Les Indiens Chumash utilisaient des perles de coquillage très travaillées comme monnaie il y a 2000 ans –

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  • En tant que l’un des archéologues les plus expérimentés à étudier les Amérindiens de Californie, Lynn Gamble (lien externe) savait que les Indiens Chumash utilisaient des perles de coquillages comme monnaie depuis au moins 800 ans.

    Mais un examen exhaustif de certains des enregistrements des perles de coquille a conduit le professeur émérite d’anthropologie de l’UC Santa Barbara à une conclusion étonnante: les chasseurs-cueilleurs centrés sur la côte sud-centrale de Santa Barbara utilisaient des coquilles hautement travaillées comme monnaie il y a 2000 ans. .

    “Si les Chumash utilisaient des perles comme monnaie il y a 2000 ans”, a déclaré Gamble, “cela change notre façon de penser aux chasseurs-cueilleurs et à la complexité sociopolitique et économique. C’est peut-être le premier exemple d’utilisation de l’argent partout dans les Amériques en ce moment. . “

    Bien que Gamble étudie les peuples indigènes de Californie depuis la fin des années 1970, ses recherches sur l’argent des perles de coquille lui viennent de loin: l’Université de Tübingen en Allemagne. Lors d’un symposium il y a quelques années, la plupart des présentateurs ont discuté des pièces de monnaie et d’autres formes de monnaie non-coquille. Certains, dit-elle, ont été surpris par les hypothèses des archéologues californiens sur ce qui constituait l’argent.

    Intriguée, elle a passé en revue les définitions et les identifications de l’argent en Californie et a remis en question certaines des croyances de longue date. Ses recherches ont conduit à “L’origine et l’utilisation de l’argent des perles de coquille en Californie” dans le Journal d’archéologie anthropologique.

    Gamble soutient que les archéologues devraient utiliser quatre critères pour évaluer si les perles ont été utilisées pour la monnaie par rapport à la parure: les perles de coquillages utilisées comme monnaie devraient exiger plus de main-d’œuvre que celles à des fins décoratives; les perles hautement standardisées sont probablement de la monnaie; des perles plus grosses et accrocheuses étaient plus probablement utilisées comme décoration; et les perles de monnaie sont largement distribuées.

    “J’ai ensuite comparé les perles de coquillage qui avaient été acceptées comme une perle d’argent pendant plus de 40 ans par les archéologues californiens à un autre type largement distribué”, a-t-elle déclaré. “Par exemple, des dizaines de milliers ont été trouvés avec un seul individu dans la région de la baie de San Francisco. Ce type de perle, connu sous le nom de perle soucoupe, a été produit au sud de Point Conception et probablement au nord [Santa Barbara] Îles anglo-normandes, selon plusieurs sources de données, du moins la plupart, sinon la totalité.

    “Ces premières perles étaient tout aussi standardisées, sinon plus, que celles qui sont venues 1000 ans plus tard”, a poursuivi Gamble. “Ils ont également été échangés dans toute la Californie et au-delà. Grâce à des recherches, des mesures et des comparaisons de standardisations entre les différents types de perles, il est devenu clair qu’il s’agissait probablement de perles d’argent et se sont produites beaucoup plus tôt que nous ne le pensions auparavant.”

    Comme le note Gamble, les perles de coquillage sont utilisées depuis plus de 10000 ans en Californie, et il existe de nombreuses preuves de la production de certaines de ces perles, en particulier celles courantes au cours des 3000 à 4000 dernières années, dans le nord des îles anglo-normandes. Les preuves comprennent des outils de fabrication de perles d’obus, tels que des perceuses, et d’énormes quantités de bits d’obus – des détritus – qui jonchaient la surface des sites archéologiques sur les îles.

    De plus, des spécialistes ont noté que la signature isotopique des perles de coquillages trouvées dans la région de la baie de San Francisco indique que les coquilles proviennent du sud de Point Conception.

    “Nous savons que dès les premiers contacts européens”, a déclaré Gamble, “les Indiens de Californie échangeaient pour de nombreux types de produits, y compris des denrées périssables. L’utilisation de perles de coquillage a sans aucun doute grandement facilité ce vaste réseau d’échange.”

    Les recherches de Gamble ne réinitialisent pas seulement les origines de la monnaie dans les Amériques, elles remettent en question ce qui constitue les sociétés «sophistiquées» dans la préhistoire. Parce que les Chumash étaient des non-agriculteurs – des chasseurs-cueilleurs -, on a longtemps pensé qu’ils n’auraient pas besoin d’argent, même si les premiers colonisateurs espagnols s’étonnaient des vastes réseaux commerciaux et du commerce de Chumash.

    Des recherches récentes sur l’argent en Europe à l’âge du bronze suggèrent qu’il y a été utilisé il y a environ 3 500 ans. Pour Gamble, cela et l’exemple de Chumash sont significatifs parce qu’ils remettent en question une perspective persistante parmi les économistes et certains archéologues selon laquelle les sociétés dites «primitives» n’auraient pas pu avoir d’économies «commerciales».

    «Les termes« complexe »et« primitif »sont tous deux très chargés, mais il est difficile d’aborder ce sujet sans éviter ces termes», a-t-elle déclaré. “Dans le cas de Chumash et de celui de l’âge du bronze, la standardisation est une clé pour identifier l’argent. Mon article sur l’origine de l’argent en Californie ne repousse pas seulement la date de l’utilisation de l’argent de 1 000 ans en Californie, et peut-être les Amériques, il fournit la preuve que l’argent était utilisé par des sociétés non étatiques, communément identifiées comme des «civilisations». “

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