Les instruments de musique sud-américains reflètent les relations entre les populations —

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  • La musique est une expression intrinsèque de la diversité culturelle et un élément fondamental de l’identité, du symbolisme rituel et de l’interaction sociale quotidienne. L’étude de la culture matérielle, et des instruments de musique en particulier, représente donc un outil pertinent et innovant pour caractériser les sociétés et reconstruire leurs trajectoires historiques et leurs relations dans le temps et dans l’espace.

    L’Amérique du Sud abrite une riche diversité de cultures et de langues, qui sont façonnées par différents scénarios démographiques et adaptées à une variété d’écologies et de paysages. Dans cette étude, un projet conjoint avec l’Université de Zurich et l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, les chercheurs ont analysé la diversité musicale sur l’ensemble du continent sud-américain avec une revue systématique des différents instruments trouvés dans les archives archéologiques et ethnographiques. , en mettant l’accent sur les connaissances autochtones et l’histoire précoloniale.

    Diversité exceptionnelle des archives archéologiques

    Les auteurs ont commencé par passer en revue l’une des classifications les plus populaires de l’organologie globale (l’étude des instruments de musique) : le système de von Hornbostel et Sachs, assemblé au début du 20e siècle. La classification se décompose en quatre grandes classes d’instruments : les idiophones (vibration de l’instrument lui-même, par exemple un hochet), les membranophones (vibration d’une membrane, par exemple un tambour), les cordophones (vibration des cordes, par exemple une guitare) et aérophones (vibration du vent, par exemple, une flûte).

    Gabriel Aguirre-Fernández, paléontologue de l’Université de Zurich et premier auteur de l’étude, a commencé son voyage dans la diversité musicale d’un point de vue macroévolutif, intéressé par les formes et les fonctions. Avec la doctorante Anna Graff de l’Université de Zurich et une équipe d’ethnomusicologues et d’archéologues basés en Amérique du Sud, ils ont élargi et affiné cette classification, incorporant 40 ans de travail documenté par l’ethnomusicologue et coauteur José Pérez de Arce de l’Université du Chili.

    “L’une des découvertes de notre revue systématique est le rôle prépondérant des aérophones pour l’Amérique du Sud par rapport à d’autres continents, en particulier dans les archives archéologiques”, explique Aguirre-Fernández. “Même en considérant que tous les matériaux utilisés pour fabriquer des instruments n’ont pas les mêmes chances d’être préservés – les matériaux organiques tels que les plantes et les os ne se conservent pas aussi bien que les matériaux inorganiques comme la pierre et l’argile – plus d’un tiers des aérophones en Amérique du Sud ont été trouvés exclusivement dans des fouilles archéologiques, sans aucune trace d’utilisation dans les archives ethnographiques plus récentes.Cela suggère que de nombreux types d’instruments ont disparu et ne font plus partie du répertoire musical des populations autochtones.L’influence des colonisateurs européens, qui ont massivement a perturbé le répertoire culturel local, joue probablement un rôle dans ces événements d’extinction », ajoute Graff.

    Liens culturels et linguistiques

    Dans une perspective d’évolution culturelle, le partage d’instruments peut témoigner d’un parcours historique partagé. La transmission des savoirs est influencée par deux modalités : la transmission verticale, avec des informations passant au sein d’un groupe d’une génération à l’autre, et la transmission horizontale, avec des informations passant par le contact avec des pairs ou d’autres groupes.

    Chiara Barbieri, généticienne travaillant à l’Université de Zurich et affiliée à l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine à Iéna, travaille sur l’histoire démographique et linguistique de l’Amérique du Sud. “Nous avons trouvé des groupes qui parlent des langues apparentées et partagent le même ensemble d’instruments, et cela peut décrire des connexions particulièrement significatives, avec une transmission verticale stable de caractéristiques et de matériaux culturels”, explique Barbieri, qui a co-dirigé l’étude. “Nous avons également récupéré des connexions est-ouest à travers le bassin amazonien, avec des groupes partageant des ensembles d’instruments identiques ou similaires à de longues distances géographiques. Ces découvertes, contextualisées avec des preuves historiques, archéologiques, linguistiques et génétiques, ont un fort potentiel pour éclairer les chapitres passés de histoire de l’Amérique du Sud.”

    “Les flûtes de Pan sont particulièrement intéressantes”, ajoute Aguirre-Fernández. « Nous nous sommes concentrés sur eux dans une étude de cas en raison de leur grande diversité de formes et de leur présence répandue sur le continent. En analysant les caractéristiques de la flûte de Pan dans différentes sociétés, nous avons récupéré des relations qui reflètent les zones d’influence régionales et culturelles, correspondant aux Andes du nord, la sud des Andes et un noyau amazonien.”

    Catalogues numériques de la culture matérielle

    Marcelo Sánchez-Villagra, paléontologue de l’Université de Zurich qui a coordonné l’étude, souligne l’importance de cataloguer les artefacts humains dans de telles collections systématiques. En se rendant dans des musées et en discutant de ses découvertes avec des musicologues et des anthropologues, il est convaincu que ce travail est aussi pertinent que les recherches existantes sur d’autres artefacts, comme les styles céramiques, qui sont plus couramment étudiés à de larges échelles géographiques.

    “Nous espérons poursuivre notre étude avec une cartographie plus fine des instruments de musique et discuter de la pertinence de leurs caractéristiques pour la performance et la production musicale. Avec un ensemble de données encore plus robuste, il sera possible de tester des questions d’évolution culturelle et d’appliquer des modèles avancés à les données », conclut Sánchez-Villagra.

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