Les encres contenant du plomb étaient probablement utilisées comme plus sèches sur les papyrus égyptiens antiques –

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  • En analysant 12 fragments de papyrus égyptiens antiques avec la microscopie à rayons X, les chercheurs de l’Université de Copenhague ont été surpris de trouver des composés de plomb auparavant inconnus dans les encres rouges et noires et suggèrent qu’ils étaient utilisés pour leurs propriétés de séchage plutôt que comme pigment. Une “technique de séchage” à base de plomb similaire a également été documentée dans la peinture européenne du XVe siècle, et sa découverte dans les papyrus égyptiens appelle à une réévaluation des anciens pigments à base de plomb.

    Les anciens Égyptiens utilisent des encres pour écrire depuis au moins 3200 avant JC, en utilisant des encres noires pour le corps principal du texte et en utilisant des encres rouges pour mettre en évidence les titres et les mots-clés. Dans une nouvelle étude publiée aujourd’hui dans PNAS, une équipe interdisciplinaire de chercheurs de l’Université de Copenhague a utilisé un équipement avancé de microscopie à rayons X basé sur le rayonnement synchrotron pour étudier les encres rouges et noires conservées sur un échantillon de 12 fragments de papyrus de l’époque romaine égyptienne (environ 100 à 200 après JC).

    “Nos analyses des encres sur les fragments de papyrus de la bibliothèque unique du temple de Tebtunis ont révélé des compositions jusqu’alors inconnues d’encres rouges et noires, en particulier des composés à base de fer et à base de plomb.” dit l’égyptologue et premier auteur de l’étude Thomas Christiansen de l’Université de Copenhague.

    Le professeur de chimie et co-auteur Sine Larsen ajoute:

    “Les composés à base de fer des encres rouges sont très probablement de l’ocre – un pigment naturel de la terre – car le fer a été trouvé avec l’aluminium et l’hématite minérale, qui se trouvent dans l’ocre. Les composés de plomb apparaissent à la fois en rouge et en noir. encres, mais comme nous n’avons identifié aucun des pigments à base de plomb typiques utilisés pour colorer l’encre, nous suggérons que ce composé de plomb particulier a été utilisé par les scribes pour sécher l’encre plutôt que comme pigment. “

    Une technique de séchage similaire à base de plomb a été utilisée dans l’Europe du XVe siècle lors du développement de la peinture à l’huile, et les chercheurs pensent que les Égyptiens ont dû découvrir 1400 ans plus tôt qu’ils pouvaient s’assurer que leurs papyrus ne maculaient pas en appliquant cette encre particulière. Selon les chercheurs, leur découverte appelle à une réévaluation des composés à base de plomb trouvés dans les anciennes encres méditerranéennes dans la mesure où les techniques de séchage peuvent avoir été répandues beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

    La production d’encre était spécialisée dans l’Égypte ancienne

    Les fragments de papyrus étudiés font tous partie de plus grands manuscrits appartenant à la collection Papyrus Carlsberg de l’Université de Copenhague, plus précisément de la bibliothèque du temple Tebtunis, qui est la seule bibliothèque institutionnelle à grande échelle de l’Égypte ancienne encore en vie. Les prêtres du temple, qui ont écrit les manuscrits de papyrus analysés, n’ont probablement pas fabriqué les encres eux-mêmes car la complexité des encres rouges en particulier devait nécessiter des connaissances spécialisées:

    «A en juger par la quantité de matières premières nécessaires pour alimenter une bibliothèque de temple comme celle de Tebtunis, nous proposons que les prêtres les aient acquis ou supervisé leur production dans des ateliers spécialisés tout comme les Maîtres Peintres de la Renaissance», explique Thomas Christiansen. Il conclut:

    << Les micro-analyses avancées basées sur le synchrotron nous ont fourni des connaissances inestimables sur la préparation et la composition des encres rouges et noires dans l'Égypte ancienne et à Rome il y a 2000 ans. Et nos résultats sont étayés par des preuves contemporaines d'installations de production d'encre dans l'Égypte ancienne à sort inscrit sur un papyrus alchimique grec, qui date du IIIe siècle après JC. Il se réfère à une encre rouge qui a été préparée à l'intérieur d'un atelier. Ce papyrus a été trouvé à Thèbes, et il pourrait bien avoir appartenu à une bibliothèque sacerdotale comme les papyrus étudiés ici, fournissant ainsi un aperçu de certains des arts chimiques appliqués par les prêtres égyptiens de la fin de la période romaine. "

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Copenhague – Faculté des sciences humaines. .

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