Les dépôts des grottes révèlent le dégel du pergélisol du Pléistocène, l’absence de niveaux prévus de rejet de CO2

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  • Le vaste terrain gelé du pergélisol arctique a dégelé plusieurs fois en Amérique du Nord au cours des 1 million d’années écoulées, alors que le climat mondial n’était pas beaucoup plus chaud qu’aujourd’hui, rapportent des chercheurs des États-Unis et du Canada dans l’édition d’aujourd’hui de Progrès scientifiques.

    Le pergélisol arctique contient deux fois plus de carbone que l’atmosphère. Mais les chercheurs ont découvert que les décongélations – qui expulsent les réserves de dioxyde de carbone séquestré profondément dans la végétation gelée – n’étaient pas accompagnées d’une augmentation des niveaux de CO2 dans l’atmosphère. Cette découverte surprenante va à l’encontre des prévisions selon lesquelles, à mesure que la planète se réchauffe, le volume de ces réserves naturelles de carbone peut augmenter considérablement le CO.2 produit par l’activité humaine, une combinaison qui pourrait augmenter le bilan climatologique des gaz à effet de serre.

    L’équipe de chercheurs a exploré des grottes au Canada pour rechercher des indices laissés dans les spéléothèmes – des gisements minéraux accumulés pendant des milliers d’années – qui pourraient aider à savoir quand dans le passé le pergélisol canadien a fondu et à quel point le climat était plus chaud, a déclaré Boston College Associate. Professeur de sciences de la Terre et de l’environnement Jeremy Shakun, co-auteur de l’étude.

    L’équipe faisait le suivi d’une étude de 2020 qui datait des échantillons de grottes de Sibérie. Cette recherche a révélé des traces de dégel du pergélisol jusqu’à il y a environ 400 000 ans, mais peu depuis. Étant donné que l’étude ne portait que sur une seule région, les chercheurs ont cherché à élargir la recherche d’une vue plus représentative de la région arctique, a déclaré Shakun, un paléoclimatologue.

    Au cours de deux ans, les chercheurs ont daté 73 dépôts de grottes de plusieurs grottes maintenant gelées au Canada. Les gisements offrent des indices révélateurs de l’histoire climatologique car ils ne se forment que lorsque le sol est dégelé et que l’eau ruisselle dans une grotte. En datant l’âge des spéléothèmes, les scientifiques ont pu déterminer quand dans le passé les régions avaient dégelé.

    Shakun a déclaré que les résultats sont très similaires à ceux de l’étude précédente sur la Sibérie, suggérant que le pergélisol arctique est devenu plus stable au cours des cycles de la période glaciaire des deux derniers millions d’années.

    Mais il a déclaré que l’équipe était surprise de constater que de nombreux spéléothèmes de l’Extrême-Arctique se sont révélés beaucoup plus jeunes que prévu. Leur âge relativement jeune signifie que le dégel du pergélisol a formé des dépôts minéraux alors que le monde n’était pas beaucoup plus chaud qu’aujourd’hui.

    Les carottes de sédiments de l’océan Arctique suggèrent ce qui aurait pu se passer alors.

    «Les étés étaient libres de glace avant il y a 400 000 ans», a déclaré Shakun. «Cela aurait réchauffé davantage le terrain pendant l’été et l’isoler sous des neiges plus profondes en hiver, provoquant le dégel du sol.

    Cette théorie est préoccupante si elle est correcte, a-t-il ajouté. “La moitié de la banquise arctique a disparu depuis ma naissance, ce qui rend peut-être le pergélisol encore plus vulnérable.”

    Deuxièmement, les enregistrements de l’atmosphère ancienne montrent que les niveaux de gaz à effet de serre n’étaient pas plus élevés au cours des intervalles passés de dégel du pergélisol que nous avons identifiés – cela est surprenant car l’opinion standard est que des quantités massives de carbone devraient être rejetées dans l’atmosphère lorsque le pergélisol dégèle. .

    Shakun a déclaré que les résultats appellent à des recherches supplémentaires pour comprendre ce qui a permis au pergélisol de dégeler à des moments dans le passé où il ne faisait pas beaucoup plus chaud, et pourquoi il y a peu de preuves d’une importante libération de carbone à ces moments-là.

    “Ces résultats ne cadrent pas facilement avec les prévisions typiques du réchauffement climatique pour l’avenir”, a déclaré Shakun. «Cela peut signifier que les scientifiques ont négligé les processus qui empêcheront le dégel du pergélisol de provoquer un pic important de CO2 aller de l’avant. D’un autre côté, il se peut que les événements de dégel progressif dans le passé aient été suffisamment lents pour que le CO2 ils libérés pourraient être absorbés par les océans ou les plantes ailleurs – une situation qui ne s’applique peut-être pas au réchauffement beaucoup plus rapide d’aujourd’hui. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Boston College. Original écrit par Ed Hayward. .

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