Les conteneurs médiévaux suggèrent le commerce florissant du vin en Sicile islamique –

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  • Des chercheurs de l’Université de York ont ​​trouvé des résidus chimiques de raisins dans des conteneurs médiévaux indiquant un commerce de vin prospère en Sicile islamique.

    Ils ont découvert qu’un type de conteneur du 9-11ème siècle, appelé amphores, traditionnellement utilisé pour le transport du vin contenait des traces chimiques de raisin et a été trouvé aussi loin que la Sardaigne et Pise, suggérant que le vin était exporté à travers la Méditerranée.

    En collaboration avec des chercheurs de l’Université de Rome Tor Vergata, l’équipe de recherche de l’installation BioArch de l’Université de York a analysé le contenu des amphores en identifiant les traces chimiques piégées dans le corps du récipient, et a trouvé des composés comparables à ceux trouvés dans les pots en céramique utilisés. par certains producteurs aujourd’hui pour l’élevage du vin.

    Avec une comparaison de tessons imbibés de vin dégradés dans le sol, l’équipe a conclu que le fruit piégé dans le récipient était bien du raisin impliquant la production de vin.

    L’empire islamique s’est étendu dans les régions méditerranéennes au cours du 7-9ème siècle après JC dans les régions du monde qui produisaient et consommaient du vin à grande échelle.

    Le professeur Martin Carver, du Département d’archéologie de l’Université de York, a déclaré: «L’alcool ne jouait pas – et ne joue toujours pas – un rôle majeur dans la vie culturelle de la société islamique, nous étions donc très intéressés par la question de savoir comment la communauté médiévale avait prospéré dans une région dominée par le vin.

    “Non seulement ils ont prospéré, mais ils ont construit une base économique solide qui leur a donné un avenir très prometteur, avec l’industrie du vin l’un des éléments clés de leur succès.”

    Un commerce de vin existait en Sicile avant l’occupation islamique, mais il semble qu’il s’agissait principalement de vin importé, l’accent étant mis sur la consommation plutôt que sur la production. Ces nouvelles preuves archéologiques suggèrent que la communauté islamique a vu l’opportunité de cela et s’est tournée vers la production et l’exportation.

    Rien n’indique cependant que les membres de la communauté aient effectivement bu le vin qu’ils vendaient. Les preuves directes de la consommation d’alcool sont difficiles à démontrer dans les archives archéologiques, et il n’y a pas de sources historiques en Sicile à l’heure actuelle pour déterminer ce que la communauté buvait.

    Le Dr Léa Drieu, assistante de recherche postdoctorale au Département d’archéologie de l’Université de York, qui a effectué l’analyse, a déclaré: «Nous avons dû développer de nouvelles techniques d’analyse chimique afin de déterminer qu’il s’agissait de traces de raisin que nous voyions et non de certaines autre type de fruit, mais les résidus organiques révélateurs trouvés dans les amphores en Sicile, à Palerme et ailleurs ont montré que le contenu était presque certainement du vin. “

    Les marchands de vin islamiques semblent avoir donné au vin sicilien une nouvelle «image de marque» en utilisant un type particulier d’amphores que les chercheurs peuvent désormais tracer dans tout le pays et au-delà pour identifier leurs routes commerciales.

    Les recherches plus larges de l’équipe dans ce domaine montrent une grande prospérité pendant cette période, alimentée non seulement par le commerce du vin, mais aussi par les nouvelles cultures, l’échange de poisson salé, de fromage, d’épices et de sucre. Les routes commerciales montrent une production accrue et des liens commerciaux entre les mondes chrétien et islamique, apportant une nouvelle ère de prospérité, qui a fonctionné aux côtés des «anciennes» industries existantes de la Sicile.

    Le professeur Oliver Craig, qui dirige le centre BioArCh où la recherche a été menée, a déclaré: “Maintenant que nous avons un test rapide et fiable pour les produits de raisin dans des contenants en céramique, il sera intéressant d’enquêter sur l’histoire plus profonde, et même la préhistoire, de la production et le commerce du vin en Méditerranée. “

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