Les nouvelles recherches des généticiens sur l’ancienne Grande-Bretagne contiennent des informations sur la langue, l’ascendance, la parenté, le lait –


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  • De nouvelles recherches révélant une migration majeure vers l’île de Grande-Bretagne offrent de nouvelles perspectives sur les langues parlées à l’époque, l’ascendance de l’Angleterre et du Pays de Galles actuels, et même les anciennes habitudes de consommation de produits laitiers.

    Les résultats sont décrits dans La nature par une équipe de plus de 200 chercheurs internationaux dirigée par les généticiens de Harvard David Reich et Nick Patterson. Michael Isakov, un étudiant de Harvard qui a découvert l’existence de la migration vieille de 3 000 ans, est l’un des co-premiers auteurs.

    L’analyse est l’une des deux études dirigées par le Reich sur les données ADN de l’ancienne Grande-Bretagne que Nature a publiées mardi. Les deux mettent en lumière les avancées technologiques de la génomique à grande échelle et ouvrent de nouvelles fenêtres sur la vie des peuples anciens.

    “Cela montre la puissance des données génétiques à grande échelle de concert avec les données archéologiques et autres pour obtenir des informations riches sur notre passé avant l’écriture”, a déclaré Reich, professeur au Département de biologie évolutive humaine et professeur de génétique à Faculté de médecine de Harvard. “Les études ne sont pas seulement importantes pour la Grande-Bretagne, où nous avons maintenant des données ADN beaucoup plus anciennes que dans toute autre région, mais aussi en raison de ce qu’elles montrent sur la promesse d’études similaires ailleurs dans le monde.”

    Les chercheurs ont analysé l’ADN de 793 individus nouvellement signalés dans la plus grande étude à l’échelle du génome impliquant des humains anciens. Leurs découvertes révèlent une migration à grande échelle probablement de quelque part en France vers le sud de la Grande-Bretagne, ou l’Angleterre et le Pays de Galles d’aujourd’hui, qui ont finalement remplacé environ 50 pour cent de l’ascendance de l’île au cours de l’âge du bronze tardif (1200 à 800 AVANT JC).

    L’étude soutient une théorie récente selon laquelle les premières langues celtiques sont arrivées de France en Grande-Bretagne à la fin de l’âge du bronze. Il remet en cause deux théories importantes : que les langues sont arrivées des centaines d’années plus tard, à l’âge du fer, ou 1 500 ans plus tôt à l’aube de l’âge du bronze.

    Des recherches antérieures ont montré que les mouvements à grande échelle accompagnaient souvent les changements de langage dans les sociétés pré-étatiques. L’équipe du Reich soutient que cet événement migratoire incalculable a plus de sens pour la propagation des premières langues celtiques en Grande-Bretagne.

    “En utilisant des données génétiques pour documenter les moments où il y a eu des mouvements de population à grande échelle dans une région, nous pouvons identifier des moments plausibles pour un changement de langue”, a déclaré Reich. “Les langues celtiques connues sont trop similaires dans leurs vocabulaires pour descendre de manière plausible d’un ancêtre commun il y a 4 500 ans, ce qui correspond à l’époque de la première impulsion de migration à grande échelle, et très peu de migrations ont eu lieu à l’âge du fer. Si vous êtes un érudit sérieux, les données génétiques devraient vous faire ajuster vos croyances : déprécier le scénario de la langue celtique ancienne à venir à l’âge du fer [and early Bronze Age] et l’augmentation de l’âge du bronze final.”

    Dans le cadre de l’analyse génétique, les chercheurs ont découvert que la capacité à digérer le lait de vache avait considérablement augmenté en Grande-Bretagne de 1200 à 200 avant JC, soit environ un millénaire plus tôt qu’en Europe centrale. Ces résultats mettent en lumière un rôle différent de la consommation de produits laitiers en Grande-Bretagne au cours de cette période par rapport au reste de l’Europe continentale. D’autres études sont nécessaires pour définir ce rôle, ont déclaré les chercheurs. Une tolérance accrue au lait aurait fourni un grand avantage dans le premier des taux de survie plus élevés chez les enfants de personnes porteuses de cette adaptation génétique.

    Le changement d’ascendance récemment découvert s’est produit il y a environ 3 000 ans, plus d’un millénaire et demi avant la période saxonne. L’équipe était au courant d’une migration vers l’Angleterre à un moment donné au cours de cette interruption en raison d’une observation faite dans une recherche publiée en 2016. Cette étude a montré que les Anglais contemporains ont plus d’ADN des premiers agriculteurs européens que les personnes qui ont vécu en Angleterre environ 4 000 ans. il y a. L’équipe a entrepris de collecter l’ADN des périodes ultérieures pour détecter le changement.

    La discontinuité – un moment précis où le pourcentage d’ascendance agricole dans les génomes anglais a changé – a été remarquée pour la première fois à l’été 2019 par Isakov, un concentrateur de mathématiques appliquées. Il avait commencé à travailler comme chercheur dans le laboratoire de Reich l’été suivant sa première année et a pu augmenter la puissance statistique des tests d’ascendance du groupe. Lorsqu’il a remarqué des valeurs aberrantes dans les données de personnes vivant il y a 3 000 ans, il a mené une analyse plus approfondie et a découvert la migration.

    “C’est un résultat extraordinaire et je suis très heureux d’avoir pu m’en sortir”, a déclaré Isakov, qui obtiendra son diplôme en mai.

    Le deuxième article examine les pratiques de parenté de 35 personnes qui ont vécu il y a environ 5 700 ans et ont été enterrées dans une tombe à Hazleton North dans le Gloucestershire, en Angleterre. Les chercheurs ont découvert une famille de 27 personnes – trois fois plus grande que la deuxième famille ancienne documentée en importance – dont les relations de parenté pouvaient être déterminées avec précision en analysant leur ADN. L’équipe a créé un arbre généalogique qui couvrait cinq générations et a trouvé des exemples de polygamie, de polyandrie, d’adoption et un rôle clé pour la descendance patrilinéaire et matrilinéaire.

    Les recherches du laboratoire illustrent les collaborations interdisciplinaires nécessaires pour raconter les histoires les plus riches du passé antique, a déclaré Isakov.

    “C’est en quelque sorte incroyable que nous ayons des généticiens, des statisticiens, des archéologues, des linguistes et même des analyses chimiques qui se réunissent. Je pense que le fait que nous puissions fusionner tous ces domaines et avoir un aperçu réel qui est culturellement important est un excellent exemple de science interdisciplinaire.”

    Cette recherche a été financée en partie par la Fondation John Templeton, le programme Allen Discovery Center, le Howard Hughes Medical Institute, les National Institutes of Health et le Conseil européen de la recherche.

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