Les dates de la “ Plaine des Jarres ” se situent entre 1240 et 660 avant notre ère –

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  • Une nouvelle recherche menée à la “ Plaine des Jarres ”, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, au Laos, a établi que les pots en pierre étaient probablement placés dans leur position de repos finale dès 1240 à 660 avant notre ère.

    Des échantillons de sédiments sous des jarres en pierre provenant de deux des plus de 120 sites mégalithiques enregistrés ont été obtenus par une équipe dirigée par le Dr Louise Shewan de l’Université de Melbourne, le professeur agrégé Dougald O’Reilly de l’Université nationale australienne (ANU) et le Dr Thonglith Luangkoth de le Département du patrimoine du Laos.

    Les échantillons ont été analysés en utilisant une technique appelée Luminescence Optiquement Stimulée (OSL) pour déterminer quand les grains de sédiments ont été exposés pour la dernière fois à la lumière du soleil.

    “Avec ces nouvelles données et dates au radiocarbone obtenues pour le matériel squelettique et le charbon de bois d’autres contextes funéraires, nous savons maintenant que ces sites ont conservé une signification rituelle durable depuis la période de leur placement initial dans les bocaux jusqu’aux temps historiques”, a déclaré le Dr Shewan.

    Les sites de jarres mégalithiques du nord du Laos comprennent des jarres en pierre sculptée de un à trois mètres de haut, pesant jusqu’à 20 tonnes, parsemées à travers le paysage, apparaissant seules ou en groupes de plusieurs centaines.

    Le Dr Shewan et son équipe ont achevé leurs fouilles les plus récentes en mars 2020, revisitant le site 1 (Ban Hai Hin) et rentrant en Australie juste avant la fermeture des frontières internationales en cas de pandémie mondiale.

    Le site 1 a révélé plus de sépultures placées autour des bocaux et a confirmé des observations antérieures selon lesquelles les rochers exotiques répartis sur le site sont des marqueurs pour les bocaux en céramique enterrés en dessous.

    Publié aujourd’hui dans PLOS One, Le Dr Shewan et ses collaborateurs présentent de nouveaux résultats de radiocarbone à utiliser sur le site et présentent également des données géochronologiques déterminant la source probable de la carrière pour l’un des plus grands sites mégalithiques.

    Alors que les géologues ont utilisé la datation U-Pb au zircon détritique pendant plusieurs décennies, cette méthodologie a récemment été utilisée pour établir la provenance de sources de céramique et de pierre dans des contextes archéologiques, y compris Stonehenge.

    Menés à l’ANU par le professeur agrégé Richard Armstrong, les âges du zircon U-Pb mesurés dans des échantillons de pots du site 1 ont été comparés à des sources potentielles, y compris un affleurement de grès et un pot incomplet d’une carrière présumée située à environ 8 km. Les distributions d’âge du zircon ont révélé des provenances très similaires, suggérant que cet affleurement était la source probable du matériau utilisé pour la création de pots sur le site.

    “La façon dont les pots ont été déplacés de la carrière au site reste cependant un mystère”, a déclaré le professeur agrégé O’Reilly.

    Le prochain défi pour les chercheurs est d’obtenir d’autres échantillons d’autres sites et de toute l’étendue géographique de cette culture mégalithique pour mieux comprendre ces sites énigmatiques et la période au cours de laquelle ils ont été créés.

    Le Dr Shewan a déclaré que ce n’était pas une tâche particulièrement facile étant donné la forte contamination par les munitions non explosées (UXO) dans la région où moins de 10 pour cent des sites de jarres connus ont été nettoyés.

    “Nous nous attendons à ce que ce processus complexe nous aide éventuellement à partager plus d’informations sur ce qui est l’une des cultures archéologiques les plus mystérieuses d’Asie du Sud-Est.”

    L’équipe complète de chercheurs comprend l’Université La Trobe, l’Université James Cook, l’Université du Gloucestershire et des collaborateurs internationaux du Laos, de Nouvelle-Zélande et de Hong Kong.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Melbourne. .

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