Les gens ont façonné l’écologie de la Terre pendant au moins 12000 ans, principalement de manière durable –

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  • Une nouvelle recherche publiée aujourd’hui dans le Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS) montre que l’utilisation des terres par les sociétés humaines a remodelé l’écologie sur la plupart des terres de la Terre depuis au moins 12 000 ans. L’équipe de recherche, provenant de plus de dix institutions à travers le monde, a révélé que la principale cause de la crise actuelle de la biodiversité n’est pas la destruction humaine de terres sauvages inhabitées, mais plutôt l’appropriation, la colonisation et l’utilisation intensifiée de terres auparavant gérées de manière durable.

    Les nouvelles données annulent les reconstructions antérieures de l’histoire mondiale de l’utilisation des terres, dont certaines indiquaient que la plupart des terres de la Terre étaient inhabitées même aussi récemment qu’en 1500 de notre ère. De plus, ce nouveau PNAS L’étude soutient l’argument selon lequel un moyen essentiel de mettre fin à la crise actuelle de la biodiversité sur Terre est de renforcer la gérance environnementale des peuples autochtones et des communautés locales à travers la planète.

    «Notre travail montre que la plupart des zones décrites comme« intactes »,« sauvages »et« naturelles »sont en fait des zones avec une longue histoire d’habitation et d’utilisation humaines», déclare Erle Ellis de l’UMBC, professeur de géographie et de systèmes environnementaux et auteur principal. Il note qu’ils pourraient être interprétés comme ceci parce que dans ces zones, «les sociétés ont utilisé leurs paysages de manière à maintenir la majeure partie de leur biodiversité naturelle et même à accroître leur biodiversité, leur productivité et leur résilience».

    Cartographie de 12000 ans d’utilisation des terres

    L’équipe de recherche interdisciplinaire comprend des géographes, des archéologues, des anthropologues, des écologistes et des scientifiques de la conservation. Ils représentent les États-Unis, les Pays-Bas, la Chine, l’Allemagne, l’Australie et l’Argentine, mettant en commun leurs connaissances et leur expertise dans une étude à grande échelle nécessitant une approche hautement collaborative. Ils ont testé la mesure dans laquelle les modèles mondiaux d’utilisation des terres et de population sur 12 000 ans étaient statistiquement associés aux modèles mondiaux contemporains de haute valeur de biodiversité dans les zones prioritaires pour la conservation.

    «Nos cartes mondiales montrent qu’il y a même 12 000 ans, près des trois quarts de la nature terrestre étaient habités, utilisés et façonnés par les humains», explique Ellis. «Les zones non touchées par les populations étaient presque aussi rares il y a 12 000 ans qu’elles le sont aujourd’hui».

    Les pratiques culturelles des premiers utilisateurs des terres ont eu un certain impact sur les extinctions. Cependant, dans l’ensemble, l’utilisation des terres par les communautés autochtones et traditionnelles a soutenu la grande majorité de la biodiversité de la Terre pendant des millénaires. Cette découverte intervient à un moment critique où le besoin est accru de développer des réponses durables et à long terme à nos plus grands problèmes environnementaux.

    «Le problème n’est pas l’utilisation humaine en soi», explique le professeur et co-auteur Nicole Boivin, de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine à Jena, en Allemagne. “Le problème est le type d’utilisation des terres que nous voyons dans les sociétés industrialisées – caractérisé par des pratiques agricoles non durables et une extraction et une appropriation sans restriction.”

    Pour vraiment comprendre la nature terrestre aujourd’hui, il est nécessaire de comprendre la profonde histoire humaine de cette nature. En dehors de quelques zones reculées, “la nature telle que nous la connaissons a été façonnée par les sociétés humaines pendant des milliers d’années”, explique Ellis. Il croit que les efforts de conservation et de restauration «ne réussiront pas sans autonomiser les peuples autochtones, traditionnels et locaux qui connaissent leur nature d’une manière que les scientifiques commencent à peine à comprendre».

    Soutenir les pratiques d’utilisation des terres autochtones

    Les auteurs soutiennent que leurs résultats confirment que la conservation et la restauration de la biodiversité bénéficieront d’un déplacement de l’attention de la préservation des terres sous une forme imaginée comme «intacte» vers le soutien aux peuples traditionnels et autochtones dont les pratiques d’utilisation des terres ont contribué à maintenir la biodiversité à long terme.

    “Cette étude confirme à une échelle qui n’était pas encore comprise que les peuples autochtones ont géré et impacté les écosystèmes pendant des milliers d’années, principalement de manière positive”, déclare Darren J. Ranco, professeur agrégé d’anthropologie et coordonnateur de la recherche amérindienne à l’Université du Maine. . “Ces résultats ont une importance particulière pour les droits des peuples autochtones contemporains et l’autodétermination.”

    Ranco, un citoyen de la nation indienne de Penobscot, note que les peuples autochtones exercent actuellement un certain niveau de gestion d’environ 5% des terres du monde, sur lesquelles existe 80% de la biodiversité mondiale. Malgré cela, les peuples autochtones ont été exclus de la gestion, de l’accès et de l’habitation des terres protégées dans des endroits tels que les parcs nationaux des États-Unis.

    «Nous devons également nous assurer que les nouvelles tentatives de protection des terres et de la biodiversité ne sont pas seulement une prise verte des terres autochtones», déclare Ranco. “Nous ne pouvons pas recréer la pire des politiques coloniales visant à exclure les peuples autochtones, ce qui aggraverait sans aucun doute la situation pour l’environnement et l’humanité.”

    Un avenir durable

    «Notre recherche démontre les liens entre les gens et la nature qui s’étendent sur des milliers d’années», déclare Torben Rick, co-auteur de l’étude et conservateur de l’archéologie nord-américaine au Smithsonian National Museum of Natural History. “Ces connexions sont essentielles pour comprendre comment nous sommes arrivés au présent et comment parvenir à un avenir plus durable.”

    Cette recherche représente une nouvelle forme de collaboration entre l’archéologie, la science du changement global, la conservation et les chercheurs sur les connaissances autochtones. Les co-auteurs espèrent que ce travail ouvrira la porte à une utilisation accrue des données sur l’histoire de l’utilisation des terres dans le monde par les spécialistes des sciences naturelles, les décideurs, les militants et autres. Les leaders dans divers domaines peuvent utiliser ces données, notent-ils, pour mieux comprendre et collaborer avec les peuples autochtones, traditionnels et locaux afin de conserver la biodiversité et les écosystèmes à long terme.

    «Il est clair que les points de vue des peuples autochtones et locaux devraient être au premier plan des négociations mondiales pour réduire la perte de biodiversité», déclare Rebecca Shaw, scientifique en chef au World Wildlife Fund et un autre co-auteur de l’étude. “Il y a une crise mondiale dans la façon dont les terres traditionnellement utilisées ont été transformées par l’échelle et l’ampleur du développement humain intensif. Nous devons changer de cap si nous voulons soutenir l’humanité au cours des 12 000 prochaines années.”

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