Les origines exotiques des abeilles indigènes révèlent une pollinisation croisée –

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  • Les ancêtres d’une abeille pollinisatrice distinctive trouvée à travers l’Australie sont probablement originaires de pays d’Asie tropicale, d’îles du Pacifique sud-ouest ou de la grande région de l’Océanie, affirment les chercheurs en écologie.

    Décrire le couloir de dispersion probable pour la lignée ancestrale du genre d’abeille Homalictus aidera à comprendre l’évolution sociale des abeilles halictines vibrantes, affirment des chercheurs d’Australie du Sud, de République tchèque et de PNG dans un nouvel article.

    Il fait suite à des recherches antérieures reliant l’origine d’autres abeilles australiennes aux routes polaires du sud ou de l’Antarctique il y a des millions d’années – aidant à expliquer la diversité et la complexité des écosystèmes naturels et leur résilience ou vulnérabilité pendant les périodes de changement climatique.

    Les écologistes espèrent que les origines diverses des abeilles indigènes leur donnent un avantage pour résister et s’adapter davantage au changement climatique.

    «Les abeilles Homalictus sont l’un des principaux pollinisateurs de plantes généralistes à travers l’Australie et aussi loin au nord que le sud de la Chine», déclare James Dorey, candidat au doctorat à l’Université Flinders, photographe et spécialiste des abeilles indigènes.

    “Notre étude met en évidence l’importance de l’habitat et de l’écologie des régions tropicales, y compris la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les îles fidjiennes, pour nos espèces endémiques et nous montre comment ces abeilles ont pu se développer à travers le Pacifique et peut-être les latitudes plus élevées de l’Asie du Sud-Est.”

    Le professeur associé Mark Stevens, chercheur principal du SA Museum, a déclaré que la recherche en cours vise à mieux comprendre l’origine et le rayonnement des insectes et d’autres animaux, à aider à la gestion de l’environnement pendant les changements climatiques et à atténuer les effets de l’expansion humaine et de la destruction de l’habitat.

    «De nombreuses espèces ont historiquement évolué dans des conditions climatiques différentes et ces différentes histoires peuvent déterminer comment elles vont faire face à de nouveaux climats», dit-il.

    «À mesure que les climats changent, les espèces qui ont des tolérances thermiques étroites qui sont incapables de s’adapter suivent leur climat préféré en se déplaçant, ou s’éteignent. Nous le voyons dans nos études sur les abeilles tropicales et aussi dans les études de la biodiversité antarctique.

    “Ce qui n’a pas été pleinement apprécié, c’est le mouvement des abeilles dans l’hémisphère sud qui incluait l’Antarctique comme couloir de dispersion probable avant qu’il ne devienne le continent glaciaire qu’il est aujourd’hui.”

    L’Antarctique était le carrefour entre l’Amérique du Sud, l’Afrique et l’Australie alors que le supercontinent du Gondwana se disloquait. Les dernières liaisons terrestres entre l’Australie et l’Antarctique se sont terminées il y a environ 35 millions d’années, tandis que l’échange avec l’Asie a commencé il y a environ 20 millions d’années.

    Contrairement aux variétés tropicales colorées, les chercheurs SA ont déjà exploré les origines des abeilles allodapines Exoneurine adaptées et moins colorées, qui seraient originaires d’Afrique mais dispersées en Australie il y a environ 42 à 34 millions d’années depuis l’Antarctique alors qu’il y avait encore un connexion de pont terrestre à la Tasmanie.

    Co-auteur de l’article en ligne Homalictus, le professeur agrégé Mike Schwarz déclare que l’Australie possède la faune d’abeilles la plus inhabituelle au monde, résultant de trois événements majeurs – l’éclatement progressif du Gondwana, puis une période où les abeilles ont évolué dans un «splendide isolement, “bien avant l’arrivée des humains.

    “Troisièmement, il y a eu un afflux d’espèces d’Asie tropicale dans le nord alors que le continent australien est entré en collision avec l’Asie.” La diversité des systèmes complexes de l’Australie est un ingrédient clé pour la survie de notre espèce “, explique le professeur agrégé Flinders Schwarz.

    «Espérons que la diversité de nos abeilles indigènes les rendra plus résistantes aux futurs scénarios climatiques, qui seront essentiels pour l’agriculture dans un monde en mutation.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Flinders. .

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