Les isotopes d’hafnium déterminent l’origine du verre romain de haute qualité –

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  • Le verre est un matériau archéologique extrêmement intéressant: alors que sa fragilité et sa beauté sont fascinantes en soi, les études géochimiques de traceurs invisibles peuvent révéler plus que ce que l’on voit. Dans une nouvelle étude de collaboration internationale du Centre for Urban Network Evolutions (UrbNet) de la Fondation nationale danoise pour la recherche, de la plateforme de recherche sur la géochimie et les isotopes d’Aarhus (AGiR) de l’Université d’Aarhus et le projet dano-allemand Jerash Northwest Quarter (Université d’Aarhus et Université de Münster ), les chercheurs ont trouvé un moyen de déterminer l’origine du verre incolore de la période romaine. L’étude est publiée dans Rapports scientifiques.

    L’industrie du verre romain était prolifique, produisant des articles pour boire et manger, des vitres et des «pierres» en verre coloré pour les mosaïques murales. L’une de ses réalisations remarquables a été la production de grandes quantités d’un verre incolore et transparent, particulièrement apprécié pour les récipients à boire découpés de haute qualité. L’édit de prix du quatrième siècle de l’empereur Dioclétien se réfère au verre incolore comme «alexandrin», indiquant une origine en Égypte. Cependant, de grandes quantités de verre romain sont connues pour avoir été fabriquées en Palestine, où les archéologues ont découvert des fours pour la production de verre incolore. De tels fours n’ont pas été découverts en Égypte et, jusqu’à présent, il a été très difficile de faire la différence scientifiquement entre le verre fabriqué dans les deux régions.

    Maintenant, une collaboration internationale dirigée par le professeur assistant Gry Barfod d’UrbNet et AGiR de l’Université d’Aarhus a trouvé la solution. Leur travail sur le verre romain du projet danois-allemand Jerash Northwest Quarter en Jordanie montre que les isotopes de l’élément rare hafnium peuvent être utilisés pour distinguer le verre égyptien et palestinien et fournir des preuves irréfutables que le prestigieux verre incolore connu sous le nom de “ Alexandrian ” était en effet fabriqué en Egypte. Deux des co-auteurs de la publication, le professeur Achim Lichtenberger (Université de Münster) et directeur du centre d’UrbNet, le professeur Rubina Raja, dirigent le projet archéologique à Jerash, en Jordanie. Depuis 2011, ils travaillent sur le site et développent des approches haute définition du matériel archéologique issu de leurs fouilles. Grâce à des méthodes de quantification complètes, ils ont montré à maintes reprises qu’une telle approche est la voie à suivre en archéologie, en la combinant avec des études contextuelles de divers groupes de matériaux. La nouvelle étude est un autre témoignage de cette approche.

    “Les isotopes d’hafnium se sont avérés être un traceur important pour les origines des dépôts sédimentaires en géologie, donc je m’attendais à ce que ce système isotopique fasse des empreintes digitales sur les sables utilisés dans la verrerie”, déclare Gry Barfod. Le professeur à l’Université d’Aarhus Charles Lesher, co-auteur de la publication, poursuit: “Le fait que cette attente soit confirmée par les mesures témoigne du lien intime entre l’archéologie et la géologie.”

    Les isotopes d’hafnium n’ont pas été utilisés auparavant par les archéologues pour étudier le commerce des matériaux anciens fabriqués par l’homme, tels que la céramique et le verre. Le co-auteur, le professeur Ian Freestone, University College London, commente: “Ces résultats passionnants montrent clairement le potentiel des isotopes d’hafnium pour élucider les origines des premiers matériaux. Je prédis qu’ils deviendront une partie importante de la boîte à outils scientifique utilisée dans notre enquête sur le économie ancienne. “

    Boîte à faits:

    Le sable le long de la côte méditerranéenne de l’Égypte et du Levant (Palestine, Israël, Liban et Syrie) provient du Nil et est idéal pour la production de verre car il contient naturellement la quantité de chaux nécessaire pour maintenir le verre stable et non dégradable. Au Levant, ils fabriquaient du verre transparent en ajoutant du manganèse – c’était bon, mais pas parfait. Le deuxième type de verre romain, que les scientifiques montrent maintenant venait d’Egypte, les verriers ont rendu transparent en ajoutant de l’antimoine (Sb), ce qui le rendait limpide; c’était donc le verre le plus précieux.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’Aarhus. .

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