Les humains modernes ont fait des détours sur le chemin de l’Europe –

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  • Les conditions climatiques favorables ont influencé la séquence des mouvements de peuplement des Homo sapiens au Levant sur leur chemin de l’Afrique vers l’Europe. Dans un premier temps, les humains modernes se sont installés le long de la côte de la mer Méditerranée. Ce n’est qu’alors qu’ils se sont répandus dans le désert du Sinaï et dans l’est de la vallée du Rift jordanien. C’est le résultat de recherches archéologiques menées par le centre de recherche collaboratif «Our Way to Europe» (CRC 806) dans les universités de Cologne, Bonn et Aix-la-Chapelle. L’article “ Al-Ansab et la mer Morte: archéologie et environnement du MIS 3 du début de la population ahmarienne du couloir levantin ” a été publié dans PLOS ONE.

    Depuis plus de dix ans, l’équipe analyse les sédiments, le pollen et les artefacts archéologiques autour du site d’Al-Ansab 1 près de l’ancienne ville-ruine de Petra (Jordanie). Le but était d’acquérir une compréhension des conditions environnementales qui régnaient au moment de l’expansion humaine. «La présence humaine s’est consolidée dans la région dans des conditions climatiques favorables», a déclaré le professeur Jürgen Richter, auteur principal de l’étude.

    L’histoire du succès des humains anatomiquement modernes en dehors de l’Afrique a commencé il y a environ 100 000 ans avec des sites bien connus tels que Qafzeh et Skhul en Israël. Cependant, ces premiers enregistrements ne révèlent qu’une brève expansion temporaire du territoire dans le Levant. Selon les scientifiques, la colonisation permanente de la région ne remonte qu’à environ 43 000 ans. À l’époque du soi-disant «Ahmarien primitif», les humains modernes s’étaient progressivement répandus dans tout le Levant – un premier pas sur leur chemin vers l’Asie et l’Europe.

    Des conditions climatiques favorables étaient des conditions préalables à un établissement humain permanent. À grande échelle, cela est illustré par la présence du soi-disant lac de Lisan. Ce lac d’eau douce était situé là où se trouve aujourd’hui la mer Morte. Cependant, il était d’une bien plus grande étendue et transportait un plus grand volume d’eau. La majeure partie de l’eau ne s’est évaporée qu’à la fin de la dernière période glaciaire, laissant derrière elle l’hypersaline de la mer Morte connue aujourd’hui.

    Même à petite échelle, les scientifiques ont pu reconnaître les conditions environnementales favorables: des équipes géo-archéologiques de l’Université de Cologne et de l’Université RWTH Aachen ont examiné le site d’Al-Ansab 1. Alors qu’aujourd’hui, le Wadi Sabra, dans lequel le site est situé, est fortement influencé par les crues éclair saisonnières, les recherches géomorphologiques et archéologiques ont montré qu’au moment de la colonisation, les conditions étaient moins érosives et continuellement humides, permettant la présence d’humains.

    «Cela a permis la propagation des humains de la zone côtière méditerranéenne vers les régions autrefois plus sèches du désert du Néguev et les pentes orientales de la vallée du Rift du Jourdain. Ils chassaient les gazelles dans le paysage dégagé – une proie que nous avons trouvée dans de nombreux sites de la région à cette époque », explique Richter. «Les humains ne sont pas venus par expansion régulière hors de l’Afrique par le Levant et plus loin vers l’Europe et l’Asie. Au contraire, ils se sont d’abord installés dans une bande côtière le long de la mer Méditerranée ».

    La région autour du site d’Al-Ansab 1 a donc été un tremplin sur la voie de l’Homo sapiens – un voyage qui n’a pas emprunté un chemin droit vers le continent européen, mais a été guidé par des interactions complexes entre les humains et leur environnement.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Cologne. .

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