasse aux fossiles», explique Yoshitsugu Kobayashi, professeur au musée de l’université de Hokkaido. “L’aide des chasseurs de fossiles amateurs a été très importante.”

    Kobayashi travaille avec le paléontologue SMU Tony Fiorillo depuis 1999, date à laquelle il a étudié sous Fiorillo en tant que doctorat. élève. Ils ont collaboré pour étudier les hadrosaures et autres dinosaures en Alaska, en Mongolie et au Japon. Ensemble, ils ont créé le nom de leur dernière découverte. Yamato est l’ancien nom du Japon et Izanagi est un dieu de la mythologie japonaise qui a créé les îles japonaises, en commençant par l’île Awaji, où Yamatosaurus a été trouvé.

    Yamatosaurus est la deuxième nouvelle espèce d’hadrosauridé que Kobayashi et Fiorillo ont identifiée au Japon. En 2019, ils ont rapporté la découverte du plus grand squelette de dinosaure trouvé au Japon, un autre hadrosauridé, Kamuysaurus, découvert sur l’île nord du Japon d’Hokkaido.

    «Ce sont les premiers dinosaures découverts au Japon à la fin du Crétacé», dit Kobayashi. «Jusqu’à présent, nous n’avions aucune idée de ce que vivaient les dinosaures au Japon à la fin de l’ère des dinosaures», dit-il. «La découverte de ces dinosaures japonais nous aidera à remplir une partie de notre vision plus large de la façon dont les dinosaures ont migré entre ces deux continents», dit Kobayashi.

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